SF Chinatown shop trains employees in kung fu to combat theft

Mindy Fong fechou as portas do Jade Chocolates Teahouse and Cafe às 17h apenas em um dia de semana nesta primavera. Fong passou o dia fazendo chocolate, preparando doces e servindo chá. Mas agora ela está liderando seus funcionários em um tipo de mudança completamente diferente: a primeira aula de kung fu para todos os funcionários.

“É útil que todos conheçam alguns métodos de autodefesa”, disse Fong. “Eu odiaria que algo acontecesse com eles aqui só porque eles foram trabalhar.”

Fong decidiu dar aulas no final de março, depois que uma série de assaltos coincidiu com a mudança do café de Inner Richmond para Chinatown. Fong estava animada para se mudar para o bairro, onde o chocolate de inspiração asiática em seu café poderia encontrar um lar cultural. Mas ficou imediatamente claro para Fong que o COVID-19 e o crime e o ódio contra a Ásia deixaram sua marca no bairro.

“Todos os dias, há algo acontecendo”, disse Fong. “Já vi pessoas sendo perseguidas na rua porque roubaram algo de joalherias ou lojas de câmeras.”

Roubos e assaltos diminuíram com as taxas gerais de criminalidade em São Francisco durante a pandemia, mas arrombamentos em lojas de varejo da Union Square e outros crimes de alto perfil podem ter feito as pessoas se sentirem menos seguras. Uma série de ataques a americanos asiáticos abalou particularmente essas comunidades.

Alguns funcionários da Jade Chocolates Teahouse and Cafe em Chinatown estão aprendendo kung fu para combater o roubo e o crime na área. Vídeo: Elisa Mullen A Crônica

Em 2021, os crimes de ódio contra asiáticos aumentaram 567% em São Francisco, segundo o departamento de polícia da cidade, com 60 ataques contra pessoas de ascendência asiática. A taxa de criminalidade em Chinatown é menor do que em muitas partes de São Francisco. Até agora este ano, o departamento de polícia registrou menos incidentes em Chinatown do que em 21 dos 43 distritos da cidade, incluindo Marina e Bernal Heights. Mas os crimes de ódio contra a população asiática ainda pesam na mente dos moradores.

Um bloco da Jade Chocolates, um mural de Visha Rattanapakdi – um tailandês de 84 anos que foi empurrado para o chão durante sua caminhada matinal em janeiro de 2021 e morreu pouco depois – parece estar assistindo Grant Street. Justiça para Visha, diz o mural em grandes letras maiúsculas. #StandForAsians.

Essa história é agravada pela experiência diária de empresários como Fong, que dizem ter ouvido falar de assaltos à luz do dia e ataques descarados contra vitrines em toda a área. Mas ainda assim, retornar a Chinatown – um bairro que sua família chamava de lar por gerações – era importante para Fong.

“Todos os roubos e crimes em Chinatown não são um obstáculo para mim”, disse Fong. “É apenas mais uma coisa que temos que superar. Temos que ser capazes de cuidar de nós mesmos.”

O Chef Executivo da Jade Chocolates, Scott McTaggert, vem praticando Wing Tsun – um estilo de kung fu chinês focado em autodefesa – nos últimos seis anos. Em vez de desfazer o ataque, McTaggert e Fong pensaram que poderiam usar o Wing Tsun para vencê-lo.

“Como estou aqui em Chinatown com nossa equipe e a taxa de criminalidade é tão alta, pensei que seria útil pelo menos mencionar, ei, se alguém quiser aprender um pouco e receber algum treinamento, isso é para você”, disse McTaggert. . “Farei tudo o que puder para que nossos funcionários se sintam mais seguros e capacitados para que possam viver suas vidas sem medo.”

No final de maio, Wong, McTaggert e dois outros funcionários da Jade – junto com as filhas de dois dos funcionários – foram para o San Francisco WingTsun, o estúdio em Chinatown onde McTaggert costuma praticar. Joseph Mah, o diretor do estúdio, orientou a equipe nos fundamentos da prática e os treinou nos movimentos apropriados para se defender. Foi a primeira de muitas aulas que estavam por vir: a equipe de Jade agora aprimora suas habilidades na última quarta-feira de cada mês.

“Esperamos que o programa de autodefesa que criaremos aqui seja apenas para conhecimento – não para uso”, disse Fong. “Mas se chegar o dia, eles estarão prontos.”

Esses capítulos são apenas os mais recentes de uma série de esforços anticrime em Chinatown. De acordo com Edward Siu, presidente da Associação de Comerciantes de Chinatown, os empresários da região estão trabalhando juntos para reduzir o crime à sua maneira. Um grupo de WhatsApp de 400 comerciantes, por exemplo, agora funciona como um sistema de alerta: se algo acontecer em uma loja, disse Siu, vai desencadear uma reação em cadeia. Este comerciante envia uma mensagem de texto para o grupo e Seo chama a polícia.

“Nós realmente trabalhamos juntos como comerciantes”, disse Seo. “Queremos tornar Chinatown melhor e entrar em mais negócios.”

Elisa Mullin é formada pela Escola de Jornalismo da Universidade de Stanford e ex-estagiária da equipe multimídia do The Chronicle. Twitter: Incorporar tweet

Leave a Reply

Your email address will not be published.