These Black women are obsessed with Korean TV dramas. Here’s why.

Nos primeiros dias da pandemia de coronavírus, Charmaine Lewis, mãe negra de dois filhos em Tucson, seguiu a recomendação de seus amigos vietnamitas e sino-americanos e assistiu “acidente de pouso em vocêna Netflix. A série, que é sobre a história de amor implausível de um soldado norte-coreano e um magnata da moda sul-coreano, começou seu “vício”.

Eu assistia ao drama coreano, obsessivamente, mantendo uma planilha de 175 títulos que ela havia comido, cozinhado comida coreana e estudado coreano. Ela está planejando uma viagem para a Coreia do Sul.

Para Lewis, 52, o drama coreano foi uma fuga de notícias insuportável em 2020, quando as tensões raciais explodiram em toda a América, aumentando seus medos persistentes sobre seus dois filhos. Ela disse que programas de TV com roteiro não eram melhores. “Ou não existem negros ou somos criminosos.” O drama coreano forneceu um roteiro para uma possível recuperação.

Quando uma aluna branca chamou seu filho de abuso racial na escola, ela olhou para os dramas para ver que tipo de recompensa ela queria. “Eu queria que os pais do menino viessem à nossa casa com o filho e se ajoelhassem, se curvassem e pedissem desculpas”, disse ela, referindo-se a um ritual coreano quando um pedido de desculpas profundo é necessário.

Como Lewis, muitas mulheres negras se voltaram para os programas de TV coreanos em busca de fuga e conforto, muitas vezes anos antes de a maioria dos americanos ter ouvido falar de Squid Game (o drama coreano de 2021 que se tornou o programa mais assistido na história da Netflix), criando uma experiência apaixonante. Uma base de fãs impressionante. Os Missionários Negros do Drama Coreano foram lançados blogarGrupos do Facebook, clubes do Instagram, podcasts e contas do TikTok dedicadas a dramas coreanos.

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Quando Misha Hayden tinha 13 anos, ela descobriu “Secret Garden”, estrelado pela estrela coreana Hyun Bin enquanto navegava na Internet. Desde então, o varejista de 24 anos assistiu a centenas de outros dramas coreanos e visitou a Coreia do Sul.

“Eles literalmente me atraíram! Estou aqui, uma jovem negra do Mississippi! Não há coreano aqui, especialmente a cidade de onde sou. Foi tão estranho para mim, mas também tão interessante que tive que me aprofundar, ” ela disse. “Entrar na cultura coreana foi uma maneira de ver um mundo diferente e me tornar mais educada sobre diferentes culturas como mulher negra”.

Não há dados sobre a demografia exata da audiência do gênero, mas os fãs hardcore dizem que é mais do que apenas o tamanho do público feminino negro, mas seu impacto.

“Você não poderia pedir uma líder de torcida melhor do que uma mulher negra. Da nossa política aos nossos produtos para o cabelo, nós apoiamos e participamos com entusiasmo”, disse Nina Perez, escritora e apresentadora de podcast em Portland. fundado projeto fandom E a podcast do fandom Para uma revisão da cultura popular, incluindo dramas coreanos. Podcasts são baixados de 10.000 a 12.000 vezes por mês, mas a maioria dos ouvintes que transmitem tweets ao vivo são mulheres negras, diz Perez.

Dramas coreanos, ou dramas coreanos, são programas de televisão sul-coreanos que cobrem comédias românticas, épicos históricos, thrillers e fantasias sobrenaturais, muitas vezes tocando em classe, reviravoltas, destino e corrupção. Como o K-pop, eles são fundamentais para aumentar a popularidade global da cultura coreana.

Embora as exportações culturais coreanas sejam populares no Japão, China, Sudeste Asiático e América Latina, elas experimentaram uma escalada mais lenta nos Estados Unidos. Como eles vão – “Squid Game” agora tem 14 indicações ao Emmy e seis vitórias, incluindo o primeiro asiático a ganhar um ator principal em um drama de Lee Jang-Jae e o diretor Hwang Dong-hyuk Especialistas atribuem a influência de mulheres negras e latinas.

O autor do livro disse “Pergunte a Corey!” Artigosque usa o alias TK Park.

Este efeito não é novo, observa Crystal S. Anderson, professor associado de Estudos Africanos e Afro-Americanos na Universidade George Mason. “Na década de 1970, o filme de kung fu chegou aos Estados Unidos e foi avidamente consumido pelo público negro e latino… antes de chegar ao mainstream americano”, disse ela. “Nós vemos com o anime, vemos com Bollywood, vemos com o drama coreano.”

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Anderson disse que o que ajudou a aumentar a popularidade dos K-dramas foi o alcance nas plataformas de streaming. Décadas atrás, os shows estavam disponíveis apenas em fitas VHS e depois em DVDs de mercearias coreanas. Então entrei nos downloads de imagens piratas. Em 2009, uma startup chamada DramaFever começou a transmitir dramas coreanos licenciados e, eventualmente, outros conteúdos asiáticos globalmente.

