Portrait of the Artists as Young Weirdos

Curtis Whittier, um documentarista de 35 anos, estava sentado em frente a duas telas em seu apartamento em Ditmas Park recentemente, assistindo a filmes feitos por crianças. Ele abriu um arquivo para um filme dirigido por um amigo chamado Ash Sanders. “É o que ela chamava de ‘massa de filme'”, disse ele.Ela sobreviveu aos dezesseis anos.

Ele clicou e o tema “Missão: Impossível” foi tocado. Duas garotas em camuflagem se esgueiram em volta de uma casa, com os braços erguidos em triunfo. A trilha sonora muda para house music dos anos 90, e uma das garotas corre por um corredor pulando no capô de um carro em movimento. “Toda essa seção tem uma boa qualidade ambiental”, disse Whittier. Por fim, o diálogo: “Pegamos suas coisas”, diz uma voz. “para conhecer isto é? Corta para um monte cor de carne de Silly Putty com olhos arregalados e uma intrincada discussão sobre por que metade do Putty está sendo mantida em outro lugar. A voz concede a Putty um desejo final, “uma canção para expressar seu amor eterno por você”. Thompson Twins através de uma montagem de fotos de um adolescente loiro.

Whittier, que usa óculos redondos e cabelos loiros bagunçados, está selecionando pedidos para um evento especial de exibição – sua festa de aniversário, que ele chama de Festival de Cinema de Ilusões da Infância. Ele enviou um e-mail a algumas dezenas de amigos com um pedido para enviar-lhes filmes que fizeram quando eram crianças. Ele escreveu: “Essas obras-primas merecem finalmente ser vistas na tela grande.” “Então, estou alugando um cinema e fazendo isso! É como um presente meu aos 35 anos para você aos 12, exceto que não é nem um pouco assustador.” Havia algumas regras: os pedidos não podiam durar mais de cinco minutos ou ser feitos depois que a pessoa completasse 21 anos.

Apesar da regra do tempo, nem todas as pessoas que enviam arquivos digitais (e DVDs e CDs) editam a arte do evento. Alguns dos pedidos eram fitas brutas e horas de tentativas de filmagem empilhadas umas sobre as outras. Em alguns casos, o que o diretor achou que seria a parte mais interessante não foi. Uma produtora de podcast chamada Abigail Keel enviou uma dessas fitas VHS. “Ela estava me pedindo especificamente para encontrar este vídeo dela e de seu aluno mexicano no intercâmbio”, disse Whittier. “Eles fizeram algum tipo de jogo de kung fu juntos.” O que ele acha mais atraente é uma cena que ela e seus amigos fazem sobre uma estrela pop. Clicamos: Imagens granuladas de uma adolescente segurando uma escova de cabelo como microfone, conversando com outra adolescente, que é a “mãe”. A “estrela pop” diz à mãe que ela nem foi convidada para o show e deveria estar pensando: “Vida – você precisa de uma nova!”

Em seguida, uma perspectiva de bilhar em preto e branco de uma bola tímida, que sussurra: “Eu não queria quebrar sua pequena piscina”. Em seguida, um épico de 11 minutos, uma paródia de “To Catch a Predator”, feito para a aula de inglês. Ele retrata uma fazenda miserável sendo dirigida por um garoto do ensino médio vestindo uma camiseta rosa formal. Em seguida, uma grande peça em stop-motion preenchida com figuras de Lego, mostrando um assalto a banco. Whitear planejou ajustar suas escolhas finais por tempo, mas não por conteúdo. “Você tem que deixá-los ter a lógica da infância”, disse ele. Ele esperava mostrar algo de todos que enviaram, exceto um vídeo de storyboard desenhado à mão sobre o relacionamento entre uma criança e as bonecas. Era muito longo, mas seu criador declarou que não podia ser tocado.

Finalmente, Whittier teve um vislumbre de sua apresentação, um filme de dezessete minutos chamado Black Sun, que ele dirigiu quando tinha doze anos. O corte original tinha noventa minutos de duração; Assistir, disse ele, “foi absolutamente insuportável com, tipo, cinco minutos sem diálogo, é muito ruim”. Filmá-lo com uma câmera portátil o deixou tão enjoado que seu avô comprou um tripé para ele. Uma das estrelas do filme, o gato de Whittier, Mr. B, morreu durante as seis semanas de filmagem. Ao longo dos anos, Whitear o reeditou várias vezes.

“Vou chamar isso de ‘excelente versão final do diretor'”, disse. rolando por uma colina suburbana. Ele é um cliente. Um federal explora uma ilha particular habitada por dinossauros em stop-motion. Whittier sorriu para seu eu mais jovem na tela. “Toda vez que faço um remake disso, mostro para muitas pessoas “, disse ele, “e ninguém diz: ‘Sim, Curtis, entendo por que você gosta deste filme.'” “. “Mas ainda estou trabalhando nisso. Não posso deixá-la.”

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