Pro Wrestler Power Rankings — Why Bianca Belair, FTR and Roman Reigns are atop the game

Nunca houve um momento melhor para ser um fã de wrestling há 20 anos.

A WWE está em brasa agora com Paul “Triple H” Levesque, que assumiu a liderança criativa após a aposentadoria do patriarca promocional de longa data Vince McMahon. A audiência do Monday Night Raw disparou e os ingressos estão se esgotando rapidamente. Mais de 60.000 pessoas participarão do Clash at the Castle no sábado no País de Gales, incluindo o campeão de boxe peso-pesado e ex-co-anfitrião da WWE Tyson Fury. A WWE já vendeu cerca de 50.000 ingressos por noite para a WrestleMania 39 em abril próximo.

Enquanto isso, a AEW ainda está entrando em seu quarto ano como uma entidade de televisão nacional. O show tem um de seus maiores eventos pay-per-view no domingo: All Out em Chicago, encabeçado por CM Punk em sua cidade natal contra Jon Moxley pelo título mundial da AEW. O AEW Dynamite ficou em primeiro ou segundo lugar no principal grupo demográfico nas noites de quarta-feira nos EUA todas as semanas deste verão.

O wrestling de impacto é mais emocionante do que tem sido em anos. Ring of Honor está agora sob a supervisão do proprietário da AEW, Tony Khan, com as negociações sobre um novo acordo de distribuição em andamento. Além disso, a cena independente nos Estados Unidos, liderada por nomes como o sucessor de Rouhani da ECW, GCW, é forte. Women of Wrestling, uma versão atualizada do clássico GLOW dos anos 80, é liderada pela proprietária do Los Angeles Lakers, Jeanie Buss, e deve estrear este mês na Paramount Networks.

Na Ásia, a New Japan Pro-Wrestling terminou recentemente o grande G1 Climax Championship e está pronta para deixar os fãs torcerem mais uma vez (atualmente, eles só podem aplaudir durante as apresentações devido às restrições relacionadas ao COVID-19). Stardom, uma promoção só para mulheres, cresceu do ponto de vista comercial mais do que qualquer empresa de luta livre no mundo nos últimos três anos. AAA no México está comemorando seu 30º aniversário com grandes shows, com destaque para Triplemanía na Cidade do México em 15 de outubro, e CMLL iniciando as vendas na famosa Arena do México que antecede o evento Aniversario 89 em 16 de setembro.

Com o wrestling em alta em todo o mundo, os eventos deste fim de semana estão fazendo os shows para assistir. A WWE tem um Clash at the Castle com tema Roman Reigns vs. Drew McIntyre pelo indiscutível WWE Universal Championship e NXT Worlds Collide com Bron Breakker disputando com Tyler Bate para unir o NXT e o NXT UK Championships. AEW tem tudo com Moxley vs. Punk, Kenny Omega e os Young Bucks a caminho dos títulos inaugurais do AEW Trios.

Com uma semana movimentada e vários mega shows chegando nos próximos meses, foi um bom momento para estrear o novo ESPN Pro Wrestling Rankings, votado por um painel interno. As principais estrelas masculinas e femininas do mundo e as equipes de tag estão classificadas abaixo com a análise de David Dennis, Greg Wyshynski e Marc Raimondi.


Melhor Lutadora: Bianca Belair, WWE

Top 5: Bianca Belair, 41 (WWE); Becky Lynch, 32 (WWE); Trovão Rosa, 11 (AEW); Jade Cargill, 9 (AEW); Liv Morgan, 7 (WWE)

A WWE passou os últimos anos procurando um substituto para John Cena como o principal herói da empresa que conquista os corações e mentes dos fãs e das futuras gerações de compradores de ingressos. Reforçado este ano é o fato de que eles finalmente encontraram seu novo rosto de bungee-waving, e o nome dela é Bianca Belair. Não podemos falar sobre o 2022 de Belair sem voltar ao ano passado no SummerSlam. Lá Blair perdeu para o retorno de Becky Lynch em 26 segundos. A derrota embaraçosa pareceu um tapa na cara dos fãs da própria luta livre de Blair, que fez história ao derrotar Sasha Banks no evento principal da WrestleMania – a primeira vez que duas mulheres negras lideraram o evento. O que teria sido um assassino de impulso para “EST of the WWE” se transformou em sua história de redenção, apoio inabalável dos fãs e a criação de uma superestrela. Este ano, o conto de fadas se concretizou.

