From dancer to Chicago Bears DB, Kyler Gordon has thrived on center stage

CHICAGO – Keller Gordon, de sete anos, estava em frente à televisão na sala de estar da casa de sua família em Mukilteo, Washington. Um lote de videoclipes de Michael Jackson estava no DVD player, e Gordon pretendia dominar todos os movimentos de “Bad”.

Era o gabarito que ele faria em competições por toda a área de Seattle e vários estados. Passar horas certificando-se de que o encolher de ombros era nítido e ao ritmo e imitando o chute de assinatura foi fundamental para Gordon enquanto ele se transformava no palco.

“Eu estava entrando na situação de Michael Jackson”, Gordon, um dos novatos do Chicago Bears, disse recentemente com uma risada.

A rotina prisional dos juízes é uma das favoritas de Gordon.

Quinze anos depois, Gordon enfrentou Debo Samuel, o recebedor do San Francisco 49ers. Enquanto os movimentos que ele estava prestes a fazer não estavam escritos, Gordon estava confiante. O movimento do quadril, o equilíbrio e a flexibilidade que Gordon começou a desenvolver e aperfeiçoar através da dança competitiva ajudaram a colocá-lo neste palco.

Foi a estreia de Gordon na NFL, jogando todos os arremessos defensivos, fazendo seis tackles individuais, incluindo um por derrota, enquanto ajudava os Bears a vencer os 49ers por 19-10. Gordon fez algumas jogadas poderosas, mas também teve momentos de aprendizado.

“Eu definitivamente entendi errado, um erro corrigível que eu poderia ter corrigido facilmente”, disse Gordon, observando que seus olhos não estavam fora do lugar na recepção de 44 jardas que ele permitiu a Joan Jennings. “Eu sei o que é, então não preciso me preocupar em chegar lá e consertá-lo.”

Ele precisará estar no topo de seu jogo na noite de domingo, quando os Bears viajarem para Green Bay para enfrentar Aaron Rodgers (20h20 ET, NBC), que vem de uma derrota para o Minnesota Vikings e estará animado para evite um confronto 0-2 começando na NFC Norte.

“Ele foi jogado no fogo e está fazendo um trabalho muito bom até agora”, disse Jaylon Johnson-Beers. “Ele ainda tem algumas coisas para aprender e passar.

“Você queima no fogo, mas ele definitivamente está fazendo um bom trabalho. Ele está definitivamente no caminho certo.”


Primeiro, Evamari Gordon A ideia de que seu filho é especial veio enquanto visitava os avós de Kyler quando ele tinha 1 ano. Kyler estava tentando cambalhotas e rodas. A energia em seu movimento era diferente, e eventualmente levou Ivamarie a matricular Kyler e sua irmã mais nova Keaonamarie na dança.

Evamari, ex-treinadora de ginástica, encorajou seus filhos a se alongar e trabalhar a flexibilidade enquanto assistiam a desenhos animados em casa. Ela estava dizendo a eles que era um sacrifício de curto prazo que traria benefícios de longo prazo, não apenas para se tornarem melhores dançarinos, mas para construir ética de trabalho, disciplina e, mais importante, confiança.

Eventualmente, os irmãos conheceram a instrutora de dança Oga Hawkins, com quem desenvolveram um relacionamento próximo. Ela modelou os números do grupo para “Let’s Get Loud”, de Jennifer Lopez, utilizando a alta energia e carisma de Gordon.

“Quando ele está ouvindo música, seu corpo flui automaticamente”, disse Hawkins. “É difícil ensinar música. Técnica de balé, podemos moldá-la, podemos moldar os músculos, podemos tornar seus papéis mais fortes. Mas o movimento da dança, a maturidade – é o dom com o qual nasci. Ele podia sentir a música. Ele tinha esse dom.”

As habilidades artísticas de Gordon tomaram forma não apenas no estúdio, pois ele passava 20 horas por semana depois da escola. Evamari estava insistindo que seus filhos continuassem sua prática em casa.

“Sempre que ele [a new sport]Ivamari disse: “Ele pode mover seu corpo. Eu não apenas penso, eu sei que a dança fez uma grande diferença.”

Gordon tinha de quatro a seis números preparados para cada competição, aperfeiçoando estilos de jazz, lírico, balé e hip-hop para números de grupo e apresentações solo, enquanto executava rotinas de memória complexas. Ele recebeu muitos prêmios, e ex-professores de dança acreditavam que ele tinha a capacidade de dançar profissionalmente.

“Vivo indiretamente através dos meus filhos porque sempre quis fazer esse tipo de coisa, mas nunca tive confiança”, disse Evamari. “Eu queria que essas crianças crescessem e tivessem confiança.

“Eu não tinha… Meu objetivo era garantir que essas crianças realmente gostassem de quem elas são e se sentissem confiantes em tudo o que fazem.”

Gordon não sabia nada mais sobre disciplina do que balé. Hawkins ri quando ela se lembra de como Gordon não queria usar sapatilhas de balé porque achava que seus pés pareciam “feios”. Gordon, o autoproclamado “homem idiota”, ouvia a orientação severa de seus professores e imediatamente corrigia sua postura e apontava os dedos dos pés.

