WCW was detour in Dr. Harvey Schiller’s illustrious career | Wrestling

NOTA DO EDITOR: Esta é a primeira parte de uma série sobre o renomado executivo de gestão esportiva Dr. Harley Schiller e seu tempo na agora extinta World Championship Wrestling.

Dr. Harvey Schiller só pode rir quando conta sua introdução ao wrestling profissional.

Considerado um dos principais executivos esportivos do país nas últimas décadas, Schiller foi presidente da Turner Sports durante os anos 90, quando a World Championship Wrestling, uma das propriedades esportivas de Turner, surgiu durante uma conversa em uma festa em sua casa em Atlanta. .

Um convidado não conseguia parar de falar sobre o show da WCW da noite anterior, quando um dos combatentes foi carregado para fora do palco em uma maca.

“Eu vi onde um de seus lutadores caiu do ringue e quebrou as costas”, disse o convidado a Shiller assustado, que prontamente ligou para o executivo da WCW, Eric Bischoff, exigindo uma explicação.

“Você tem que me manter informado sobre isso”, disse Schiller ao perplexo Bischoff.

“Ah, Dra. Schiller, você não acreditou nisso, não é?” Perguntou Bischoff, provavelmente imaginando que, se a teatralidade do tapete foi convincente o suficiente para chamar a atenção de um dos principais homens sob o guarda-chuva corporativo da empresa, o produto deve estar funcionando.

“Por que você não vem me ver no dia seguinte e me conta tudo o que sabe sobre luta livre”, Schiller ordenou a Bischoff. “Diga-me o que preciso saber.”

Havia uma coisa simples a saber, Bischoff explicava ao seu chefe: “Se você não pode falar, você não pode lutar”.

Isso era algo que Schiller, nascido no Brooklyn, poderia apreciar.

Carreira diferenciada

A carreira de sucesso de Schiller trouxe aclamação nacional em esportes, política e negócios.

Formado em 1960 pela The Citadel, onde foi colega de quarto e companheiro de equipe do futuro grande jogador da NFL Paul Maguire, Schiller obteve um diploma de bacharel em química na escola militar e mestrado e doutorado no assunto na Universidade de Michigan.

Ele se ofereceu para o serviço em 1966 e eventualmente pilotou aviões C-123 em cerca de 1.200 missões fora de Saigon, ganhando a Distinguished Flying Cross.

Schiller passaria a maior parte de sua carreira militar de 25 anos como professor e chefe do departamento de química da Academia da Força Aérea dos EUA, acabando por se aposentar como general de brigada.

A experiência serviria bem para ele na transição para o mundo da gestão esportiva, que incluiria a supervisão de uma das organizações mais famosas do pro wrestling.


Mulkey Brothers marcou virada que chocou o mundo do wrestling

Sua carreira sinuosa viu Schiller servir como comissário da Conferência Sudeste e, mais tarde, como diretor executivo do Comitê Olímpico dos EUA. No USOC, ele instituiu uma série de mudanças importantes e foi fundamental para conseguir os Jogos de Verão de 1996 para Atlanta e os Jogos de Inverno de 2002 para Salt Lake City.

Chefes como George Steinbrenner e Ted Turner confiavam nele para fazer o trabalho.

“De alguma forma, durante toda a minha vida, sempre fui a pessoa que as pessoas procuram quando há algum tipo de tragédia”, disse Schiller certa vez. “Ninguém me contrata quando as coisas estão ótimas.”

Diretor de esportes da Turner

O magnata da mídia Turner, que comprou um canal a cabo local em Atlanta em 1970 e conseguiu colocar a estação no ar em todo o país 24 horas por dia, sabia que Schiller tinha o material certo quando o chamou em 1994 para se tornar o primeiro presidente da divisão Turner Sports.

“Eles nunca tiveram alguém que tivesse especificamente esse título”, diz Schiller, agora com 83 anos e morador de Charleston. “Eu tinha um monte de tarefas.”

Uma dessas atribuições acabaria por assumir o controle da WCW, que era uma subsidiária da Turner Sports e sua empresa-mãe, Turner Broadcasting. Schiller também serviria como supervisor de Bischoff.


Calcanhar ou babyface, não importava para Mulkeys do wrestling

“Eric tinha vários cargos diferentes, incluindo vice-presidente e presidente, mas eu era chamado de presidente no papel”, explica Schiller.

A posição de Bischoff na empresa havia aumentado constantemente, em grande parte devido ao então presidente da WCW, Bill Shaw, a quem ele considerava um mentor. Foi Shaw quem deu a Bischoff sua primeira grande oportunidade na WCW.

O confiante nativo de Michigan tinha apenas 37 anos quando assumiu o cargo de vice-presidente executivo da WCW. Ele ficava bem de terno e projetava uma imagem de cidade grande, e falava de televisão, não de luta livre. Ele convenceu Shaw de que poderia entregar o que os “caras do wrestling” com a “mentalidade do wrestling” não conseguiam.

Shaw ficou impressionado o suficiente para colocar o recém-chegado acima dos candidatos mais antigos que queriam o cargo de produtor executivo.