Blair começou 2022 lutando para voltar ao topo da divisão feminina, culminando em outra luta clássica de cinco estrelas (minha classificação) para recuperar seu título de Becky Lynch na WrestleMania 38. Uma luta contra Lynch no SummerSlam. Belair oferece partidas de alto nível, o que não é exatamente o que impulsiona sua popularidade. A fama e o brilho de Belair vêm de fazer uma criança se sentir como uma atleta superstar e amiga com quem ela cresceu em casa. Tem uma personalidade envolvente ao mesmo tempo em que é intenso e cativante.

A parte mais promissora do visual de Belair é que ela tem uma galeria de concorrentes para manter seu título interessante no próximo ano. Ela está no meio de uma briga que eventualmente nos dará lutas com Bayley. Sasha Banks e Naomi estão juntos novamente. Rhea Ripley no oceano. E sempre há uma luta de muito dinheiro com Ronda Rousey para fazer se a WWE assim o desejar. O maior lutador de rosto fofinho que já vi em anos tem opções, e isso é bom para todas as partes envolvidas.

A lutadora que estou tão animada para assistir? Jade Cargill, AEW. Uma das melhores coisas sobre o wrestling é ver estrelas emergentes polindo seu ofício, melhorando e vendo-se atingir todo o seu potencial. A Cargill tem todos os ingredientes para torná-la uma estrela cruzada e um nome familiar desde sua primeira aparição na AEW TV. Mas era tão verde quanto uma fantasia de Hurricane Helms.

Vê-la melhorar a cada semana – encontrando seu ritmo no microfone, entregando o juramento perverso e melhorando sua garganta em geral – tem sido impressionante. Parece inevitável que a Cargill atinja os níveis aos quais parece estar destinada, e vê-la alcançar novos patamares é uma das muitas razões para assistir a AEW toda semana. – David Denis

Outros que receberam votos: Syuri, Tony Storm, Asuka, Brett Baker, Charlotte Flair, Diona Brazo, Jimmy Hayter, Tam Nakano, Trish Adora, Jordan Grace, Chris Statlander, Nikita Lyons


Melhor Lutador Masculino: Roman Reigns, WWE

Top 5: Reinos Romanos, 40 (WWE); Jon Moxley, 33 (AEW); Seth Rollins, 15 (WWE); Bobby Lashley, 6 (WWE); Brian Danielson – 5 (AEW)

Por que Roman Reigns vale a liderança? O que, você não acha que ele pertence ao topo? Você duvida do chefe da tribo? Você se atreve a subestimar a cabeça da mesa?

Esse tipo de elogio unânime para Roman Reigns é incrível, de fato. Durante anos, os fãs reclamaram de seu esforço como o próximo rosto da WWE. Hoje, ele é o rosto da WWE, já que o reinado de Roman como Campeão Universal durou mais de dois anos e ele é o primeiro Campeão Universal indiscutível da WWE depois de derrotar Brock Lesnar pelo Campeonato da WWE na WrestleMania. No entanto, a maioria dos fãs e nossos eleitores nunca se cansam disso. Esta é uma homenagem ao trabalho de seu personagem como um vencedor arrogante e divertido e apoiado por um trabalho esportivo e divertido dentro do ringue.

Tem havido especulações de que Reigns perderá um de seus cinturões em breve, talvez até em “Clash at the Castle” diante do retorno de Drew McIntyre. Isso seria bom, e ver Reigns frágil tentando escalar outra montanha seria convidativo. Meu momento favorito recentemente foi aquele em que ele estava em perigo: quando Lesnar derrubou o ringue no SummerSlam com uma empilhadeira, fazendo Roman cair do avental, ele foi interrompido por uma força imprevisível por um tempo. Como ele reagiu fazendo aquela partida. Como ele reage a adversidades adicionais pode torná-lo general.

