Iowa native Shawn Kenney is a rising star in wrestling media

A ESPN pediu a Jim Gibbons, um lutador de Iowa e treinador que virou locutor de televisão, para ligar para as quartas de final do Campeonato da NCAA de 2007. Ele disse que é claro, mas quando chegou na sexta-feira de manhã em Detroit, ficou nervoso.

Agora ele diz que Gibbons foi escoltado para um “caminhão de pão”, “com uma mesa de papelão e quatro telas em preto e branco, talvez de seis ou sete polegadas”. Ele estava vendo sua respiração naquele dia frio de março e lhe disseram que sua ligação seria transmitida pela Internet.

Meu primeiro pensamento foi: ‘Você abriu mão de uma passagem aérea para isso’, disse Gibbons. ”

E ainda há outra coisa.

“Eu fiz tudo sozinho”, Gibbons continuou, rindo.

Foi tão bom que ele foi convidado novamente pela ESPN para chamar o Campeonato da NCAA de 2008, mas Gibbons teve algumas sugestões desta vez.

Primeiro, ele gostaria de estar dentro.

Segundo, “eu tenho um cara que pode ajudar”, disse ele aos produtores.

Esse cara era Sean Kenny, o cara da rádio local da Raccoon Valley Radio Network. Kenny e Gibbons, que trabalharam para Perry como consultor financeiro por algum tempo, convidaram alguns eventos de luta livre do ensino médio no KDLS, incluindo cobertura de rádio ininterrupta dos campeonatos de luta livre de Iowa na Wells Fargo Arena.

“Eu pensei que se você pudesse se conectar ao torneio oficial de luta livre no rádio, você poderia fazer qualquer coisa”, disse Gibbons. “Eu disse a Sean: ‘Não sei onde isso vai dar, mas não é uma coisa ruim colocar a ESPN em seu currículo. “

Esta semana, 14 anos depois, Kenny estava no microfone no 2022 World Wrestling Grand Championship em Belgrado, Sérvia. Ele se tornou uma das principais vozes do wrestling, um talento para a ESPN e um dos pilares da transmissão ao vivo internacional da United World Wrestling, que pode ser vista no FloWrestling esta semana.

Esta será a quinta vez que Kenny conquistou o campeonato mundial para a UWW, o órgão internacional de luta livre. À medida que o esporte crescia, o portfólio de Iowan se expandia por toda a vida. Ele convida vários eventos internacionais a cada ano para a UWW, bem como os eventos de luta livre ACC, Big 12 e NCAA para a ESPN.

“Ele é um cara que é fácil de esquecer, mas ele apenas faz o trabalho e o faz muito bem”, disse Gibbons. “Ele é um profissional, e nosso esporte tem muita sorte de ter um cara assim.”

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As proezas de Kenny em cada jogada ajudaram, em pequena escala, a aumentar a popularidade do wrestling, especialmente na ESPN. Os torneios da NCAA de 2022 sediaram três noites consecutivas no horário nobre, um total de 19 horas de cobertura ao vivo na ESPN, além de todas as partidas em todos os tapetes estarem disponíveis através da opção de visualização MATCAST na ESPN3.

As características que fizeram de Kenny um radialista prolífico hoje eram evidentes mesmo em 2008. Os torneios da NCAA foram realizados em St. Louis naquele ano, então Kenny comprou seu próprio passeio, fez toda a sua própria pesquisa e chamou ele e Gibbons para agir no ESPN360 , o precursor do que é agora o Watch ESPN.

Ele ficou no sofá do meu irmão Tim, disse Gibbons. “Mas foi assim que tudo começou. Desde então, tem sido tudo sobre seu desempenho.”

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Para Kenny, convocar o NCAA Championship com Gibbons foi um momento completo. Ele cresceu assistindo Gibbons e Tim Johnson chamarem o campeonato estadual de luta livre na Iowa Public Television todos os anos, alimentando seu fascínio por transmissões esportivas.

Nascido e criado em Council Bluffs, o pai de Kenny sempre sintonizou qualquer esporte. Ele adorava jogar os jogadores e começou a imitá-los transmitindo noites de jogos em família e partidas individuais de basquete em seu quarto.

“Eu tinha um colar nerf e ia transmitir para mim mesmo”, disse Kenny com uma risada. “Sempre quis ser um radialista esportivo. Lembro-me de estar sentado na varanda com meu pai ouvindo jogos de bola. efeito.”

