Manipur – the combat capital

“Lembro-me do Campeonato Asiático na Tailândia em 2001. Bangkok teve um grande nome em Manipur devido a (Ngangom) Denko (Singh) ganhar a medalha de ouro nos Jogos Asiáticos. Relatando seu primeiro grande encontro internacional no aeroporto, diz Ishram Sarita Devi , para ter certeza que não era um sonho. .

Mais de duas décadas e muitas medalhas depois, Sarita – sentada em seu escritório da academia a 21 quilômetros de Imphal em uma cidade satélite – ainda vive aquele momento enquanto fala.

“Vim de uma vila em meio a uma rebelião para ganhar medalhas para o país”, diz com orgulho.

Se houve um momento que resume o sucesso de Manipur nos esportes de combate, é esse. Porque reflete o peso acumulado da história, cultura, luta e liderança do país. De escapar de ladeiras escorregadias para chegar à terra prometida.

Manipur produziu alguns dos esportes de combate mais consagrados do país.

Se os pugilistas MC Mary Kom e Sarita são os mais famosos, há muitos nomes que deixaram o país orgulhoso de Dingko a Lourembam Brojeshori e Khumujam Tombi ao mais novo judoca Linthoi Chanambam, que recentemente venceu o Campeonato Mundial de Judô.

A lista de atletas internacionais e vencedores de medalhas abrange karatê, taekwondo, wushu, kung fu e muito mais.
A cultura física está profundamente enraizada na história do país.

“Artes marciais (cultura) é porque estamos sempre em guerra. A história de Manipur é cheia de conflitos e guerras – Birmânia, tribos, Tripura – então tivemos que desenvolver sistemas de artes marciais como Thang Ta (traduzido por espada e bola) e Sarit Sarat (combate desarmado), tudo em preparação para a guerra”, diz o Dr. R. K. Nimay, Comissário aposentado para Assuntos da Juventude e Esportes em Manipur.

“Quando os britânicos nos derrotaram em 1891, eles não permitiram o treinamento de artes marciais, mas as pessoas continuaram a ensinar as crianças em suas áreas. Depois que eles saíram, eu abri novamente. Muitos artistas marciais começam de Thang Ta e depois se juntam ao judô, taekwondo, wushu, etc.”

A marca deixada pelos britânicos nas artes marciais aqui é semelhante à de Kalaripayattu em Kerala ou Capoeira no Brasil, onde eles tiveram que rebatizar como artes cênicas.

Mas em meio aos movimentos coreografados está uma forma de arte matadora, que agora faz parte de eventos culturais. Segundo a tradição, o cordão umbilical era cortado com uma thang (espada). Mais do que apenas uma arte marcial, Thang ta – agora parte dos Jogos da Juventude Khlo India – era um estilo de vida.

“Temos essa luta em nós desde a infância. Temos o tradicional Mukna Kangjei (luta e hóquei) e Thang Ta. Todos nós sabemos disso. Você vê seu avô e seu pai fazendo isso. Mesmo que você não treine, nós saberemos. Nós saberemos”, diz Angum Surjit Mete, que treinou Linthui, rindo: Está em nosso sangue.”

Os jogos tradicionais ainda são jogados com grande alarde durante os festivais, particularmente o festival Holi, chamado Yaosang após os dois festivais se fundirem durante o movimento Vaishnavismo no século XVIII. Celebrado durante um período de seis dias, o esporte é a principal atração.

“Antigamente, tínhamos panas (blocos administrativos). Tínhamos quatro panas, e uma vez eram seis. Tem uma conexão de clã. Então, as partidas e competições eram baseadas no sistema Pana. Então havia muito apoio… esse sistema continuou e cultura”, explica Nimai.

Manipur tem sete clãs, que compõem as sete cores de sua bandeira. “Os Meitei (uma das principais tribos) têm um ditado que diz que ‘nascemos uma vez, não podemos morrer duas vezes’”, disse Aboy Abujam, organizador do Mukhna Kangjei que está tentando reviver e modernizar o antigo esporte local.

É um grito de guerra da história do estado em guerra. Esse espírito flui até hoje, embora de forma enfraquecida e sofisticada. Abre espaço para todas as áreas, chamadas Lekai, que possuem pelo menos uma academia de artes marciais. De certa forma, é onipresente.

“Há muitas artes marciais, em todos os bairros. Kickboxing, taekwondo, karatê… Autodefesa é uma coisa importante. Depois da escola, faça o que você vê (os outros fazem)”, diz Oinam Geeta Chanu, treinador de boxe da SAI Guwahati.

Geeta, do distrito de Bishnupur, em Manipur, é a pioneira do boxe feminino. Ela foi a primeira de Manipur e campeã nacional na categoria até 46kg em 2000. Ela mesma era uma kickboxer da área montanhosa antes de mudar para o boxe.

Sarita passou do taekwondo para o kung fu antes de se estabelecer no boxe. Mary Kom tentou sua sorte em uma variedade de esportes.

Curiosamente, todos os três vêm das regiões montanhosas, que ficam atrás das regiões dos vales, tanto economicamente quanto em oportunidades.

