N.J.’s Anthony Bowens, AEW’s 1st openly gay wrestling champ, chats before homecoming show

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no circuito, Anthony Bowens Gritos em decibéis são adequados apenas para lutadores profissionais e motores a jato.

Mas como um nativo Nutley discute sua ascensão à fama – como metade Todas as lutas de elite dupla de tag team The Acclaimed, com Max Caster – Uma voz suave aparece no Zoom.

“Sou muito introvertido por natureza”, disse Boyens em um quarto de hotel em Boston antes de um jogo na última quarta-feira. Bowens e Custer aparecerão em AEW Rampage/Full Gear centro de prudência Em Newark sexta e sábado.

Boyens, 31, é tão bem-sucedido no wrestling – conquistando fãs e fazendo história como o primeiro campeão abertamente gay da AEW – que pensou que seu caminho seria o beisebol. Depois da Nutley High School, ele jogou no campo esquerdo da Seton Hall University e no campo direito quando se transferiu para a Montclair State University (turma de 2013).

“Naquele ponto, eu estava tão esgotado – do amor pelo jogo – para mim, quase, se não ganhássemos, era como se não fôssemos nada”, lembrou Boyens. “Como se fosse pelo recorde de vitórias e derrotas do técnico. Era como se estivéssemos jogando para ele porque ele tirou o amor pelo jogo de mim. E eu estava cansado disso. Eu estava jogando com dor. Ironicamente, entrei em uma carreira diferente, onde tudo doía. Mas eu precisava de algo para preencher esse tempo. Acostumei-me a todos aqueles anos, 11 ou 12 anos atrás, em que ficava no campo de beisebol cinco ou seis horas por dia.”

Ele cresceu assistindo luta livre na TV e era um fã. Portanto, ter partidas da AEW às quartas-feiras no “Dynamite” no TBS e “Rampage” nas sextas-feiras no TNT foi emocionante.

A incursão de Bowens no ringue começou com um passeio com amigos quando eles ficaram presos em uma casa durante um furacão. Alguém sugeriu fazer um vídeo de luta livre.

O feedback disso foi tipo, ‘Ei, você parece um lutador. Talvez você devesse considerar fazer isso. “E isso meio que plantou a primeira semente que talvez eu pudesse fazer.”

Um colega de sua academia local, Signature Fitness em Belleville, conectou Bowens com Pat Buck, lutador e vice-presidente de desenvolvimento de talentos da AEW. Mesmo alguém acostumado a horas de treinos punitivos achou o novo método de treinamento duro.

“É muito mais difícil”, diz Boyens, comparando os dois. “No wrestling profissional, você está lutando com as cordas. As cordas não são macias. São cabos de metal, com uma mangueira de jardim em volta deles. Portanto, se você lutar com isso mais do que o suficiente, acabará com cicatrizes e hematomas nas costas, que eu tenho há semanas.”

Ele havia treinado para pousar com segurança e percebeu que, embora as exigências físicas fossem difíceis, as mentais não podiam ser toleradas.

“Não fazemos as coisas por capricho”, explica Boyens. Existem estratégias. Tem público ouvindo porque você está simulando uma luta, então você tem que criar uma história. Existem muitas camadas e aspectos diferentes para isso. Eu estive na caixa de rebatidas com pessoas que jogam 98 mph, e eles dizem que a coisa mais difícil de fazer é acertar uma bola de beisebol tão rápido nos esportes. É muito difícil, mas o wrestling profissional é muito, muito mais difícil.”

Ele explica que vê o wrestling como uma performance e entretenimento feito por atletas reais.

“Eu só quero continuar a provar que sou um artista de elite e que estou entre os melhores”, diz ele. “As pessoas podem ligar a TV e assistir a um incrível programa de entretenimento.”

Boyens planeja continuar lutando, mas também faz outros trabalhos na frente das câmeras. Ele apareceu em alguns comerciais e apareceu no filme “Exit NJ” junto com outro filme, “Classmates”, que está programado para ser lançado em 2023.

Agora morando em Sherman Oaks, Califórnia, com o namorado de seis anos, Michael Pavano, os Bowens têm feito vídeos para seu canal no YouTube Miguel e Antonio. Eles zombaram de Kardashian, Johnny Depp, Amber Heard e outros da cultura pop. Até o momento, o casal acumulou 217.000 assinantes.

quando arcos saiu Cinco anos atrás no Facebook, prepare-se para o golpe gay. Dois meses depois, um jornalista pediu para escrever uma história e ela se tornou viral. Como seus amigos íntimos e familiares sabiam, ele está, afinal, no mundo muito masculino do wrestling. Em vez de excluí-lo, seus companheiros gladiadores o recebem.

Desde que se assumiu, Boyens diz que recebeu inúmeras mensagens de pessoas bloqueadas ou ex-bloqueadas em “todas as esferas da vida, sejam crianças, sejam outros atletas de luta livre”, que dizem que Boyens os ajudou.

“E eu gostaria de poder responder a todas, porque quando recebo essas mensagens, isso significa muito. Significa que tomei a decisão certa, porque é uma pena passar por tudo isso. É muito medo, muito disso sendo criado em sua cabeça , medo do desconhecido, medo do julgamento.” , e ter medo de muitas coisas ou da sua segurança dependendo de onde no mundo você mora. É difícil e difícil, especialmente se você não tem apoio ao seu redor. Passando por só isso é muito pesado. Portanto, se eu puder oferecer a você algum tipo de esperança ou apoio, pelo menos fazendo o que amo fazer toda semana, é muito legal. É muito benéfico.

Depois de uma década lutando, inicialmente como independente antes de ingressar na crescente AEW, Waynes desfrutou de sua vitória ao se tornar campeão. Ele conseguiu localizar seu pai nas arquibancadas do Arthur Ashe Stadium de Nova York quando ele e Custer ganharam o cinturão de tag team wrestling em 21 de setembro.

“Eu quero fazer tudo”, diz Boyens. “O wrestling profissional é o meu amor. Vou fazer isso enquanto puder. Mas, paralelamente, gostaria de começar a lançar as bases onde terei algo para o qual voltar. Você sabe, minha criatividade leva a estar na frente da câmera e também ter uma saída para expressar tudo fora do YouTube.”

Jacqueline Cutler pode ser contatada em [email protected]. você encontra NJ.com no Facebook.

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