Pro wrestling in Chicago: How the city was king of the ring

O promotor de luta livre de longa data Fred Koehler.

Afinal, o que é wrestling profissional? É um esporte habilidoso e atlético? É entretenimento glamoroso?

“Ambos”, diz o lutador profissional Scott Colton, também conhecido como Colt Cabana. “É como nada no mundo.”

Cabana, que hospeda o podcast “Art of Wrestling”, é lutador profissional há mais de 20 anos.

“Obviamente você tem que ser um atleta, você tem que ser coordenado para realizar esses movimentos no mais alto nível”, diz ele. “Mas você também tem que ser divertido.”

O wrestling profissional tem uma história construída em juramentos sagrados, prestidigitação, lutas falsas, mega-personalidades, botões de cabeça e campeonatos físicos. Ele evoluiu desde seus primeiros dias como um espetáculo secundário para o carnaval em uma indústria multibilionária.

E uma vez, em meados do século 20, Chicago estrelou.

atividade antiga

A luta é um dos esportes de contato mais antigos. Desenhos de cavernas que datam de milhares de anos mostram uma notável semelhança com as atitudes e situações que vemos hoje em partidas televisionadas e atletismo escolar organizado.

No início de 1800, muito antes de se tornar presidente, um homem alto e esbelto chamado Abraham Lincoln era um lutador amador em Illinois. Ele era adepto do “estrangulamento” e muitas vezes dominava seus adversários.

Após a Guerra Civil, o wrestling assumiu alguns dos elementos profissionais que enfatizam a questão do esporte versus entretenimento que ainda o envolve.

Se você voltar para o final do século 19, início do século 20… [wrestlers] Eles tinham que viajar pelo país e geralmente em um carnaval ou lugarzinho, como se estivessem às vezes em bares ou pubs”, diz George Sheer, historiador e autor de Minnesota’s Golden Age of Wrestling: From Fern Janney to the Road Warriors. “

Engolidos por espadas, adivinhos e jogos de azar destinados a caçar pastores crédulos, os carnavais eram o local ideal, mas muitas vezes fraudulento, para lutas esportivas.

Nos carnavais, uma luta de luta livre geralmente apresenta dois homens presos em trilhos entrelaçados e jogando um ao outro ao redor do pano. Era um espetáculo de carnaval de ação e pathos que distraía a vida cotidiana.

Também havia dinheiro a ser feito. Mas o preço do ingresso não era o único dinheiro que as pessoas baixavam.

Os lutadores de carnaval muitas vezes se uniram a outros lutadores conhecidos como “barnstormers”, de acordo com Scott Till, um historiador profissional de luta livre que publica livros sobre o esporte. Os caçadores de celeiros, diz Thiel, “vão de cidade em cidade, mandando os jogadores cedo para começar a falar sobre o jogo”.

Schire diz que a ideia era criar um burburinho e atrair mais moradores locais com prêmios em dinheiro se eles pudessem ficar no ringue com esses vilões profissionais. Eles também querem que a cidade aposte nos lutadores de sua cidade natal ou talvez no corpulento gladiador viajante. Às vezes, eles tinham uma planta, talvez houvesse um garoto de fazenda local que estava lá para lutar e sabia algo que o público não sabia – que o resultado era predeterminado.

Foi um show de negócios. Mas ela também era atlética. Porque os lutadores enfrentarão todos os participantes – nem todas as lutas foram fotos falsas. Schire diz que eles tinham que ser homens realmente fortes com habilidades reais de luta livre, para serem capazes de se proteger.

Promotores que possuem territórios

Na década de 1920, o wrestling tornou-se mais profissional, afastando-se dos carnavais itinerantes e círculos de pardais para um sistema mais local de pequenos proprietários independentes em todo o país, conhecidos como promotores.

“Cada um deles tinha suas próprias cidades”, diz Thiel.

O promotor de luta livre de longa data Fred Koehler.

Esses promotores são pessoas como Fred Koehler, um cara gordo de Chicago. Kohler nasceu Fred Koch e começou como lutador. Kohler era conhecido por sua imaginação como promotor. Ele teve um enorme impacto em Chicago e sua era de ouro do wrestling.

No início da década de 1930, alguns dos promotores estavam ganhando muito dinheiro. E ele pode ficar louco. Os promotores maiores irão para as áreas dos promotores menores, diz Thiel.

Em breve, grandes promotores como Kohler poderiam desenvolver uma base: um círculo de cidades e vilas, depois distritos e, eventualmente, um distrito inteiro.

Na década de 1940, havia dezenas de distritos independentes de luta livre em todo o país com diferentes bases, diferentes lutadores e diferentes titulares.

Espectadores assistem a uma luta livre em Chicago em 1949.

Espectadores assistem a uma luta livre em Chicago em 1949.

Stanley Kubrick/Biblioteca do Congresso

Após a Segunda Guerra Mundial, alguns dos mais fortes promotores se uniram para se tornar a National Wrestling Alliance. A NWA foi o mais próximo que o wrestling profissional já esteve do modelo da National League com um corpo central que define todas as regras.

Este movimento não foi necessariamente para melhorar o esporte. Richard Fiske, autor de “Bruiser: The World’s Most Dangerous Wrestler”, diz que a NWA era “uma organização guarda-chuva monopolista para luta livre profissional”.

“Ao trabalhar juntos, eles maximizarão todos os seus lucros, tudo o que possuem, e poderão descartar qualquer outra pessoa que os esteja desafiando em qualquer tipo de nível local ou regional”, diz William Corgan, atual proprietário da NWA.

