Scientist Felix Flicker: ‘Compared with a kung fu fight in public, giving a talk on physics isn’t a problem’ | Physics

felix flicker e seu cachorro Jeffrey, em casa em Bristol

FAlex Flickr é um físico teórico que trabalha nos fundamentos quânticos da matéria. Nascido em Devon, estudou em Oxford, no Perimeter Institute em Ontário, Canadá, e na Universidade de Bristol, onde concluiu seu doutorado. Agora professor de física na Universidade de Cardiff, ele também é professor de kung fu e ex-campeão britânico de Shuai Jiao (luta chinesa). Flicker, 35, acaba de publicar seu primeiro livro, A Magia da Matéria: Cristais, Caos e a Magia da Físicapara explorar o campo muitas vezes esquecido da física da matéria condensada, subjacente ao nosso mundo moderno.

O que o levou a escrever este livro?
A física da matéria condensada é o maior campo da física – cerca de um terço dos físicos trabalham nela – mas ninguém nunca ouviu falar dela. Uma razão é que é o estudo de coisas familiares – estados da matéria e suas transformações. É prático também: leva à maior parte da tecnologia ao nosso redor nos dias de hoje. Ser prático e familiar parece contrastar com ser mágico. Eu escrevi o livro para resolver isso.

Você convoca os magos para esclarecer o assunto. Mas a física não é uma rejeição da magia?
Eu não acho que eles estão em desacordo. [The folklorist] James George Fraser disse: “A magia, como a ciência, pressupõe a ordem e a unificação da natureza. Daí a atração da magia e da ciência, que abre horizontes ilimitados para aqueles que podem penetrar nas fontes secretas da natureza.” Suas opiniões podem ser bastante antigas, mas acho que há muita verdade nisso. Algumas pessoas não gostam de ciência, ou foram informadas desde tenra idade que não é para elas, enquanto todo mundo está interessado em magia até certo ponto. Ao enfatizar essa conexão, pensei que poderia haver uma maneira de um grupo mais amplo de pessoas se interessar pela ciência.

Como você se interessou pela ciência?
Eu não tenho uma boa resposta para você, porque eu queria ser um cientista o melhor que podia me lembrar. Realmente, acho que eram as palavras chiques – como “fóton” e “relatividade especial”. Eles funcionam como palavras mágicas, pois dizem algo sobre o mundo, mas você realmente não sabe o quê. E há esse grupo de pessoas glorificadas que sabem o que isso significa e você só precisa confiar neles. Achei isso bastante reconfortante.

Defina física da matéria condensada.
É o estudo da matéria – estados da matéria e como eles se transformam entre eles. Também está tentando entender como o mundo familiar ao nosso redor, que consiste inteiramente de matéria, vem do mundo contraditório e um tanto ilógico da mecânica quântica.

O livro faz a pergunta: “E aí?” Mas continua a dar-nos respostas diferentes.
Não há resposta certa, mas vou tentar: a matéria é um todo que é maior que a soma de suas partes. Por exemplo, quando a água está na forma de vapor, você pode pensar nela como moléculas individuais de água, em geral. Mas quando se condensa em líquido e depois gelo, não são mais partículas individuais, mas se aglomeram para se tornar algo próprio, tendo propriedades não encontradas em nenhuma das partículas individuais. Isso é o que quero dizer com o todo sendo mais do que a soma das partes.

O físico Wolfgang Pauli rejeitou a física da matéria condensada como “física suja”. Suponho que ele não quis dizer isso de uma maneira agradável.
não ele não fez. Pauli foi um dos desenvolvedores da mecânica quântica e, nos primeiros dias, eles estavam tentando entender o mundo nas menores escalas – de que são feitos os raios de luz, que tipo de coisas são. Muito tempo depois disso, começamos a ir tão longe com a mecânica quântica que poderíamos considerar muitos átomos e moléculas diferentes interagindo. Isso parece uma tarefa incontrolável se você acha que, dentro de um bloco de coisas, você pode ter 1023 átomos. Pauli acreditava que esse estudo da matéria estava longe dos estudos esotéricos puros da física da época.

O que Pauli estava olhando? Ou em outras palavras: wPor que devemos nos preocupar com a física da matéria condensada?
Na verdade, nos preocupamos muito com ele. Não teríamos computadores, telefones, iluminação moderna, internet e muito mais sem ele. É a base de todo o nosso mundo. E também está avançando em direção ao futuro e a avanços fundamentais, como avançar para uma energia mais verde. Mas acho que presença e praticidade são o motivo pelo qual não costumamos ler livros sobre isso, porque é difícil falar sobre a magia de tudo ao seu redor.