“Não é como se não houvesse boxeadores da Imphal. Mas há menos porque eles se concentram na educação e têm mais oportunidades. As pessoas são do morro, lutamos por tudo – você trabalha no campo, é normal se mover no terreno. luta dia após dia.Dia: Entrar e melhorar o esporte é fácil, diz Sarita.

Três meses atrás, ela viajou para algumas áreas montanhosas para explorar talentos e trouxe asas entre 8 e 15 anos para sua academia. Cercado por campos de arroz, o salão de boxe é um edifício de carne e batata onde Sarita reside, embora ela tenha sua própria casa nas proximidades, e as crianças residam.

Alguns já chegaram ao nível em que estão prontos para os torneios e a proeza econômica, e a falta dela, do estado também é um impulso para o sucesso/treinamento em esportes de combate. Não há grandes indústrias ou empresas em Manipur para impulsionar a economia.

Sucesso nacional e internacional significa trabalho, dinheiro e uma vida melhor. Isso levou ao seu sucesso, especialmente as mulheres que superaram os homens em muitos casos.
“Os meninos conseguem emprego, no exército ou na polícia, muito cedo. Eles são pagos desde então e às vezes param de lutar boxe”, diz Sarita.

“As mulheres brigam com os homens. Quando ela era jovem, as meninas brigavam com os velhos. Então a melhora está aí”, diz Geeta.

“Antigamente, as famílias não queriam o boxe das meninas. Mas as pessoas viam as mulheres bem-sucedidas, seus nomes nos jornais e dinheiro chegando. Elas veem isso como uma opção para uma vida melhor. A aldeia também as apoia porque elas ganham fama e respeito.”

Soma-se a isso a cultura existente. Embora o serviço militar patriarcal obrigatório para os homens durante o reinado do rei assegurasse que as mulheres tivessem um papel na tomada de decisões na sociedade. Seu papel na economia continua até hoje com o Ima Market, uma instituição do século 16 que continua sendo o único mercado inteiramente administrado por mulheres.

Há também males sociais, de certa forma, as artes marciais são usadas como uma tentativa de garantir a disciplina e um estilo de vida saudável

Sarita sabe muito bem disso. “Eu era o sexto de oito filhos. Naquela época havia muitos problemas de rebeldia… 1997-1998… Foi um período difícil porque meu pai faleceu e essas pessoas se reuniam todos os dias e comiam na minha casa e me tratavam bem. Eu vivia entre as armas. Na época eu senti que queria ser como eles”, diz ela.

“Quando meu irmão descobriu, ele ficou com raiva. Ele me levou para entrar no centro de taekwondo a 9 quilômetros de distância. Eu costumava levantar e sair às três da manhã, caminhando até o centro.” Com seu foco mudado e seu desejo de ajudar sua família financeiramente, Sarita tinha propósito e disciplina para conduzi-la.

Agora, o maior mal social são as drogas. Ironicamente, Manipur faz fronteira com Mianmar, bem como Nagaland, Mizoram e Assam. Com o país sendo economicamente atrasado, a tentação está sempre presente. “Manipur tem um problema com drogas. Como somos uma área de fronteira, os meninos entre 18 e 19 anos estão interferindo”, admite Sarita. Bhaskar Bhatt, o técnico da seleção feminina de boxe, concorda.

“As pessoas têm lutado lá desde a infância”, diz ele. “Eles são fortes fisicamente e mentalmente. Os homens têm mais opções e também há problemas com drogas. As meninas geralmente ficam longe disso.”

Wattaba Mangang, fundador do Kanglei Martial Tricks, um clube de artes marciais da cidade, está fazendo o possível para salvar a juventude e a identidade de Manipur.

“Criamos este clube para manter os jovens longe das drogas e do álcool e para promover o orgulho de sua comunidade e nação”, diz Manjang. E o número de casos de cirrose aumentou no estado.”

É fácil sentir falta de sua escola, escondida em uma curva bruxuleante no coração do Imphal. A estrutura permanente de aparência temporária tem uma superfície fosca, duas franjas, algumas varas de bambu (fazendo o papel de espada e bola), penas de pavão – destinadas a dardos ou rambay – e alguns outros artefatos que compõem o Thang Ta.

Em suas tentativas de interessar a nova geração na forma de arte antiga, tenta incorporar elementos da capoeira, muay thai, ginástica, dança pric e outras disciplinas. Quando perguntado como ele fez isso, Mangang respondeu timidamente YouTube. Curiosamente, seu canal no YouTube tem mais de 58.000 assinantes. O que também é interessante é como o sucesso veio com pouco apoio do governo.

“As instalações estão melhores agora, mas não ótimas. Olhe para Haryana, eles têm boas instalações e estão recebendo incentivos do governo. Aqui não é a mesma coisa. Com mais treinadores e instalações, será muito melhor”, diz Geeta.

A história e a cultura de Manipur compensaram o déficit, pois a gestão e a governança falharam. Mas ela só pode fazer tanto quanto novos desafios – econômicos e sociais – estão aumentando.

“Acorde, meu Deus, salve Manipur”, está escrito no pulso de Mangang. Welhum é um termo que se refere aos povos indígenas.

E, no entanto, o apelo é para que as pessoas se unam, em vez de estarem no poder. Então, novamente, para Kangleipak ​​​​- o antigo nome de Manipur – esse foi o caminho.

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