Welcome to the wrestling business, AEW

Quase todas as histórias de todas as bandas na história mundial têm um momento em que elas se formam juntas na esperança de mudar o mundo. Eles percebem um vazio no gênero que amam e acreditam que ninguém mais pode preenchê-lo além deles mesmos. O próprio grupo decola para o mundo como um Jack-in-the-Box e surpreende a todos com uma voz que ninguém sabia que queria, mas definitivamente precisava. Tudo fica bem por um tempo.

Na verdade, tudo é maravilhoso por um longo tempo. O sucesso vem fácil e então tudo muda. O círculo interno está transbordando de influências externas. Um grupo de pessoas tão densas quanto ladrões vagando ligeiramente em direções diferentes. E a realidade que eles evitaram pelo maior tempo possível se infiltra em sua visão de mundo como zumbis: o campo da música é, de fato, um negócio.

Para a AEW, metade dessa equação de “negócios de luta livre” veio com a velocidade zumbi de Zack Snyder O amanhecer dos mortos. Como não? Em poucos anos, a AEW teve mais sucesso do que qualquer pessoa dentro de sua organização ousaria sonhar. Sério, pode ser difícil, mas pense na rapidez com que eles passaram de um evento de publicidade em Jacksonville, Flórida, para artigos em destaque em Forbes Dois programas de TV no horário nobre, um videogame, acordos de tênis com a Diadora e algumas grandes vendas em todo o país.

Três anos parece muito tempo – especialmente nos últimos três anos – mas realmente não é. Cody Rhodes, Matt Jackson, Nick Jackson, Kenny Omega e Tony Khan fizeram o que poucos pensavam ser possível em qualquer um dos anos de nosso Senhor após 2001. senão Uma empresa de luta livre norte-americana viável para um grupo de mulheres e homens que querem ganhar a vida na frente de uma grande audiência de televisão semanalmente, às vezes nos finais de semana.

E eles fizeram. Muitos deles.

Algumas pessoas foram liberadas da WWE, outras deixaram a WWE porque estavam de prontidão, e outras acharam que a atmosfera da AEW se encaixava mais em seus objetivos de carreira de longo prazo. Foi realmente uma espécie de ‘venha, venham todos’. AEW se tornou o novo grupo legal na cena com um som cru tão intransigente que mesmo pessoas civilizadas não ousam dizer que não tentaram nem um pouco. A fortuna deles era tão grande que uma das maiores estrelas do wrestling profissional achou que a AEW era o lugar perfeito para voltar depois de sete anos jogando, o que ele diz amar mais do que a maioria das coisas em sua vida.

Sempre teremos aquela noite de agosto em Chicago quando essa “empresa vulgar” vendeu o United Center e o transformou no centro de todo o mundo do wrestling. Mas este, senhoras e senhores, é o momento exato em que “All Friends Wrestling” é coisa do passado; Uma relíquia de uma época passada que durou pouco menos de dois anos. No momento em que a música de CM Punk reverberou por toda a casa construída por MJ, a AEW se tornou uma empresa de luta livre focada na metade comercial da equação de negócios de luta livre. Tudo o que aconteceu depois daquela noite foi que a empresa estava lutando para manter suas raízes humildes. Mas isso é como lutar contra sua sombra.

A partida repentina de Cody Rhodes com Brandy ao seu lado, os golpes de direita de Big Swole na saída da porta e os trilhos questionáveis ​​de Max Caster, combinados com sussurros de talento infeliz que parecem estar chegando; Tudo isso significa um ótimo momento da empresa em 2022.

Nem todo jornalismo é bom jornalismo e erros vão acontecer. As brigas internas entre parceiros de negócios também vêm com território. A relação entre os quatro gatos que iniciaram esta empresa mudou para sempre. A ascensão meteórica da AEW colocou Omega, Jackson Brothers e Rhodes em uma estratosfera totalmente diferente. Cody, intencionalmente ou não, tornou-se o rosto da empresa quando ele e Brandy consolidaram sua marca fora do ringue de luta livre. Kenny Dove é o primeiro a desenvolver o jogo de luta livre dos seus sonhos, enquanto também carrega a empresa em seus ombros machucados por um longo tempo durante um período devastado pela pandemia.

Então há TK. Efetivamente, TK, quinto dos Beatles, surfou nessa onda a um ponto em que se amarrou com a maior contratação da AEW até hoje em CM Punk. Você não precisa ser um membro da Mystery, Inc. Para saber quem Tony via como a maior estrela de sua empresa. A tendência de TK de “co-hospedar” as aparições de Punk na coletiva de imprensa e mostrar seu relacionamento com fãs e inimigos não é por acaso. Estes não são movimentos feitos por alguém que gosta de ficar fora dos holofotes. Mas também é o que o chefe faz quando o chefe sabe – ou pensa que sabe – quem deve manter as luzes acesas no prédio. Este é um movimento de negócios, e um que, antes dos eventos recentes, faz mais dólares e faz mais sentido para todos os envolvidos.

cair de Todo mundo está fora Deixa claro para qualquer um em negação que a AEW, apesar de suas melhores intenções, é apenas mais uma empresa no ramo de wrestling. AEW não aceitou esse rótulo facilmente e eles ainda podem ter algumas pérolas, mesmo que alguém mencione a ideia. Mas as paixões se enfurecem no trabalho. As pessoas escolhem um lado no trabalho. Algumas divergências são irreconciliáveis ​​nos negócios.

Mais importante ainda, os CEOs de negócios sempre fazem o que acreditam ser o melhor para os negócios. Mesmo que ninguém gostasse, mesmo que ninguém concordasse, mesmo que os fãs jogassem todas as plantas no corredor de produção. TK tomou decisões difíceis esta semana pelo bem de sua empresa. Infelizmente, não ficou mais fácil.

A boa notícia é que a história da AEW ainda não acabou. Mas o que eles fazem a partir deste ponto determina se eles são os líderes da New School, que se separou ao vivo na TV depois que apenas dois álbuns foram lançados, ou Aerosmith, um grupo que desafiou sua própria gravidade, lógica e drama para prosperar. décadas, tornando-se uma instituição no processo.

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