State runners-up built on Western wrestling tradition en route to Hall of Fame

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Auburn, Michigan Na era pré-estatal de luta por equipes, Bay City Western sabia o que cada equipe era.

Os Warriors de 1982 eram uma força na cena do wrestling estadual – e dentro dessa sala de wrestling – eles sabiam como trazer o melhor um do outro.

“Ficamos um atrás do outro o tempo todo”, disse Brent Walde, um dos melhores jogadores desta equipe. “Nós éramos um bando de brincalhões, mas quando o negócio tinha que ser feito, o negócio estava feito.

“Naqueles dias, o trabalho duro significava algo para você. Era bom deixar seu treino completamente desgastado e se preparar para o outono. Você sabia que conseguiu algo.”

Seguindo os passos daqueles que vieram antes deles, Warriors construiu a tradição de luta livre da jovem escola – e foi mais longe do que nunca.

Encorajados por quatro indivíduos que ficaram entre os 7 melhores jogadores do estado – incluindo dois vencedores do segundo lugar e um campeão – eles fizeram história no wrestling local ao devolver a Copa do estado aos vice-campeões de primeira classe.

Agora que a equipe de luta livre de Bay City Western se reuniu em 1982 com a indução do Hall da Fama dos Esportes do Condado de Bay. A celebração de 40 anos faz parte do Banquete de Indução do Hall da Fama, agendado para domingo, 13 de novembro, no DoubleTree Hotel and Conference Center, no centro de Bay City.

Junte-se a Nicole Beals, Eric Difendorf, Chip Higgs, Art Kowalczyk, Mike Panasuk, Gary Vandemark, Michelle Williams, Bruce McDonald, PJ Tully e o time de beisebol Bay City Handy de 1982 para a aula de indução de 2022.

Antes do campeonato estadual de luta livre da equipe começar em 1988, os títulos das equipes eram concedidos com base nos pontos ganhos no torneio individual. Os quatro playoffs de simples da Western ganharam um aumento de pontos.

Joe LaFramboise conquistou o campeonato estadual com 119 libras, tornando-se o terceiro lutador da escola a vencer tudo. Ron Gurney (145) e Brent Walde (155) também chegaram ao título antes de se contentarem com o vice-campeonato, enquanto Gary Majka (198) terminou em sétimo.

Mas os Warriors se estabeleceram como uma equipe especial ao longo do caminho, fortalecendo o legado do wrestling ocidental.

“Faz muitos anos desde que fizemos desta equipe uma equipe em segundo lugar. Não começou apenas em 1982”, disse Laframboise. “Era mais um programa especial do que uma equipe especial. Não construído para aquele ano, o wrestling ocidental permaneceu forte por muito tempo depois disso.”

Os Warriors estavam competindo em sua primeira temporada sob o comando do técnico Clarence Pease, que herdou as rédeas de Doug Rotterbusch. Rotterbusch fez do wrestling o esporte definidor da New School, que abriu em Auburn em 1973. Os Warriors conquistaram o título de Saginaw Valley em seis de suas oito primeiras temporadas e produziram os campeões estaduais Carl Briggs em 1974 e Scott Rechsteiner em 1980.

Mas Biz estava prestes a levar o Ocidente a seus limites. Os Warriors estabeleceram um recorde duplo de 14-0 antes de serem derrotados por Flint Northern no Campeonato da SVL.

Mas eles vingaram essa derrota conquistando o título distrital, com Gurney, Waldi e Majka vencendo os títulos distritais de simples, e Laframboise, Dan Foley e Terry Olson avançando para os Regionais. Eles aproveitaram esse momento também conquistando o título regional como equipe. Então o novo treinador conseguiu algo que o antigo treinador nunca fez, terminando em quarto lugar na classificação final do estado.

Ele fez isso com um grupo de lutadores que estavam dispostos a fazer um grande compromisso com seu esporte favorito.

“As pessoas falam sobre lutadores e como eles são loucos, e fomos nós”, disse Laframboise. “Na sexta à noite, você não vai a um jogo de basquete ou come um bife. Você vai para casa e vai para a cama porque precisa perder peso.

“E nós viajamos pelo país para muitos torneios. Então isso significava acordar às quatro da manhã e subir em um caminhão com 12 lutadores e três treinadores. Todos nós empilhamos. Ninguém reclamou. Foi exatamente o que eu fiz quando era um lutador”.

Apesar de chegar em 13º lugar no estado, Western se viu entre os favoritos nas finais estaduais em Lansing Eastern. Com apenas as partidas do campeonato restantes, os Warriors estavam à frente da força de Bedford de Timbrance.

LaFramboise venceu seu campeonato, completando a temporada 45-5. Mas os colegas finalistas Gurney e meu pai tiveram azar. Journey sofreu uma lesão no menisco em sua caixa torácica e perdeu a final, terminando sua temporada com uma marca de 48-2. Meu pai fracassou com Kevin Jackson, da Lansing Eastern – que se tornou quatro vezes medalhista de ouro da NCAA e medalhista de ouro olímpico em 1992 – e saiu com um recorde de 43-7.

Bedford tinha dois finalistas e precisava vencer os dois jogos para ultrapassar a Western na classificação por equipes, e foi exatamente isso que ele fez.

“Perder o campeonato estadual foi de partir o coração, especialmente quando a partida chegou ao último jogo da noite”, disse meu pai. “Estou bem com isso agora, mas levou muito tempo. Ainda dá nervos. Quando você é uma pessoa competitiva, é difícil desistir 100 por cento. Mas gostei de toda a experiência.”

A equipe ocidental de 1982 só elevará o nível dos já elevados padrões do programa. Quando o campeonato estadual por equipes começou em 1988, Western foi um dos primeiros pontos fortes da equipe.

Os Warriors venceram 23 campeonatos municipais e 12 títulos regionais, e terminaram como vice-campeões estaduais novamente em 1993 e 1996. .

Os afiliados incluem Aman Boss, Kurt Boss, Mike Eselten, Dan Foley, Ron Gurney, John Gower, Joe Laframbois, Gary Majka, Terry Olson, Carson Randall, Doug Rechsteiner, Tom Satkoiak e Brent Valdi com o técnico Clarence Bees e o assistente técnico Mike Boone .

Os ingressos já estão à venda para o banquete do Hall da Fama em 13 de novembro. O custo é de US $ 50 por ingresso ou US $ 80 por ingresso mais uma associação vitalícia. Os membros vitalícios recebem uma cédula a cada ano para ajudar a selecionar as próximas aulas introdutórias. Os ingressos estão disponíveis durante o horário comercial em Bay City Central ou online em www.baycountysports.com.

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