Gladiador(es) masculino(s) Estou tão animado para assistir: Blackpool Combat Club. O BCC tem sido uma das coisas consistentemente ótimas sobre um produto AEW que não tem sido consistente ou ótimo ultimamente. Embora tenhamos gostado de participações frequentes do Circulatory System de Jon Moxley durante suas ótimas saídas, vamos acenar aqui para Brian Danielson enquanto ele continua seu desempenho impressionante. De suas maratonas cheias de socos e psicologia persuasiva ao seu trabalho de microfone “carismático”, American Dragon estava pegando fogo. A grande questão: agora que Kenny Omega está de volta de lesão, quanto tempo antes de finalmente conseguirmos uma revanche de cinco estrelas no AEW Grand Slam do ano passado? -Greg e Shinsky

Outros votaram: Josh Alexander, Drew McIntyre, Will Osprey, Christian Cage, Jay White, Kazuchika Okada, Wardlow, AJ Styles, Claudio Castagnoli, Montez Ford, Brock Lesnar, Carmelo Hayes, Cody Rhodes, CM Punk


Melhor tag team: FTR e AEW

Top 5: FTR, 37 (AEW); Osos, 36 (WWE); Young Bucks, 19 (AEW); Street Earnings, 13 (WWE); Lucha Bros., 9 (AEW)

Não há como discutir FTR agora como a melhor dupla do planeta. Nenhuma equipe teve um ano melhor, e os últimos meses foram muito quentes para Dax Harwood e Cash Wheeler, com destaque para duas lutas pelos títulos da equipe Ring of Honor com os Briscoes, que merecem uma menção honrosa para essa lista. A FTR atualmente detém três títulos de equipes de promoção diferentes em três continentes: Ring of Honor (ROH), IWGP Heavyweight e AAA.

FTR também teve um grande jogo com o Young Bucks em abril, e parecia que as duas equipes estavam em rota de colisão com quatro títulos diferentes de duplas em jogo no All Out no domingo, mas isso não valeu a pena. Os Young Bucks perderam os títulos de tag da AEW para Swerve In Our Glory, que defenderia os cinturões contra The Acclaimed no cartão pay-per-view. Em vez disso, FTR foi empurrado para um enredo com Wardlow contra o grupo de Jay Lethal com Sonjay Dutt e 7 pés-2 ex-jogador da NBA Satnam Singh.

As boas notícias? A FTR se unirá a Wardlow contra Lethal e as lendárias Motor City Machine Guns no All Out. Motor City Machine Guns, incluindo Alex Shelley e Chris Sabin, têm se destacado por mais de uma década com ROH, New Japan Pro-Wrestling, Impact e outras promoções. O FTR e os Machine Guns não se enfrentaram em uma luta de duplas mano a mano, então espero que seja isso que essa luta de três vias levará no futuro. Shelley e Sabine farão sua estreia na AEW no domingo.

Tag Team que fico feliz em assistir: The Usos. Jimmy e J também precisam ter um pouco de amor neste departamento. Os atuais WWE Tag Team Champions detêm os títulos do Raw e SmackDown e podem ser encontrados rotineiramente no programa do evento principal com seu primo Roman Reigns (e agora Sami Zayn, aparentemente?). Por muito tempo, a WWE negligenciou o que poderia ser uma divisão emocionante e cheia de ação, mas os Usos não podem ser ignorados e a era Triple H deve apenas consolidar seu legado. Desde o show de Jey com Reigns como competidor individual em 2020, The Usos tem sido um destaque da WWE TV.

A luta Usos vs Street Profits em julho no Money in the Bank foi talvez a melhor luta ao vivo entre duas equipes na WWE este ano. Eles também tiveram um zumbido absoluto no WrestleMania Backlash em maio, em parceria com os Reigns contra Drew McIntyre, Randy Orton e Matt Riddle. Os Usos ainda não têm uma luta reservada para o Clash at the Castle no sábado, mas esperam que sua presença seja sentida no evento principal quando Reigns defender contra McIntyre. – Marco Raimondi

Outros receberam votos: Swerve In Our Glory, The Briscoes, The New Day, The Acclaimed, Jurassic Express, The Mysterios

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