À medida que envelhecia, ele gravitou em torno de Pete Taylor, a voz de rádio popular do futebol e basquete de Iowa. Ele adorava a simplicidade das ligações de Taylor e a emoção com que falava. Taylor foi apelidado de “emissor médio”.

“Qualquer um pode se identificar com Pete”, disse Kenny. “E ele usou palavras maravilhosas para lhe dizer que as coisas não estavam indo bem em Iowa. Eu sempre apreciei isso.”

Kenny se formou na Universidade de Iowa em 1999, depois mudou-se para a Raccoon Valley Radio em Perry. O diretor de esportes está lá desde então, mesmo quando os shows da ESPN e da UWW chegaram e se multiplicaram. Ele escolheu representantes para jogos do ensino médio nas noites de sexta-feira, basquete duas vezes por semana, além de luta livre todo mês de fevereiro.

Grad St. Albert não cresceu como lutador – “mais do que um jogador de futebol”, diz ele -, mas seus dois irmãos lutaram, e ele sempre respeitou o esporte pela disciplina mental e física necessária para ter sucesso.

Como tal, quando chegou a hora de convocar o evento de luta livre, ele se preparou de acordo porque sentiu que o esporte valia a pena.

“À medida que minha carreira se desenvolveu, pensei: por que não trazer o profissional para jogar separadamente no wrestling?” disse Kenny. “Eu não achava que o esporte tinha isso na época, realmente fazia questão de estudar.

“Não posso dizer quanto tempo passei assistindo a filmes de diferentes técnicas e estilos e coisas assim, para realmente aprender o esporte para que eu pudesse apresentar uma imagem precisa ao público”.

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Isso imediatamente ressoou com Gibbons, campeão da NCAA do Iowa State Wrestler em 1981 e treinador vencedor do National Hurricanes em 1987. Desde então, ele se tornou duas vezes Broadcaster of the Year da National Wrestling Media Association e Analista de Celebrity Wrestling para a Big Ten Network.

“É uma versão modernizada de Pete Taylor”, diz Gibbons. “Ele trabalhou duro para se preparar para os grandes momentos. Sou um grande fã.”

Kenny é um membro regular da ESPN Networks desde o campeonato nacional de 2008. Suas passagens agora incluem atletismo, tênis e até basquete e futebol – ele descreveu a vitória inaugural do estado de Iowa por 42 a 10 sobre o sudeste do Missouri no Jack Trace Stadium – mas diz que valoriza suas chances. No wrestling mais do que em qualquer outro.

Um dos principais shows foi o Friday Night Duals play-by-play na ACC Network, uma afiliada da ESPN, bem como os ocasionais torneios duplos ACC e Big 12. Ele costuma trabalhar com Rock Harrison, outra estrela em ascensão na mídia de luta livre.

“Eu sabia que era verdade quando ele me disse que ligou para o wrestling no rádio”, disse Harrison, um ex-lutador da Virgínia que serviu como oficial da divisão antes de se tornar analista de wrestling da ESPN. “Gosto de trabalhar com ele, temos uma ótima química.

“Ele é uma jóia em jogar sozinho porque, em primeiro lugar, ele entende o esporte, mas também gosta muito. Os analistas costumam chamar a atenção, mas um analisador pode ser tão bom quanto um jogador, e Sean facilita meu trabalho.”

Como jogar Sean Kinney ajudou o wrestling a crescer na ESPN

A maioria se lembrará do Campeonato da NCAA de 2018 como o ano em que Spencer Lee e Yanni Diacomhalis conquistaram os títulos nacionais como um verdadeiro calouro, ou talvez porque Penn State derrotou Ohio State para vencer uma enorme corrida pelo título de duas equipes.

Gibbons se lembra de 2018 por causa de Kyle Connell.

Connell, um peso de 197 libras, co-estrelou naquela semana no Cleveland sem classificação. Ele chegou às semifinais da partida de tranças e terminou em terceiro depois de derrotar o número um da Ohio State Colin Moore duas vezes – tudo depois que ele quase se afastou do esporte.

Mais especificamente, Gibbons lembra Connell Porque Sean Kinney.

