Girls’ wrestling, hockey taking bold steps forward in Section II this winter

Durante sua gestão como diretora estudantil da equipe de luta livre de Schenectady, Anisia Singh teve uma ideia recorrente.

“Por que não há um girl group?”

Embora haja uma história bem conhecida de meninas competindo e tendo sucesso contra meninos na luta livre do ensino médio, a questão da competição mista costuma ser um obstáculo para muitos.

Este ano, na segunda divisão, garotas como Singh estão aproveitando a chance de se afastar das laterais e entrar no tatame. Sênior em Schenectady, Singh é membro da equipe combinada Niskayuna/Schenectady, uma das 13 equipes de luta livre feminina da Divisão II que embarcam em sua temporada inaugural neste inverno.

“Todos os meus amigos estão todos lutando, então é como, ‘Por que não?'” disse Singh. “Eu sei que isso pode construir sua mente, pode construir você como pessoa e eu só queria ficar um pouco mais apto fisicamente. Então, por que você não luta?”

“por que não?” Parece ser a mentalidade dos esportes femininos promissores em toda a região neste inverno. Além da luta livre feminina, a Divisão II também patrocinará um time feminino sênior de hóquei, já que seis escolas dos condados de Saratoga e Warren se fundem para formar o time Adirondack United.

A luta livre feminina recebeu o status de esporte emergente pela New York General High School Athletic Association neste ano letivo. Este status é obtido quando pelo menos quatro equipes das 11 divisões do NYSPHSAA têm pelo menos quatro equipes competindo naquele esporte. Outro esporte feminino, o flag football, será disputado em um nicho emergente na primavera.

Além de Niskayuna/Schenectady, os outros programas de luta livre feminina da Divisão II programados para competir neste inverno são Coxsackie-Athens, Shaker, Watervliet/Cohoes, Berlin/New Lebanon, Tamarac, Guilderland, Maple Hill e Shenendehowa, e Whitehall e Salem/ Cambridge, Granville e Colônia.

As novas equipes femininas competirão principalmente nos “Game Days” neste inverno, que são eventos de várias equipes projetados para obter o máximo de experiência possível dos lutadores. Haverá também alguns torneios, principalmente usando formatos round-robin em vez da tradicional chave de eliminação dupla, novamente para aumentar o número de lutas por lutador.

Foi um torneio em janeiro passado que deu o pontapé inicial para o que está por vir neste inverno.

Em uma manhã de domingo no final de janeiro, Coxsackie-Athens sediou um torneio de luta livre apenas para meninas, anunciado como o primeiro desse tipo na região, reunindo lutadores de 28 escolas representando seis divisões diferentes e Vermont.

Jeremy Mattson trouxe duas meninas Niskayuna, incluindo sua filha Makayla, para o evento, viu o entusiasmo e começou a reunir apoio para o programa de meninas da área.

“Estamos promovendo muito o crescimento da luta livre feminina por meio da mídia social”, disse ele. “Estamos fazendo muita publicidade, fazendo lobby junto aos distritos escolares em busca de apoio.”

Obtendo o apoio que esperava em Niskayuna, ele foi nomeado o primeiro treinador principal do programa e começou a recrutar.

“Muitas meninas vieram para uma reunião de interesse que organizei em junho, e então organizei um pequeno acampamento em meados de agosto e cinco das sete meninas disseram: ‘Eu ia lutar, mas não quero lutar com meninos. ‘”, disse ele. Nós fazemos isso, então você tem a oportunidade de lutar contra seus colegas.

A família Mattson é uma família lutadora. Os dois irmãos mais velhos de Makayla Mattson lutaram em Nescayonna, e foi a discussão deles que deu a ela o estímulo para ingressar no esporte por conta própria.

“Meus dois irmãos estavam discutindo sobre quem era o melhor lutador”, disse ela. “Eu decidi: ‘Sabe de uma coisa? É inverno e não tive mais nada'”, então comecei na oitava série e meio que fui subindo.”

