Standing eight count: The sensei

Por Joe Badalamenti

A “contagem de oito stand” é um “tempo limite” de oito segundos que um árbitro pode lidar com um boxeador que pode se encontrar em sérios problemas. É uma oportunidade para o juiz avaliar se há algum dano real e dá ao lutador algum tempo para recuperar o fôlego e continuar a luta. Nesse espírito, esta coluna apresentará policiais ou seus familiares que superaram sérios desafios em suas vidas, detalhando sua posição de oito contagens e como viveram para lutar.”

Treinamento obrigatório em um semestre sufocante em uma faculdade local. Vídeos desatualizados, mais convidados antigos, mais vídeos, quebra e mais do mesmo; Coma uma refeição, repita, e então, se Deus quiser, o venerável “ataque antecipado”.

“Quanto mais você pratica, mais você percebe que na verdade tudo está contra você.” (Getty Images)

Entre, à esquerda do palco; Uniforme de manga curta, Smith .38 no quadril, segurando a maior xícara de café que eu já vi. Tinha uma abertura estreita em perfis esculpidos em granito e era de comprimento médio, mas suavizado por uma moldura ectomorfo curvilínea; Em geral, ele se parecia com pelo menos três dos sete astronautas de Mercúrio.

Ele se sentou na beirada da mesa, bebendo enquanto examina a sala, seus olhos incrivelmente azuis. O gato andando no palco no meio da peça, eu não conseguia tirar os olhos dele.

“Boa noite, meninos e meninas. Senhoras e senhores, oficiais e sargentos!”

Colocando sua tigela com cafeína ordenadamente sobre a mesa, ele começou a andar como Elvis, o vice-presidente da polícia da era de Las Vegas. A reação da multidão foi profunda, seu calor queimando seu tédio coletivo.

“Espero ganhar sua atenção enquanto tento transmitir algumas novas ideias sobre como você pode fazer seu trabalho melhor em um ambiente urbano onde nem todos podem gostar e respeitar você como seus pais e eu.”

Ele nos cumprimentou, iniciando um sermão agitado sobre tudo o que há de errado com a sociedade, a polícia, a economia e a esquerda. E a Verdade, futebol acadêmico, político, profissional e universitário, criando filhos, nós e ele.

No intervalo, aproximei-me dele parado em um canto bebendo seu combustível. Acontece que compartilhamos uma paixão por livros e filmes e um amor por Carlin e Pryor; O início do bromance está atualmente na casa dos trinta.

À medida que nos conhecemos, descobri que depois de quase 30 anos bebendo diariamente, ele só recentemente fez o voto.

“As pessoas me disseram que eu deveria escrever um livro sobre policiamento nos anos 80”, disse ele. “O problema é que só me lembro de alguns meses.”

Ele encontrou consolo nas artes marciais.

“Quando você deixar de lado todos os seus vícios, se tiver sorte, eventualmente perceberá que foi o seu melhor pensamento que o levou a essa escuridão, esse lugar de desespero. A disciplina do Karatê me salvou. Como muitas pessoas, Eu entrei nisso para me tornar um lutador melhor. Mas realmente, eu queria ser um cara durão. Meu sentido era “Giga Setkiero!” – Livre-se do seu ego. Quanto mais eu praticava, mais sábio ele era; Tudo verdadeiramente Tu es contra Tu es. Como em Enter the Dragon, quando o Mestre Bruce finalmente fica cara a cara consigo mesmo naquele Salão dos Espelhos. Se você não pode vencer quem – qual Cara, você não tem chance contra mais ninguém.”

Depois que me aposentei, nossa amizade se transformou em mensagens ocasionais, e-mails e ligações, com as primeiras semanas, depois meses. Então, no início deste ano, vi um post nas redes sociais dizendo que ele havia se aposentado e se mudado para o oeste depois de ter um “pequeno” ataque cardíaco.

Durante uma das longas conversas telefônicas que se seguiram, fiquei emocionado ao saber que ele logo estaria de volta à cidade para uma visita. Fizemos planos para nos encontrarmos no nosso restaurante favorito.

Parecendo em forma e relaxado, seus olhos selvagens aparentemente em paz, ele apontou para uma cabine na parte de trás enquanto eu preenchia o pensamento desta coluna, completando o que havia começado nos textos.

Ele disse: “Eu amo isso.” Tente manter o moral das meninas e meninos em patrulha. Muito nobre, mas não é uma coisa fácil.”

Depois que pedimos, eu o desafiei a resumir seu conhecimento e experiência no policiamento e na vida em poucas frases.

“É tudo sobre o eu, irmão, as verdadeiras raízes de todo mal. Olhe para mim; eu tenho ensinado e pensado sobre essas coisas desde sempre, e ainda acho que posso lidar com mover uma pedra de meia tonelada sozinho. Tive os sintomas clássicos. A dor do meu braço diminui e o aperto no meu peito. Eu me convenci: “Devo ter batido em alguma coisa na academia” e continuei seguindo em frente. Nada como alguns dias no hospital seguidos de algumas semanas no sofá conhecendo sua própria morte.”

Pela janela, vimos uma ambulância serpentear pelo trânsito, indo em direção ao desastre de alguém.

Seguiu-se um momento de silêncio improvisado, cada um de nós relembrando desastres antigos, públicos e privados.

“O que há de novo com o seu kung fu?” Eu perguntei, nomeando o estilo errado.

“Muito engraçado”, disse ele, sem rir. “Você ainda está histérica.”

Ele fez uma pausa enquanto o garçom reabastecia nossas xícaras.

“Mas, ironicamente, você não está longe. Depois que minha fita me sufocou, eu sabia que era hora de tentar algo mais suave. Tenho praticado tai chi, um pouco de ioga. Posso não ser tão forte quanto costumava ser. , mas estou mais flexível do que nunca.”

Lembrei-me de algo que li certa vez em um livro sobre filosofia chinesa que mostrava como a força do bambu está em sua resiliência.

“Olhe para você, Skywalker não é jovem! Tão bom! Sim, há muita verdade nisso. Quero dizer, toda a minha jornada de vida tem sido um estudo para me tornar mais resiliente, literal e figurativamente.”

Agora, do outro lado dos anos 60, depois de quase 40 anos de trabalho policial, perguntei a ele o que ele diria se pudesse se dirigir a todos os recrutas de todas as academias de uma só vez.

“Orgulho,” ele disse suavemente. “Se você não pode mantê-lo quem – qual A besta sendo examinada na rua, você praticamente se oferece para ser julgada por doze, ou pior, carregada por seis, estrada antes do seu tempo. Você pode andar por aí com o peito estufado, frustrando as pessoas, e deixando os homens saírem, sendo aquele chamado cara durão. Mas tarde da noite, você está sempre preso a você. E é melhor você respeitar aquela pessoa que olha para você no espelho, ou ela acabará por espancá-lo até a submissão.”


Sobre o autor

Joe Badalamint foi policial no Departamento de Polícia de Nova York de 1985 a 2005. Seu parceiro de contos ganhou o 24º Concurso Anual de Novelas do AKC Gazette. Seu primeiro romanceO rei e eu. Rock and roll de fantasiaDisponível em Amazonas.

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