A preparação de Kenny para os torneios da NCAA inclui a coleta de informações sobre todos os 330 qualificadores qualificados. Se um lutador tem um momento na transmissão – pontuações de forma dramática, pontuações perturbadas, qualquer coisa – Kenny está pronto com sua história e qualquer informação relevante.

Então, quando Connell derrotou Moore nas quartas de final na sexta-feira, Kenny não teve apenas uma grande decisão – “O fim de semana de choque está vindo de Kent State!” ele disse no ar – mas também ajudou os produtores a alimentar a história de Connell para afastar Quint Kessenich, que fez a entrevista ao vivo pós-jogo.

“Isso dá trabalho, cara”, diz Harrison. “Ele está procurando por todos os lutadores, todos os 330. Ele obtém informações sobre todos eles. Ele tem uma ligação com tudo. Tipo 70%, ele nunca vai usá-lo, mas quando esse momento chegar, ele estará pronto. É isso que o separa de todos os outros.”

“Ninguém sabe nada sobre esse cara, exceto o cara mais importante, Sean Kinney”, acrescenta Gibbons.

A combinação da ética de trabalho de Kenny e sua paixão pelo wrestling levaram à festa UWW. Durante o ACC Championships de 2018, ele trabalhou com Tim Foley, um americano da Virgínia em 2004, que mais tarde se tornou Diretor de Operações de Mídia da UWW.

Na época, a UWW estava passando por várias mudanças no atacado depois de colocar a luta livre no cepo olímpico em 2013. Parte disso incluiu aumentar a cobertura. Foley perguntou a Kenny se ele sabia alguma coisa sobre luta livre internacional.

“Eu disse: ‘Provavelmente sou um dos poucos fãs de Greco nos Estados Unidos'”, Kenny diz com uma risada.

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Kenny agora convida os Campeonatos Europeus, Campeonatos Asiáticos e Copas do Mundo, bem como Eliminatórias Olímpicas e Campeonatos Mundiais todos os anos para a UWW. Nos últimos 12 meses, ele viajou para a Noruega, Hungria, Mongólia e esta semana para a Sérvia.

Em cada estação, ele usa o mesmo processo que usa para os torneios da NCAA, o mesmo processo que usa para Friday Night Duals, ACC track meet, jogos de futebol de Iowa e até mesmo eventos esportivos da Perry High School no KDLS. Ele está bem ciente de seu papel no movimento geral para continuar aumentando o perfil do wrestling.

“Muitas pessoas que jogam o jogo querem ser a estrela do show”, diz Kenny. “Eu nunca fui assim antes. Meu trabalho é garantir que todos conheçam os atletas que estão competindo, e então eles podem escolher para quem eles querem torcer. Eu só quero ser preciso no meu casting quando eu compartilhar suas histórias .

“O fã apaixonado sempre estará lá. Nossa missão, por meio de histórias de interesses pessoais e informações sobre o esporte, é atrair fãs regulares, e estamos indo na direção certa. A ESPN fez do wrestling uma prioridade nos últimos anos. Todos os anos , fica cada vez maior.”

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Nos últimos anos, Kenny também ocupou um lugar na primeira fila de alguns dos melhores wrestlings da história americana.

Nos últimos três anos, os Estados Unidos ganharam 34 medalhas mundiais, incluindo 14 ouros individuais. No ano passado, os Estados Unidos conquistaram 15 no total, cinco delas de ouro, nos três estilos: estilo livre masculino (7), estilo livre feminino (7) e greco-romano (1). As equipes de estilo livre masculino e feminino terminaram em segundo lugar em suas corridas de equipe.

A USA Wrestling espera outro excelente desempenho esta semana na Sérvia. Kenny estará pronto não apenas com suas histórias, mas também com as histórias de todos os quase 800 competidores que devem competir.

Kenny começou a rádio UWW na manhã de terça-feira (horário local pelo menos) com “Hoje à noite, estamos encerrando a aula greco-romana”, e ele é amado aqui na Sérvia, e por boas razões. Eles têm a chance de marcar o que foram três dias fantásticos para este país orgulhoso – uma chance, talvez, de conquistar o título por equipes.

“Se a noite passada é alguma indicação, será um show único hoje à noite para continuar uma ótima semana de luta livre.”

Cody Goodwin cobre luta livre e esportes do ensino médio no Des Moines Register. Siga-o no Twitter em @codygoodwin.

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