Para Makayla Mattson, agora júnior, isso significava enfrentar os meninos – com resultados difíceis.

“Não havia ninguém nas classes de peso realmente baixo”, disse ela, “então estou apenas participando do time do colégio contra os meninos. Achei que era muito ruim. Fiquei arrasada. Fiquei absolutamente destruída.”

Ela obteve algum sucesso em um torneio feminino, e esse foi seu trampolim para avançar no esporte a toda velocidade, até competindo no USA Wrestling’s Junior e no 16U Nationals em Fargo, Dakota do Norte no verão passado.

Quando Niskayonna e Schenectady anunciaram sua intenção de formar um time feminino de luta livre – com o pai dela, que se tornou um grande defensor do esporte, como treinador principal – Makela imediatamente abraçou o hype e começou a recrutar.

“Eu sei que definitivamente há muitas meninas por aí que querem competir e seus pais dizem ‘Não, isso está cheio de meninos e eles fedem'”, disse ela. “Isso realmente dá às meninas a chance de lutar e se divertir sem ter que ficar perto de garotos.”

A equipe começou a treinar na última segunda-feira com aproximadamente 20 meninas, incluindo sete de Schenectady. Quem colocou essas meninas em prática foi Alani Ginter, uma professora itinerante de educação física no Schenectady City School District, que trabalha como assistente técnica.

Genter experiência de luta livre? Nada, exceto assistir seu irmão mais novo, Jason, competir no colégio em Saratoga Springs.

Mas, como muitos outros envolvidos no avanço do esporte, Ginter adotou uma atitude “entusiasmada”.

“Meu professor mencionou isso para mim durante o verão e perguntou se isso era algo em que eu estaria interessado”, disse Ginter. “Ele realmente queria transformar as meninas de Schenectady em algo novo e construir um programa para meninas.

“Eu estava tipo, claro, porque sou totalmente a favor do poder feminino e da igualdade, e se eu conseguir que alguns de meus alunos e meninas participem do wrestling, eu fico tipo, ‘Caramba, sim. “

Chad Langish, treinador de luta livre dos meninos de Schenectady, está emocionado ao ver esse esporte nascente decolar.

Langish, que também é o coordenador assistente do Comitê de Wrestling da Divisão II, disse: “É algo que espero que faça o esporte crescer, dar a essas garotas a chance de fazer algo que sempre quiseram fazer, mas não foi muito trabalho relaxante.”

Quanto a Singh, ela finalmente deu seus primeiros passos no tapete?

Aprendi algumas lições rápidas.

“Você não sabe o quão difícil é até que você realmente tente”, disse ela.

Grande cooperação leva a ADIRONDACK UNITED

Como disse Jeff Willis, técnico do novo time de hóquei feminino do Adirondack United, hoje em dia pode ser difícil fazer com que duas pessoas cheguem a um acordo sobre a coisa mais simples.

Portanto, conseguir que os diretores atléticos de seis escolas, clubes de apoio e conselhos de educação cheguem a um acordo sobre o melhor caminho a seguir para moldar um programa de hóquei no gelo para meninas – o primeiro desse tipo na área de DC – é um feito impressionante.

Adirondack United é um time feminino nos distritos escolares de Glens Falls, South Glens Falls, Queensbury, Hudson Falls, Saratoga Springs e Corinth. As negociações iniciais para formar essa equipe começaram antes da pandemia do COVID-19. Quando a epidemia começou a diminuir, as negociações foram retomadas.

“Tivemos grande sucesso no interior do estado com shows de clubes femininos como Northstars e outros”, disse Willis. “E havia um monte de garotas tentando competir em times masculinos e tiveram um pouco de sucesso, Adirondack Rivermen, Queensbury Spartans e Saratoga Springs.”

