Johnson utilizing wrestling background to step up for Stillwater defense

8 de setembro – Cameron Johnson presta muita atenção à forma como Malcolm Rodriguez atacou o campo durante o mandato de Rodriguez em Oklahoma.

O quarterback sênior de Stillwater pode se relacionar com o ex-Cowboy que foi convocado para a sexta rodada do Draft da NFL pelo Detroit Lions.

Como um quarterback júnior com experiência no wrestling, Johnson tentou imitar o sucesso nacional Wagner no Hard Knocks da HBO neste outono.

“Estudei o que Malcolm fez, estudei como ele joga e como ele estava tentando ser físico”, disse Johnson. “Foi muito físico. Eu olho para esses caras defensivos que têm um histórico de wrestling (como Brock Martin também) um pouco. Eu tento tirar algumas das minhas coisas deles.”

Johnson ainda não terminou no tapete para Rodriguez – duas vezes campeão estadual de luta livre da Classe 4A – mas os Pioneers tiveram uma impressão pós-temporada mostrando os campeões estaduais da Classe 6A.

Ele se classificou para o campeonato estadual com £ 195 depois de terminar em segundo (perdendo nas finais para o campeão estadual final). Ele venceu duas partidas do campeonato com duas derrotas com os vencedores das medalhas de prata e bronze – fazendo suas últimas três derrotas de sua temporada para os três melhores lutadores do estado.

Agora ele está transformando esse sucesso no tapete em sucesso na grelha.

Tendo tido pouco sucesso atrás de dois linebackers agora em Oklahoma State – o atleta substituto Gabe Brown e o Chance Clements – Johnson já provou que está pronto para ajudar Stillwater a conquistar o primeiro título estadual do programa desde 1967.

No jogo de abertura contra Greenwood, Arkansas, Johnson estava constantemente com a bola.

E na segunda rodada da partida, ele não estava apenas com a bola, ele estava pegando a bola.

Tentando o quarterback a acreditar que Johnson era um super-herói, Kabeer rapidamente recuou depois de voltar para a quadra de defesa – bem a tempo de QB atirar em direção ao apartamento onde ele achava que haveria um receptor aberto. Em vez disso, Johnson pulou no ar, acertando a bola e pegando-a antes que ela batesse no chão.

“Isso meio que cruzou”, disse o técnico do Stillwater, Tucker Barnard. “…Ele enganou o meio-campista para pensar que haveria um cara escancarado no apartamento, mas ele está lá.”

O resultado final foi um pouco surpreendente para o treinador.

Não foi um choque ver Johnson desempenhando um papel em deixar a bola cair, mas em vez disso ele conseguiu tirá-la do ar.

“Ele não pode segurar, ele não pode pegar”, brincou Barnard. “Nós estávamos brincando com ele sobre isso, mas foi tudo divertido.”

Barnard ficou satisfeito com o que viu de Johnson agora que ele teve a chance de se apresentar em sua defesa.

Johnson trouxe a mentalidade desse lutador – uma vontade de competir com abandono imprudente – para o coração da equipe. É exatamente o que Barnard está tentando obter de seus jogadores defensivos.

Mas para Johnson, que está acostumado a lutar contra os melhores do estado no tatame de wrestling, enquadrá-lo com uma roupa um pouco maior do que ele enquanto usa almofadas e capacete faz com que pareça um pouco mais fácil.

“O wrestling me ajudou muito no futebol, pois tive que melhorar no combate, além de ficar mais em forma”, disse Johnson. “…Acho que esse também é meu projeto. Não me importa quem eles sejam, vou atropelá-los.”

Os flashes de Johnson na abertura da temporada se transformaram em duas semanas de treinamento que a equipe teve na segunda mão desta semana contra o Yukon.

Embora ele tenha sido considerado um dos líderes mais expressivos da defesa, ele disse que a primeira partida aumentou sua confiança para o restante do ano que vem.

“A situação é um pouco diferente agora”, disse Barnard. “Havia um nível de confiança que ele não havia demonstrado no passado. Eu apenas o assisti nos treinos – junto com alguns dos outros caras – andando por aí esperando ganhar todos os jogos todas as vezes.

“Só essa vanglória seria a coisa que eu realmente vejo dele.”

Siga o editor de esportes da News Press, Jason Elmquist, no Twitter @jelmquistSW para obter atualizações sobre o atletismo do estado de Oklahoma e o atletismo do ensino médio.

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