O acesso digital também permitiu que as audiências formassem suas próprias redes. Quando Danielle Morris Scott se afastou no thriller policial Stranger em julho de 2020, a empresa postal de 36 anos a assistia sozinha. Grupo do Facebook iniciado negro e obcecado por drama coreano Março de 2021. Atualmente, 140 membros mergulham na cultura e no idioma coreano, e alguns deles planejam visitar a Coréia na próxima primavera para ver as flores de cerejeira, os locais de seus shows favoritos e comer a culinária local.

Para alguns – até mesmo os próprios fãs – seu amor pelo K-drama pode ser uma surpresa. Quando um repórter Requeridos Sobre a popularidade desse tipo entre as mulheres negras no Twitter, centenas responderam.

Muitos citaram temas culturais familiares: o foco na família, o respeito ao idoso e o papel central da alimentação como expressão de amor. Há também a fuga de assistir histórias se desenrolando através de uma lente não-ocidental através de personagens que não são brancos. Mas a grande maioria das mulheres falou da alegria de ver histórias de amor entre pessoas de cor, desprovidas de política racial e bagagem.

“As histórias asiáticas são muitas vezes vistas, assim como as histórias negras. Os homens asiáticos não são valorizados ou considerados atraentes na sociedade americana, assim como as mulheres negras. Mas vejo aqui homens coreanos”, disse Sandrine McCurdy, 45, gerente de vendas de catering em San Antonio. . Pioneiros super carismáticos, que vivem suas melhores vidas na tela.” Rastreia os programas que você assistiu neles MyDramaList – 218 nos últimos três anos.

Chrystal Starbird, 40, uma cientista da Carolina do Norte que assistiu a cerca de 70 mil peças e aprendeu coreano, observou: “Muitas vezes, os dramas coreanos são sobre não ver ou ter beleza onde muitos acreditam que não há. América, eu posso falar. Mesmo para aqueles que se encaixam em estereótipos na superfície, eles e nós somos, muito mais.”

Francesca Williams, 28, professora em Chicago, entrou para os K-dramas quando criança praticando manicure com sua mãe. Intrigado com os programas que passavam na TV ao fundo, pedi ao dono do salão que ligasse as legendas. Ela disse que se relaciona com o tropo comum de heroínas femininas que, se também são “trabalhadoras e independentes”, “nunca se casam e se estabelecem”, mas provam que todos estão errados”.

A castidade dos dramas coreanos também é uma grande atração: geralmente não há nudez na tela, e representações de sexo são raras – 16 episódios que geralmente levam a um beijo, muitas vezes close-up. (Os filmes coreanos, por outro lado, podem ficar atrevidos.) A lenta queima do romance fornece um bálsamo invejável contra a hipersexualidade de Hollywood para mulheres negras para alguns fãs.

“Sempre me perguntei por que toda mulher negra que conheço nos K-dramas é como eu”, disse Zainab Bari, 24, uma artista performática de Nova York que cresceu no norte da Virgínia. Como mulheres negras, “ou não somos conscientes ou somos supersexuais”.

“Há algo tão fofo em ver um casal não-branco desacelerar em seu romance, ver o relacionamento se construir sem que o sexo seja uma prioridade. para?”

Kristen Hye Jin Koo, que co-dirigiu a popular série “Law School” e “Love and Weather Forecasting”, disse que a indústria de entretenimento coreana não previa uma base de fãs negra. Ela ficou surpresa quando percebeu sua popularidade com as mulheres negras quando discutiu seus shows no Clubhouse Talks organizado pelo clube de mídia social. KDramaticsGenericName.

Então, refletindo sobre seus dias de ensino médio em Vancouver e faculdade na Duke University, Koe relembrou “uma relação cultural com meus amigos afro-americanos, semelhante a mahjong (link ou conexão profunda), um dos valores centrais que caracterizam a cultura coreana”. Han (um sentimento profundamente arraigado de tristeza, pesar ou raiva) os coreanos atribuem isso a séculos de conquista, opressão e sofrimento que ela disse que as mulheres negras podem achar apropriado.

No entanto, a Coréia do Sul não é um país diversificado, o que torna ainda mais surpreendente que o drama coreano tenha desenvolvido uma base de fãs negros ardentes. Em uma sociedade que luta com a coloração, as impressões dos negros são amplamente inspiradas em Hollywood ou na presença militar americana.

“Os coreanos em geral não estão familiarizados com as noções de diversidade – atuar não é algo que aprendemos ou nos preparamos para discutir de forma significativa. O cenário da mídia continua hostil à homossexualidade, xenofobia”, disse Ko, um diretor coreano que trabalhou em muitos filmes populares. dramas, sexismo e envelhecimento.” “Nossa capacidade de entender por que a representação é importante não está se expandindo tão rápido quanto nosso público.”

A falta de representação literal não foi um impedimento.

Você pode não ver personagens como ela – uma mulher negra trans – mas ela ainda pode se identificar com o drama coreano, disse Nixi Gittens, uma assistente médica de 30 anos no norte do Texas. “Ver como um relacionamento pode tomar forma e se basear no desejo não sexual tem sido muito bonito para mim.”

“Não é assim que as séries ‘americanas’ ou os homens em geral tendem a abordar as mulheres, especialmente as pessoas transgênero. Há inocência e entusiasmo em ter que esperar de 15 a 30 episódios, ou mesmo várias temporadas, apenas para ver um beijo”, acrescentou. . ‘, acrescentando que assistir a dramas a levou a elevar os padrões de namoro.

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