Os testes para a equipe começaram na última segunda-feira, mas, de acordo com o diretor atlético de Saratoga Springs, Nick McPartland, as preocupações iniciais indicavam que a equipe esperava ter uma escalação em meados dos anos 20.

Outra escola além do GMSVS Storm, o time é formado por jogadores de hóquei masculino de Guilderland, Mohonassen, Scotia-Glenville, Voorheesville e Chalmont. Isso levantou as sobrancelhas no nível estadual, de acordo com Willis, mas foi aprovado. No passado, o estado deu sua aprovação a times de hóquei feminino maiores, notadamente os times de hóquei Eastern Green da Divisão I, que eram compostos por 13 escolas durante sua primeira temporada em 2021.

O diretor atlético de Glens Falls, Shane Jones, disse que a formação do Adirondack United fala sobre a força dos esportes femininos em geral, mas do hóquei em particular.

“Eu cresci em [Adirondack Youth Hockey] Jones disse. “Eu realmente acho que vai demorar muito. Poder ter essa oportunidade agora, acho incrível.”

Sendo o único time da segunda divisão, o United terá distâncias de viagem acima da média. Tem partidas de estrada agendadas em Skaneateles, Saranac Lake, Malone, Potsdam, Clinton, Oswego, Beekmantown, Canton e Massena. Ela vai se exercitar e jogar em casa no Glens Falls Recreation Center.

“Preenchemos a agenda com mais facilidade do que eu esperava”, disse McPartland. “Teremos algumas viagens, mas acho que há muita expectativa, também das escolas que jogamos nas divisões apertadas, nos vendo como adversários mais próximos do que eles estavam olhando.”

Obviamente, haverá mais despesas para o Adirondack United, mas Willis e McPartland disseram que cada escola contribui com algo.

“Quer se trate de viagens, camisetas ou taxas de árbitros; as coisas extras como discos, fita adesiva e outros suprimentos, todos nós fazemos alguma coisa. E fizemos isso de forma justa para que uma escola que provavelmente só nos enviaria dois jogadores não pagasse por algo desproporcional.” Willis disse.

A esperança é que o Adirondack United tenha tanto sucesso – não apenas em termos de vitórias e derrotas – que motive outras escolas da área de DC a colocar equipes em campo. Se isso acontecer, os envolvidos com o Adirondack United disseram que provavelmente viria das maiores escolas municipais suburbanas.

“No final das contas, queremos apenas garantir que seja uma experiência positiva, e acho que será”, disse Jones.

Passos para o futuro

Neste inverno, o NYSPHSAA sediará seu primeiro Campeonato de Wrestling Feminino. O evento está marcado para 27 de janeiro na SRC Arena em Syracuse, um dia antes do campeonato estadual masculino no mesmo local.

O evento também já está agendado para a temporada 2023-24 e é o primeiro grande passo para a realização de um torneio completo de luta livre feminina, algo que já foi patrocinado em 36 outros estados.

Jeremy Mattson disse: “No final, vai ser ótimo estar na MVP Arena [in Albany, the site of the boys’ individual state championships]. Pegaremos o que conseguirmos.”

Esse é um objetivo, mas Makayla Mattson parece muito além de seu sucesso. Seus dias favoritos no time de luta livre dos meninos de Nisakyuna não eram os torneios individuais, mas sim as dramáticas duplas com foco em equipe.

Há potencial para conseguir alguns deles nesta temporada – se as equipes puderem igualar classes de peso suficientes para evitar um encontro cheio de cortes – mas eles querem fazer parte das vitórias dessas equipes regularmente.

“O que sinto falta do time masculino é uma partida de duplas”, disse Makayla Mattson. “Gosto de encontros duplos, gosto dos resultados da equipe.

“É um esporte individual, mas o duelo une o time. Não é só uma pessoa em uma categoria de peso, todas essas pessoas representam uma escola juntas e ganhando ou perdendo, eu fui lá.”

O jornalista esportivo do Daily Gazette, Stan Hoody, contribuiu para este relatório.

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