“As pessoas não percebem o quão difícil é”, disse ele. “Sinto que o balé é mais difícil do que muitos outros esportes. É muito rigoroso e disciplinado.”

No final, os requisitos de tempo se tornaram demais. Gordon se matriculou em aulas de kung fu aos cinco anos de idade, participou de coreografias competitivas dos seis aos doze anos e dançou com a trupe Seattle Storm dos 10 aos 15 anos. Ele aprendeu futebol aos dez anos de idade e também jogou basquete e lacrosse.

“As pessoas não percebem como é difícil. Eu sinto que o balé é mais difícil do que muitos outros esportes. É muito rigoroso e disciplinado.”

Keller Gordon

A paixão de Gordon pelo futebol logo floresceu, mas a emoção que veio de se apresentar diante de milhares em partidas do Storm no primeiro tempo era inegável. Enquanto a dança competitiva o ensinou a dominar a técnica em um mundo de precisão e estrutura, a rotina de hip-hop que ele apresentou com a Tempest Dance Troupe permitiu que ele explorasse sua nitidez e vaidade com o ocasional flip-flop ou spin-off.

“Ele podia pular muito alto”, disse Rosa Ekman, que liderava a equipe de dança da tempestade quando Gordon era membro. “Animou a multidão todas as vezes. Eles adoraram.”

Mas alguns anos depois, a paixão de Gordon pelo futebol triunfou. Ele viria a estrelar na Universidade de Washington, onde levou para casa todos os 12 PACs da primeira equipe na temporada passada, antes de ser a primeira escolha do draft dos Bears em abril, número 39 no geral.


Ursos no primeiro ano O gerente geral Ryan Pauls puxou a gola da camisa enquanto ligava para Gordon da sala de transporte dos ursos em 30 de abril. Esse momento foi tocante para os poloneses, que engasgaram quando chamaram seu primeiro draft.

“Estamos tentando construir algo especial aqui e achamos que você pode nos ajudar a fazer isso”, disse Poles a Gordon.

Os Bears terminaram a temporada passada com um recorde de 6-11 e demitiram o técnico Matt Nagy e o GM Ryan Pace. Os poloneses e o técnico Matt Eberfels foram contratados para reconstruir um time que não vence um jogo de playoffs desde a temporada de 2010. Previamente selecionado na primeira rodada, Justin Fields é o âncora ofensivo do quarterback, e Gordon deve se tornar a pedra angular do a defesa.

Os Bears tiveram uma das piores pontuações do ensino médio da NFL em 2021. De acordo com o Next Gen Stats, o nocaute foi o defensor mais próximo em 27 dos 31 touchdowns permitidos em Chicago, o mais alto da liga.

Gordon foi convocado para ajudar a consertar isso. O que inicialmente se esperava ser um processo gradual para trabalhar no canto externo logo foi descartado quando Gordon assumiu o papel do níquel notoriamente duro.

“Algumas das jogadas que ele faz, ele nem é o homem dele”, disse o safety Eddie Jackson, ex-sênior All-Pro. “Ele levanta a perna, joga com a bola. Então, só de ver como ele é instintivo, ele é inteligente.”

Observar alguns dos movimentos de Gordon no campo de futebol torna impossível ignorar a associação com seu passado de dança.

“Sim, os quadris, mudança de direção, equilíbrio e controle do corpo”, disse Poles. “Se você já viu alguém com pouco equilíbrio e controle corporal, você fica preso nas coisas, não fica no meio e não pode parar e começar em um centavo.

“Tem um clipe que eles mostraram na TV, está na cobertura, é um ombro para trás [fade pass]. Ele realmente abre, vira, enfia os pés, não se move, dois dedos do pé para baixo, agarra e é interceptado. Então, algumas dessas coisas não são normais, e ele provavelmente desenvolveu a partir desse histórico.”

Os dias de dança competitiva de Gordon já se foram, mas seus movimentos espontâneos são perceptíveis. Seu pé naturalmente encontra seu caminho em diferentes posições de balé quando ele está em pé, e ele combate o tédio fazendo uma curva aleatoriamente ou mudando uma bola de step.

“Ele é um atleta dinâmico, e alguns dos movimentos que ele faz não são apenas movimentos naturais que vemos no campo de futebol, mas o ajudam a fazer seu trabalho melhor”, disse o técnico do linebacker James Rowe.

Kendall Feldore, cujo guarda-roupa fica a meio metro de distância de Gordon, não tinha certeza do que tinha acontecido um dia quando viu Gordon, do nada, dando um salto mortal de pé.

“Foi uma loucura”, disse Feldur. “Eu estava tipo – Uau. Flexibilidade real. Explosivo.”

É o resultado de anos de trabalho duro, desde alongamentos durante a animação quando criança até imitar Jackson em competições de dança para quebrar performances nos jogos Storm. O Gordon Path sempre incluiu controle corporal, equilíbrio, explosividade e confiança.

“Sinto que tenho controle total e sei que, mesmo que eu perca um passo, sei como colocar meu corpo de volta nos trilhos para me equilibrar ou mudar meu peso de uma certa maneira”, disse Gordon. “Sinto que posso calcular a maneira como preciso me mover para chegar ao que quero fazer.”

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