Tottenville HS names its new wrestling room in honor of fallen 9/11 hero and school alum Mark P. Whitford

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Dezenas de espectadores emocionados encheram a nova sala de luta livre em Tottenville HS na tarde de quinta-feira, com funcionários da escola nomeando o local em homenagem a um deles. Amigos, familiares e membros do FDNY uniram forças com a atual equipe de luta livre do campus para revelar a sala de luta livre de Mark P.

Deve-se notar que Whitford não pensou duas vezes quando abandonou seu caminhão de bombeiros do FDNY em 11 de setembro e entrou na Torre Sul desmoronada. Ele era motorista da Motor Co. de Manhattan. 23, procedimento padrão para ele ficar com o carro.

Aqueles que o conheceram melhor dizem que isso estava simplesmente fora de questão.

Ele não pensou duas vezes antes de deixar sua posição segura, ou correr direto para a base de um arranha-céu fumegante. Whitford entrou no World Trade Center naquele dia, deixando para trás conforto e segurança na esperança de oferecer apenas isso a seus companheiros e às milhares de vítimas indefesas lá dentro.

Ele não podia voltar para fora. Whitford tinha apenas 31 anos e foi um dos 343 bombeiros que morreram em 11 de setembro.

Na quinta-feira, o Tottenville HS homenageou o herói local, que nasceu e cresceu minutos do campus. Whitford fez o sacrifício final há 21 anos – colocando a vida dos outros antes da sua. É por isso que foi uma decisão fácil para sua alma mater ser reconhecida por seu heroísmo como bombeiro, bem como por suas muitas realizações como lutador habilidoso na Escola Huguenote.

“Não tivemos que pensar duas vezes sobre isso”, disse o atual técnico do Tots, John Sechon, que rapidamente percebeu a importância de nomear a sala em homenagem a Whitford, que foi três vezes All-Star avançado e levou os Buccaneers a três títulos do PSAL na década de 1980.

O técnico do Tottenham, John Sechon, abraça Roger e Dennis Whitford. Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford. (Staten Island Advance / Nick Regina)

Whitford continuou a lutar na Seton Hall University, onde ganhou o primeiro lugar na divisão de pesos pesados ​​no New England Conference Wrestling Championships em 1993 e mais tarde foi introduzido no Hall of Fame da escola. Após a formatura, ele foi trabalhar para o Chase Bank antes de desistir de seu terno e gravata por seu equipamento do FDNY e seu lugar nas Reservas do Exército.

“Esta sala nos dá um lar e legitima nosso programa”, disse Sechon, que agradeceu ao diretor atlético Cliff Bloom por sua investigação. “Nós conhecemos as crianças e lemos artigos sobre Mark – suas estatísticas, suas realizações e quem ele era como pessoa. Seu altruísmo e devoção aos outros… Sua história realmente teve um impacto positivo em mim.”

“As crianças percebem o quão especial Mark era e o herói que ele era. Não poderia haver combinação mais perfeita para nomear uma sala do que batizá-la com o nome de Mark.” “Na minha opinião, ele é o melhor lutador da história do show.”

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Vista panorâmica da nova sala de luta livre em Tottenville HS. Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford.

círculo completo

Para os pais de Mark, Roger e Carol, foi a primeira vez que pisaram no campus desde os dias de HS do filho. Carol Whitford tem boas lembranças de Mark e seus colegas pedindo pizza para sua casa em Charleston após o encontro.

“Eu estava em lágrimas. Não choro há 21 anos, desde que Mark morreu…” A Sra. Whitford disse: “Ele estava lutando comigo em casa, é claro. Ele me pegaria e me jogaria. Eu quase não ganhei nenhuma dessas partidas, principalmente com a colher de pau”, brinquei.

O irmão de Mark, Dennis, que também lutou pelo Tottenville, fez um discurso emocionante para a platéia antes que o véu descesse da sala. Ele explicou como ele e seu irmão sempre sonharam em voltar para a escola um dia para treinar o time de luta livre.

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Membros da atual equipe de luta livre da escola se juntam a Whitford no tapete. Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford. (Staten Island Advance / Nick Regina)

“Estamos nos certificando de que o nome de Mark sobreviva… Sempre falamos sobre o objetivo de voltar ao Tottenhamville e o treinador aqui luta com o treinador Mark. É meio que o fim de sua aula porque sinto que ele está aqui agora e ele fez isso”, disse Dennis. “É incrível o que a administração fez em Tottenville.”

“Apenas voltando para onde costumávamos lutar. É tão emocionante. É lindo, é algo que nunca vou esquecer.” “Tottenville High School tem sido uma grande parte de nossas vidas. Wrestling tem sido uma grande parte de nossas vidas. Nós moldamos isso, eles nos desafiaram… O último desafio de Mark foi voltar aqui e treiná-lo, e ele está aqui agora.”

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Membros do FDNY na sala de luta livre de Mark P. Whitford em Tottenville HS. Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford. (Staten Island Advance / Nick Regina)

Mark estava se mudando para o Rescue 5 em Staten Island antes de sua morte prematura. Em 9 de setembro de 2001, ele recebeu o telefonema que estava esperando – dentro de semanas ele conseguiu seu desejo. Mas dois dias depois, ele se foi.

O ex-comissário dos bombeiros de Nova York Salvatore Cassano se dirigiu à família Whitford e à multidão na quinta-feira.

“Há 21 anos, eles não levam seus entes queridos. Eles estão desaparecidos há 21 anos. É por isso que um evento como hoje é tão importante”, disse Cassano. “Envia uma mensagem que nunca esqueceremos”.

“As crianças vão olhar para cima e ver o nome de Mark nesta sala de luta livre e perguntar ‘Quem é Mark Whitford?’ – e eles ouvirão as histórias. Ele concluiu sua palestra com histórias sobre não apenas o lutador campeão, mas o tipo de pessoa que perdemos e a vida que ele tinha – a vida de serviço. “Não há muitas pessoas que possam dizer eles viveram uma vida de serviço como Mark fez.”

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Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford. (Staten Island Advance / Nick Regina)

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Cenas de Tottenville HS, onde a escola nomeou sua nova sala de luta livre em homenagem ao ex-aluno e campeão do 11 de setembro Mark B Whitford. (Staten Island Advance / Nick Regina)

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