“Bill sabia quais eram meus pontos fortes. Ele também sabia quais eram minhas fraquezas. Mais importante, ele sabia quais eram minhas fraquezas. Bill imediatamente começou a me orientar através de minhas fraquezas”, disse Bischoff a Conrad Thompson em seu podcast “83 Weeks”.

Política WCW

Bischoff tinha sido amplamente considerado como um locutor de C-show que aprendeu as cordas trabalhando como vendedor e locutor para Verne Gagne durante os últimos dias da AWA (American Wrestling Association) do promotor, com sede em Minnesota.

Mas Bischoff também aprenderia a ser agressivo quando foi para Atlanta e se juntou à WCW de Turner, eventualmente colocando o programa principal da empresa, Monday Nitro, diretamente contra o Monday Night Raw da WWE, e vencendo a competição em classificações de 83 semanas consecutivas durante a amarga segunda-feira. Guerras Noturnas.

Foi Shaw, diz Bischoff, que o ajudou a navegar na política da WCW e orientou-o sobre como se relacionar com os poderosos naipes que controlavam os cordões da bolsa da empresa.

“Você deve creditar mais de 90% do sucesso da WCW a (Bischoff)”, Shaw diria mais tarde ao Atlanta Business Chronicle. “Ele tem uma ótima cabeça para produzir e criar o que o público quer.”


Mantra do tapete 'Mulkeymania' vivo e bem décadas depois

A dinâmica na WCW mudaria, no entanto, quando Shaw deixou sua posição e Schiller foi enviado para supervisionar a empresa.

Schiller e Shaw tinham estilos de gestão e liderança diferentes. Schiller era um oficial condecorado com formação militar. Shaw tinha sido o vice-presidente do departamento de recursos humanos.

Bischoff imaginou que trabalhar para um ex-militar no ramo de entretenimento, muito menos no ramo de luta livre, seria um verdadeiro desafio.

“Não foi”, ele diria mais tarde. “Você tinha dois estilos de gestão distintos lá. Houve alguns pequenos obstáculos ao longo do caminho, mas em um período muito curto de tempo, Harvey e eu desenvolvemos uma relação de trabalho muito boa. Eu respeitava muito Harvey. Harvey era um macrogerente, não um microgerente, o que me surpreendeu.”

Embora não fosse o relacionamento próximo entre mentor e mentorado que Bischoff tinha compartilhado com Shaw, havia elementos que se assemelhavam a essa dinâmica.

“Harvey me deixava sair da reserva o quanto ele achasse que eu precisava, para ser eu”, disse Bischoff. “Mas quando eu comecei a ficar um pouco perto demais da borda, onde parecia que eu ia sair, ele me puxava, me sentava, falava comigo. Mas ele faria isso de uma maneira que, você sabe, ele estava me orientando, à sua maneira.”

Durante todo o tempo, Schiller estava aprendendo cada vez mais sobre como a organização de luta livre operava.

“Como todo mundo na América, eu assisti alguns (wrestling). Conheci muitas pessoas muito bem”, diz Schiller. “Tínhamos as estrelas. Ficou claro que pessoas como ‘Macho Man’ (Randy Savage) e outras estrelas eram todas boas pessoas, mas também eram atores tão bons e tinham uma história tão grande.

“Alguns dos talentos, como Terry (Bollea, também conhecido como Hulk Hogan), possuíam seu próprio licenciamento, então tentamos criar outras coisas. O primeiro com quem me envolvi, porque ele era da Universidade da Geórgia, foi (Bill) Goldberg. Uma das coisas era que ele não tinha permissão para falar. E isso fez dele um verdadeiro herói.”

SEMANA QUE VEM: Dr. Harvey Schiller “suspende” Eric Bischoff.

Alcance Mike Mooneyham em [email protected]ou siga-o no Twitter em @ByMikeMooneyham e no Facebook em Facebook.com/MikeMooneyham. Seu último livro – “Final Bell” – já está disponível em https://evepostbooks.com e em Amazon.com

Você sabia…



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Brock Lesnar (esquerda) e Shelton Benjamin. (Foto fornecida)


Shelton Benjamin era treinador assistente de luta livre na Universidade de Minnesota, enquanto Brock Lesnar estava ganhando um título dos pesos pesados ​​da NCAA na escola.

“Eu era um dos três caras que podiam lidar com ele, porque Brock é um monstro”, diz Benjamin.

Também um lutador de destaque em Minnesota, Benjamin mais tarde se juntou a Lesnar na promoção de desenvolvimento de Ohio Valley Wrestling da WWE como “The Minnesota Stretching Crew”.

Nesta data…



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Grande John Studd. (Foto da WWE)


Quarenta e quatro anos atrás, nesta data (30 de outubro de 1978): Ric Flair e Big John Studd derrotaram Paul Jones e Ricky Steamboat para ganhar o título de duplas do Meio-Atlântico em Greenville, SC Flair e Studd derrubaram os cinturões um semana depois em Greensboro, NC, para Jones e Steamboat.

Foto da semana



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Shane Douglas (esquerda) e Johnny Ace (John Laurinaitis) se uniram como os Dynamic Dudes de 1989-90 para a World Championship Wrestling. Eles foram brevemente administrados por Jim Cornette até que Cornette se virou contra eles em favor da versão de The Midnight Express de Bobby Eaton e Stan Lane. (Foto por Eddie Cheslock)


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