Era uma raquete. E em 1949, Kohler e sua operação em Chicago se juntaram a eles bem a tempo.

TV faz de Chicago o rei do ringue

Koehler começou sua operação no bar de seu pai, mas agora marca shows em locais nobres de Chicago. Ele tinha os melhores lutadores sob contrato e a Comissão Atlética do Estado de Illinois – o órgão regulador dos esportes profissionais em Illinois – em seu bolso, de acordo com o livro “The National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Stifled Professional Wrestling” de Tim Hornbecker .

Ele agora estava correndo wrestling profissional em Chicago e em 1946 ele trouxe o esporte para a televisão com um programa chamado “Wrestling From Rainbo”..“Foi um grande sucesso.

Nas noites de luta, os vizinhos se reuniam na casa da família com um aparelho de TV para assistir. As lojas do centro colocaram televisores nas vitrines para que as pessoas pudessem assistir.

O Show de Koehler, com suas manobras chamativas e movimentos atléticos, foi uma versão inicial do wrestling profissional de hoje.

No início, alguns promotores estavam preocupados que o wrestling televisionado pudesse prejudicar as vendas de bilheteria. Mas teve o efeito contrário. Com o tempo, Koehler apresentaria um segundo programa semanal local e depois um terceiro programa.

Os programas de televisão eram baratos e fáceis de produzir, diz o ex-promotor de luta livre Bob Brooks, com uma câmera vendo o ringue e a outra de perto.

Mas o wrestling ainda era um negócio local, transmitido pela televisão local. Ela precisava de algo maior.

Em 1949, Koehler trouxe seu novo programa de televisão de luta livre para as salas de estar em toda a América através de um contrato com a incipiente rede de televisão DuMont, que tinha um alcance quase nacional. Koehler chamou o show de “Wrestling from Marigold” e foi transmitido em Chicago pela WGN.

Um anúncio de uma luta livre na Marigold Arena promovido por Fred Koehler em 1957.

Um anúncio de uma luta livre na Marigold Arena promovido por Fred Koehler em 1957.

A era de ouro do wrestling em Chicago

“Chicago foi o lugar durante esses anos”, diz o vice-presidente. “Fred Koehler é a escolha… Ele decidiu quais lutadores receberão a grande promoção. Quem ganhará ou perderá, quem será contratado, quem será enviado para caminhar.”

No início da década de 1950, Koehler estava no topo do mundo do wrestling, atraindo a atenção e os melhores lutadores para Chicago.

Koehler sabia que tinha que trazer o drama de sua audiência de televisão e correr em doses maiores. Que melhor maneira de voltar aos primórdios do wrestling, apresentando partidas entre campeões e vilões – no jargão do wrestling, ‘caras de criança’ e ‘calcanhar’.

Verne Gagne foi um dos primeiros rostos infantis que Koehler trouxe ao público nacional. De acordo com seu filho Greg Janney, ele tinha um sonho de infância de ser um lutador e também jogava futebol. Foi elaborado pelos Bears, mas deixado pelo dono da equipe, George Halas.

Fern Janney (esquerda) demonstra Sleeping Fist, e mostra Fred Koehler e o lutador Johnny Valentine, que alterna entre ser um rosto adorável e um heel.

Fern Janney (esquerda) demonstra Sleeping Fist, e mostra Fred Koehler e o lutador Johnny Valentine, que alterna entre ser um rosto adorável e um heel.

Koehler recrutou Jani para lutar. Mas Greg Janney diz que seu pai se recusou a fazer algumas das coisas brutais que Kohler queria que ele fizesse, como vestir uma fantasia marciana e ser baixado do teto para o ringue: “Ele disse a ele: ‘Não. … Eu quero descer ao ringue, e você pode trazer esses caras – todos aqui no vestiário. Vou lutar com eles um por um, dois de cada vez, três de cada vez. E se eu não conseguir vencer todos eles, eu desisto. “

Ninguém vai entrar no ringue com ele.

O físico de Gagne e seu verdadeiro talento no wrestling o ajudaram a ganhar fãs. E a chegada nacional de Koehler ajudou a fazer de Janie uma estrela.

Mas para que o wrestling continuasse como um jogo moral com heróis e vilões, o garotinho precisava de alguns saltos: lutadores como Bill Affles, também conhecido como Dick, o Irmão.

Fern Janney (esquerda) no ringue com Dick, o Irmão.

Fern Janney (esquerda) no ringue com Dick, o Irmão.

A manchete de um artigo de 1955 na Wrestling Life, publicado por Koehler, dizia dele: “Os romanos tinham seus grandes gladiadores… A história medieval tinha executores poderosos… e nós temos The Bruiser”.

Bruiser era uma enorme casa de tijolos para um homem que atacava seu oponente, ignorando as regras e atingindo seus oponentes.

Com um ‘som como uma névoa esfarrapada’ e um humor apropriado, o pênis do Bruzer era alarmante. Amo os fãs odeiamE a Livros Vice.

O fim da era de ouro de Chicago

Kohler parecia imparável, assim como a era de ouro do wrestling em Chicago – até o inverno de 1955, quando a Dumont Network, envolvida em crises financeiras, cancelou “Wrestling from Marigold”.

Sem o show, o pão com manteiga de Koehler praticamente se foi, junto com sua influência no pro wrestling.

Então, na primavera de 1957, WGN também rompeu relações com Kohler.

À medida que seus negócios estavam em declínio, também estava a influência de Chicago no wrestling.

Mas o que Koehler criou durante a era de ouro do wrestling profissional – partidas punk, super jogadas, campeões contra vilões – ainda é o material da cena do wrestling hoje.

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