Still in the fight—JunHong’s Kung Fu Club escapes potential closure

Por Vivian Nguyen
Noroeste da Ásia Semanal

Sr. Jeffrey Chun com seus alunos do clube. (Foto cortesia de Jeffrey Chun)

JunHong’s Kung Fu Club, um clube de artes marciais fundado pelo Sr. Jeffrey Chun, foi resgatado do cepo.

Quando a epidemia chegou, Chun estava atrasado no aluguel. Os acampamentos de verão do clube geralmente geram uma quantidade adequada de receita, o que manteve os negócios nos dois primeiros anos da pandemia.

Mas em julho passado, Chun percebeu que não haveria lucro suficiente para compensar o aluguel que devia em novembro próximo.

A equipe do clube entrou em ação. Khyree Smith, uma estudante que se tornou facilitadora, tentou apresentar JunHong a várias pessoas novas.

“Eu queria fazer qualquer coisa para ajudar a manter o negócio funcionando”, disse Smith. A pergunta se tornou: ‘Quantas pessoas posso passar pela porta o mais rápido possível? “

clube

Chun, um nativo do sul de Seattle, teve muitos problemas enquanto crescia. Mas ele credita às artes marciais a salvação e a formação de quem era jovem.

“A luta me ensinou a ficar sozinho”, disse Chun. “Aprendi que posso fazer coisas difíceis e posso confiar em fazer coisas difíceis.”

Com o nome de seu nome chinês, JunHong, Chon abriu sua empresa homônima em 2009. Originalmente localizado em Beacon Hill, JunHong agora chama Seward Park de sua casa. O clube oferece várias disciplinas de artes marciais, incluindo kickboxing chinês, tai chi e wushu, e atualmente atende cerca de 40 crianças, 20 adolescentes e adultos em seus programas.

A acessibilidade do clube é uma grande atração para novos alunos. Chun disse que manter as salas de aula acessíveis a todos é fundamental para a missão de seu clube. Os programas escolares da JunHong custam cerca de um terço do custo – US$ 100 por mês – de outros programas semelhantes na área. Também é importante criar um refúgio onde alunos de todas as origens e gêneros possam ser eles mesmos e se sentirem capacitados para aprender e crescer em seu espaço.

“Recebo muitos comentários negativos de professores e outros mestres sobre como administro meus negócios”, disse Chun.

Mas eu não foco em finanças. A comunidade vem em primeiro lugar – as crianças crescem em primeiro lugar, a segurança em primeiro lugar. Este é um espaço seguro para ocupar, e sempre o coloco em primeiro lugar antes de ganhar dinheiro.”

Smith também viu como essa mentalidade afetou positivamente os alunos.

“O que realmente fez os alunos crescerem e se destacarem foi quando investimos na comunidade”, disse Smith.

“Foi quando realmente vimos que as pessoas prosperam não apenas por meio de seu desenvolvimento pessoal, mas também por suas habilidades, habilidades e até mesmo conquistando troféus”.

No entanto, apesar de seus melhores esforços, ficou claro que o clube não teria sucesso em novembro. Chun sabia que ele poderia estar prestes a jogar a toalha.

pedido de ajuda da comunidade

Professor Jeffrey Chun, à esquerda, com os alunos (Foto cortesia de Jeffrey Chun)

Mas ele não vai cair sem lutar.

A parceira de Choon, Nicole Devorea, lançou uma campanha GoFundMe em 24 de agosto para divulgar e solicitar doações. A meta de doar US$ 8.000 foi definida para resolver o aluguel atrasado que Chun deve.

Embora DeFuria e Chon tenham compartilhado a campanha online, Chon não esperava muita resposta. Mas sua comunidade veio rapidamente. Em poucos dias, eles alcançaram sua primeira meta de campanha.

Impressionado e encorajado, DeFuria estabeleceu uma segunda meta de US$ 3.000 adicionais para direcionar para seu aluguel de setembro e apoio aos funcionários do clube. Mais uma vez, as doações chegaram e eles rapidamente alcançaram seu objetivo. No momento da redação deste artigo, sua campanha é atualmente de US$ 14.340 – mais de US$ 3.000 a mais do que a meta total original.

A campanha trouxe uma onda de amor e apoio de sua comunidade próxima e distante.

Alguns dos doadores eram ex-alunos que treinaram com Chun, mas desde então foram embora e ainda continuam a promover sua escola. Outros doadores incluem pessoas do Team USA – do qual Chun é treinador – que doaram e também participaram da campanha online. As doações foram coletadas pela comunidade local de Chun, composta por famílias do clube e aliados do bairro.

“A comunidade realmente entrou em alerta, e estou muito grato e agradecido por isso”, disse Chun.

Segunda chance

Com o fardo financeiro aliviado, Chun está animado com o que está por vir.

O clube enviou sete estudantes para tentar a seleção dos EUA. Cada aluno compôs a equipe, e eles irão para o Mundial no ano que vem. Ele também está procurando atualizar as instalações da escola, incluindo novos tapetes e um saco de pancadas.

“Sinto-me muito confiante”, disse Chun sobre a resposta positiva da campanha de doações.

“Toda essa experiência realmente provou para mim – que todos acreditam e apoiam este lugar e o que fazemos.”

Para mais informações visite junhongkungfu. com.

Vivian Nguyen pode ser contatada em [email protected]

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