Quais são algumas das tecnologias mais interessantes que emergem da física da matéria condensada?
Computadores quânticos únicos. Estamos bem à beira dessas pessoas práticas. Na verdade, já temos – você pode usá-lo Computadores quânticos da IBM online gratuitamente.

A pedra filosofal moderna, como você escreve, é um supercondutor à temperatura ambiente…
Este é talvez o tópico mais urgente da física da matéria condensada. Os supercondutores são um dos principais métodos de tentar fazer computadores quânticos. Mas também, conduz eletricidade perfeitamente sem qualquer perda. Se você construir linhas de energia a partir dele, você se livrará de [loss] de energia à medida que a eletricidade percorre as linhas. Não é um sonho falso. Os supercondutores estão começando a ser usados ​​para conectar redes elétricas maiores para equilibrar a carga entre elas.

Felix Flickr e seu cachorro Jeffrey. Fotografia: Gareth Ewan Jones para o Observer

Você se consideraria um otimista técnico, em termos de resolver nossa saída crise climatica?
Não, eu não vou fazer isso. Acho que vamos precisar de avanços tecnológicos, mas o maior problema é a forma como pensamos as coisas. Se conseguirmos a tecnologia para gerar energia pela metade do custo amanhã, só a usaremos duas vezes. Na física da matéria condensada, você não pode pensar nas coisas isoladamente: você está olhando para o comportamento coletivo. E acho que isso é verdade sobre como pensamos sobre o mundo. A ideia de que os cientistas estão separados das coisas que estudam anda de mãos dadas com a ideia de que o meio ambiente é essa coisa que só podemos tomar sem ter efeito sobre ele. Mas aprendemos claramente que este não é o caso.

Você tem referências muito diversas no livro, desde os antigos Textos taoístas para filmes de ação na década de 1990. O que as referências culturais permitem que você faça além de entreter o leitor?
Quando eu era aluna de mestrado, duas mulheres da minha turma foram inspiradas a estudar física ao verem Dana Scully em arquivos desconhecidosEle é um cientista sobrenaturalmente talentoso. Realmente ficou comigo, a ideia de que um modelo fictício poderia inspirar as pessoas a fazê-lo [science] Considerando que eles nunca fizeram.

Ele termina dizendo que qualquer um pode ser um mago, e com isso você quer dizer um cientista em físicos teóricos – ou um cientista de forma mais ampla.
Isso é realmente esperança. Ainda há grupos sub-representados na ciência. Então, quanto mais pessoas ficarem animadas com isso, mais variedade teremos a longo prazo, o que é muito importante para a saúde do tópico. Essa ideia genial solitária é extremamente destrutiva e incorreta. Quanto mais amplo o conjunto de origens representadas e ideias reunidas, mais rápido podemos progredir.

Você praticaSe artes marciais, incluindo Oração Kung Fu Mantis. A física ensinou sua escolha de artes marciais? Isso faz de você um melhor artista marcial de alguma forma?
Talvez, mas mais importante, as artes marciais me ajudem a me tornar um físico melhor. Eles ensinam disciplina interior, que é como você pode trabalhar longas horas aprendendo todas as coisas que você precisa aprender para se tornar um cientista. Além disso, um amigo uma vez me perguntou como posso dar palestras públicas sobre ciência porque não é difícil? Não me pareceu realmente assustador porque eu praticava artes marciais há muito tempo. Comparado a outra pessoa lutando com um grande número de pessoas assistindo, conversar sobre física não é um problema.

Ninguém na multidão vai sair e gritar com você.
exatamente. Eu penso: “Qual é o pior cenário aqui?”

Este artigo foi modificado em 5 de novembro de 2022. Felix Flickr se referiu a um “único bloco de coisas” com 1023 atom, não 1023 atom como foi dito em uma versão anterior devido a um erro que ocorreu durante a edição.

A Magia da Matéria: Cristais, Caos e a Magia da Física Por Felix Flicker Postado por Perfil (£ 20). suportar guardião E a observador Solicite sua cópia em Guardianbookshop. com. Taxas de entrega podem ser aplicadas

Leave a Reply

Your email address will not be published.