Hong Kong’s historic Lung Wah Hotel warns it could close

Jardins bem cuidados no histórico Lung Wah Hotel em Ha Wo Che Village, Sha Tin.  Foto: Jonathan Wong, South China Morning Post

Jardins bem cuidados no histórico Lung Wah Hotel em Ha Wo Che Village, Sha Tin. Foto: Jonathan Wong, South China Morning Post

Com jardins, um parque infantil e um pequeno zoológico, o Lung Wah, de 84 anos, era a maior pousada dos Novos Territórios orientais de Hong Kong no auge da década de 1950.

Mas o hotel histórico, que agora foi convertido apenas em seu restaurante, indicou na sexta-feira passada que pode fechar definitivamente nos próximos seis meses devido às condições comerciais.

O hotel, localizado na aldeia Ha Wo Che Tsuen de Sha Tin, já recebeu escritores e estrelas de cinema, incluindo o romancista de artes marciais Louis Cha Leung-yong, que alugou um de seus 12 quartos para escrever seu primeiro romance, O Livro e a Espada. , há cerca de 70 anos.

A estrela de cinema de kung fu Bruce Lee também foi um dos convidados e ensinou seu irmão mais novo Robert Lee Wing artes marciais na cobertura do hotel na década de 1960.

“Era como a versão dos Novos Territórios do Hong Kong Peninsula Hotel”, disse Chong Ma Lau, o proprietário de 60 anos.

Mas, apesar de sua fama, o lado do hotel fechou em 1985 depois de não cumprir as últimas normas de segurança contra incêndio, então a família Chung se concentrou em operar o restaurante.

O pombinho assado foi o projeto do restaurante e recebia até 6.000 pedidos por dia na década de 1980.

Subordinados do então líder de Taiwan Chiang Ching-kuo levaram a antena para a ilha autogovernada por via aérea na década de 1960, e o último governador britânico da cidade, Chris Patten, também estava entre seus clientes.

Mas a história não foi suficiente para proteger o tradicional restaurante chinês, que foi duramente atingido pela pandemia de coronavírus e pela mudança de gostos.

“A epidemia fechou as fronteiras, por isso sofremos uma enorme perda de patrocinadores no setor de turismo”, disse Chung.

O governo pediu flexibilidade no planejamento de questões para apoiar o negócio, mas especialistas sugeriram renomear o restaurante para atrair um público mais jovem.

As regras de distanciamento social de Hong Kong, como restrições ao tamanho dos passeios em grupo na cidade e ao número de clientes em banquetes, também afastaram os frequentadores da cidade.

A receita do restaurante caiu para HK$ 700.000 (US$ 89.178) por mês devido à pandemia, um quarto do valor antes do Covid-19, mas os custos operacionais, incluindo manutenção do prédio histórico, bem como despesas trabalhistas, permaneceram altos.

Chung alugou o píer nos arredores de Long Wah do governo e construiu uma rampa para cadeiras de rodas e cercas para acomodar os clientes. Mas o governo disse que era uma ocupação ilegal da terra e pediu para removê-la em junho.

“Fiquei frustrado porque o governo nem sequer apoiou um lugar com as memórias coletivas da cidade”, disse Chung. “Até vendi minha própria propriedade para manter o restaurante funcionando. Só pode funcionar por mais seis meses se você continuar perdendo dinheiro. Se não posso insistir, posso simplesmente vender a terra para os desenvolvedores.”

Ela acrescentou que o governo poderia mostrar apoio ao facilitar ainda mais as regras de distanciamento social e reabrir a fronteira com a China continental.

O restaurante, localizado a 10 minutos a pé da Estação Ferroviária Sha Tin, não atrai clientes mais jovens, pois há mais opções de refeições acessíveis.

Chung disse que o Lung Wah tem planos de reforma, como adicionar uma cafeteria e eventos para atrair a geração mais jovem, mas foi suspenso devido à pandemia devido ao alto custo do trabalho necessário.

Lee Ho-yin, professor associado aposentado do Programa de Conservação Arquitetônica da Universidade de Hong Kong, disse que o restaurante deve construir um relacionamento com a geração mais jovem.

“A memória coletiva do restaurante é limitada à geração mais velha, enquanto os jovens não têm sentimentos por ele. Se não fizer nenhuma mudança, morrerá quando a sociedade mudar”, disse ele.

Lee acrescentou que tem reservas sobre se Lung Wah pode implementar os planos de renovação no atual clima econômico.

Simon Wong Ka Woo, presidente da Federação de Restaurantes e Revendedores Relacionados de Hong Kong, disse que o proprietário deve buscar investidores para ajudar a renomear o negócio.

“O restaurante parece dilapidado e precisa de reforma para atrair clientes jovens”, disse ele. “Organizar várias atividades pode ajudar na atração de clientes, mas deve colaborar com outras organizações para atrair novos clientes, além de gastar mais recursos em promoção.”

Wong acrescentou que o restaurante, devido à sua localização isolada, pode negociar com estacionamentos próximos para oferecer descontos aos clientes.

Se o hotel puder fornecer uma certificação profissional de que a rampa é adequada para deficientes e que cumpre os requisitos legais, disse o Departamento de Terras, pode reconsiderar sua posição.

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