InterMat Wrestling – Hayden Hidlay Transitions from NC State All-Time Great to Life in Coaching

4x NCAA All-American Hayden Hidlay (Imagem via Tony Rotondo, WrestlersAreWarriors.com)

Hayden Headley lutou até o último apito de sua carreira de decoração na NC State, onde foi o primeiro cinco vezes major americano, e foi entrevistado na televisão nacional no momento em que sua longa corrida no Campeonato da NCAA de 2022 terminou. O que se seguiu foi sincero, áspero e emocional, e a mensagem conseguiu contornar a bolha do wrestling universitário e ziguezaguear para o mainstream com quase 300.000 visualizações até agora.

Essa entrevista de dois minutos capturou as dificuldades, sangue e suor que afetaram Hidlay no Wolfpack com o qual ele cresceu. Ele compartilhou seu amor por seu irmão, Trent, e disse humildemente que nunca foi o “melhor” ou “pior” em seu peso. Embora isso possa ser verdade, Hidlay estava perto de ser o melhor.

Hidlay terminou sua carreira na NC State com um recorde de 110-11, uma aparição nas finais da NCAA, terminou em terceiro, quarto e quinto, e quatro títulos de simples da ACC. Ele foi 19-3 e terminou em terceiro lugar em £ 174 em sua temporada final, que incluiu uma derrota para o Campeão Nacional da Penn State Carter Starucci nas semifinais do campeonato e um par de vitórias sobre o colega da Penn State Michael Kemerer de Iowa.

Headley não buscou piedade por sua autodepreciação após uma importante decisão de 12 a 4 sobre Kemerer na partida do playoff do terceiro lugar, mas foi inspirado pelo sentimento de que ele fez tudo o que podia e estava orgulhoso desse fato, mesmo que ele era curto. Para onde ele queria ir no final?

A mágica daquela entrevista foi que Hidlay estava levando toda a sua carreira, seja por orgulho ou decepção, em tempo real e levando milhares de outras pessoas com ele na viagem.

“No momento, durante essas coisas, você está muito cansado, e você meio que começa a falar e se sente como, ‘Cara, eu posso falar sem sentido agora’, mas talvez naqueles momentos em que você realmente saia e seus pensamentos reais podem ser Graduados”, disse Hidlay.

“E naquele momento houve uma estranha mistura de alívio com o qual acabei e um pouco de tristeza por não ter completado ou alcançado os objetivos que esperava. Mas muito disso é que estou tão grato por como longe eu fui e sou muito grato pelo apoio que recebi. Acho que sempre que coleciono todas essas coisas, eu disse algumas coisas que inspirarão as pessoas. É uma daquelas coisas que eu não percebi na época, quão influente foi.”

Hayden Headley (à esquerda) no jogo do terceiro lugar da NCAA de 2022 (Foto cortesia de Tony Rotondo, WrestlersAreWarriors.com)

O técnico Pat Popolizio e o NC State Program esperam que Hidlay possa continuar a causar o mesmo tipo de impacto em todos os lutadores que passam por suas portas. A ideia ao longo da sexta e última temporada de competição para Hidlay era ficar de olho em tudo ao seu redor com uma futura transição para o treinamento. O próximo passo neste processo foi Hidlay permanecer no programa em uma função recém-criada como Coordenador de Desenvolvimento Atlético Estudantil.

Esse papel envolverá trazer novos lutadores Wolfpack para o show, como as coisas são feitas e como ter sucesso lá. Ele também terá um papel prático, trabalhando com eles na sala de treinamento. Anunciando a posição, Popolizio descreveu Hidlay como “um dos estudantes-atletas mais influentes que já vi”.

“O tempo todo, sabíamos que ele ia começar a treinar, era só pegar as coisas aqui, e como podemos fazer isso funcionar onde ele possa atender às suas necessidades, aprender nosso sistema, aprender nos bastidores e o que Popolizio disse sobre o treinamento. realmente é.” Você está consumido em sua carreira, e agora você tem que mudar essa mudança para se tornar um treinador.

“Acho que ele tem toda a capacidade natural de liderar e se conectar com as pessoas e atletas do time, os recrutas, os outros treinadores e a administração. Ele tem um conjunto de habilidades incrível. Então, sabíamos que precisávamos mantê-lo aqui , e ele está ganhando experiências valiosas enquanto falamos.”

Popolizio viu Hidlay trabalhando com seus companheiros de equipe e se comunicou com ele o suficiente para saber que ele tinha o poder de alcançar qualquer pessoa. Popolizio também assistiu a essa entrevista e detectou a pontada de decepção na voz de Hidlay enquanto ele trabalhava seus sentimentos com um microfone em seu rosto.

Nada disso soou para Popolizio como um jargão, como Hidlay sugeriu, mas estava relacionado ao fato de que Hidlay pendurou seus sapatos com um vazio que ele sabia que não poderia preencher. Popolizio acredita que isso só ajudará Hidlay a fazer uma transição bem-sucedida para a equipe técnica da NCAA, que ele certamente espera estar sozinho na NC State.

“Acho que coisas assim fazem de você um treinador melhor no futuro, alguém que ainda está com fome e lida com o motivo pelo qual as coisas não estão indo como costumavam”, disse Popolizio. “Acho que faz você pensar sobre o que pode fazer para ajudar as pessoas e acho que você viu isso naquela entrevista. Ele está mais disposto a sacrificar coisas por outras pessoas, e acho que é isso que faz um grande treinador.”

Para Hidlay, o processo de aprendizado começou na temporada passada com a consciência de que sua carreira como competidor estava chegando ao fim. Ele via o esporte de maneira diferente e teve o luxo de pensar fora de sua jornada de luta livre, em parte graças à decisão de aumentar seu peso para 74 quilos e reduzir o peso.

Com foco na finalização, Hidlay começou a perceber cada vez mais que tudo o que queria era ficar perto do esporte. Agora, em vez de falar de coração na transmissão da ESPN, ele está assumindo a responsabilidade de acender o fogo sob os atletas e empurrá-los além do que eles acham que são seus próprios limites.

Se tudo correr como planejado, talvez Hidlay possa ajudar alguns a conquistar o título da NCAA que lhe escapou.

“É definitivamente uma transformação e definitivamente uma mudança, mas estou muito feliz por ter feito isso”, disse Headlay. “Eu realmente não tenho que me concentrar nas ramificações do que como e como durmo. Há muita pressão nos meus ombros, mas ainda gosto de me misturar com os caras. É algo que vou ter dificuldade fugir, apenas estar na sala.”

“Eu realmente amo o esporte e amo ser capaz de lutar, e isso é algo que espero fazer por um longo tempo.”

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