‘Fast X’ Budget Has Ballooned to $340 Million – Can It Still Turn a Profit for Universal? (Exclusive)

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O orçamento de “Velozes X”, o décimo filme da lucrativa série “Velozes e Furiosos” da Universal, subiu para US$ 340 milhões, de acordo com pessoas familiarizadas com a produção. Isso representa um aumento de 70% em relação ao orçamento de US$ 200 milhões relatado para “F9: The Fast Saga” de 2021, facilmente a entrada mais cara da série de ação que gerou US$ 6,6 bilhões em vendas mundiais de ingressos.

O preço mais alto, que afeta a compensação de incentivos fiscais, pode ser atribuído a vários elementos da violação do orçamento: aumentos salariais para a estrela da série Vin Diesel e o restante da equipe da franquia, aumentos gerais nos custos de produção causados ​​pela inflação global e taxas para pandemia requisitos de teste estabelecidos nos protocolos de segurança. do COVID-19.

Combine isso com o orçamento de marketing necessário para filmes internacionais como “F&F” e os ganhos teatrais de “Fast X” podem ser muito menores do que os anteriores – e talvez nem um pouco. E como a trilogia “Jurassic World” acabou de terminar e a série “Fast” deve terminar após sua 11ª parcela planejada para 2024, o estúdio precisará redobrar seus esforços para desenvolver novas franquias de apoio enquanto se apoia em projetos de baixo orçamento que podem têm maior potencial de lucro. (Esta abordagem pode obter um grande impulso da fusão planejada entre Jason Blum e as produtoras focadas em terror de James Oneque teria um acordo à primeira vista com a Universal.)

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Fast X ainda pode superar o total mundial de US $ 726 milhões de “F9” – especialmente porque o COVID-19 não será um fator importante para impedir que o público chegue aos cinemas no próximo verão. Mas com um ponto de equilíbrio provavelmente na faixa de US$ 500-550 milhões, “Fast X” terá que registrar uma receita bruta maior para obter o mesmo lucro teatral de “F9”.

A transformação de “Velozes e Furiosos” de uma série de filmes de corrida de rua em um show de acrobacias explosivo tem sido um dos principais pilares do sucesso teatral da Universal nos últimos tempos. A partir de 2015, o estúdio viu o auge da franquia “F&F” com receita bruta mundial de US$ 1,5 bilhão, Furious 7, bem como o renascimento bem-sucedido da franquia “Jurassic Park” com o filme “Jurassic World”, que arrecadou US$ 1,6 bilhão. Ele produziu mais duas versões que também atingiram a marca do bilhão de dólares.

Desde então, “F&F” e “Jurassic” forneceram consistência de apoio à lista da Universal – “Jurassic World: Dominion” do verão passado arrecadou US$ 376 milhões no mercado interno e US$ 1 bilhão em todo o mundo – já que o estúdio criou um grupo diversificado de parceiros de estúdio e criadores. Filmes Quem pode fornecer muito terror, animação e filmes originais com potencial teatral em um nível de orçamento mais baixo.

Em 2023 e além, a Universal terá que contar com essa diversidade para obter lucros contínuos, já que a trilogia “Jurassic World” está terminada e “Fast & Furious” está planejando apenas mais dois filmes.

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no mundo todo

Se a F&F já perdeu seu potencial de lucro à medida que os custos de produção disparam, o maior retorno sobre o investimento da Universal no futuro virá de outro lugar em um IP estável. Embora os representantes da Universal tenham se recusado a comentar sobre esta história, os especialistas do estúdio estavam particularmente otimistas sobre o estúdio de animação Illumination, que lançará o filme “The Super Mario Bros. Movie” no ano que vem.

Após o sucesso dos filmes “Sonic the Hedgehog” da Paramount, a Universal está confiante de que a abordagem da Illumination ao mascote da Nintendo pode trazer famílias e jogadores em massa. Embora uma corrida global de mais de US$ 750 milhões seja improvável, a Illumination produziu consistentemente filmes de sucesso com orçamentos de produção abaixo de US$ 100 milhões, portanto, as margens brutas no palco serão mais fortes para “Mario” e “Meu Malvado Favorito 4” para 2024.

Adicione as sequências em ação da DreamWorks Animation a “Gato de Botas”, “Trolls” e “Kung Fu Panda”, Blumhouse com sua consistente fórmula de terror de baixo orçamento e lida com cineastas originais como Jordan Peele e Chloé Zhao e Universal está fazendo muitas apostas em filmes que podem ser sólidos vencedores financeiros pela metade do custo – mesmo que não sejam susceptíveis de se tornarem sucessos de bilheteria multibilionários como “Jurassic World”.

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Na melhor das hipóteses, o faturamento anual da Universal nos cinemas pode estar caminhando para um declínio no meio da década após o fim de “Velozes e Furiosos”. Desde o início de “Jurassic World”, a receita bruta doméstica anual não-COVID mais baixa da Universal foi de $ 1,3 bilhão em 2019, ano em que o spin-off de “F&F” Hobbs & Shaw foi o mais lucrativo, com $ 174 milhões no mercado interno e $ 760 milhões em todo o mundo. Os totais anuais futuros podem cair para quase US$ 1 bilhão se a Illumination e/ou a DreamWorks não gerarem US$ 200 milhões a mais em produtos domésticos e menos receita de filmes originais do que suas contrapartes pré-pandêmicas.

Mas com exceção de várias bombas como O sinistro musical de 2019 “Cats” ou o blockbuster steampunk de 2018 “motores mortais“A Universal pode espremer níveis constantes de receita de bilheteria ao reduzir seus gastos anuais de produção em adereços caros. E se um dos filmes da família Illumination ou DreamWorks se tornar um sucesso surpresa como este”A vida secreta dos animais de estimaçãoque superou $ 350 milhões no mercado interno e $ 850 milhões globalmente em 2016, a Universal pode evitar uma recessão.

Claro, a Universal também pode decidir que três filmes “Jurassic World” – ou 11 filmes “F&F” – não são suficientes. “Jurassic World: Dominion” deste ano provou ser criticamente resistente, alcançando US$ 1 bilhão em todo o mundo, apesar de ter sido amplamente criticado pelos críticos. E é difícil imaginar qualquer estúdio se afastando da franquia enquanto ainda mostra tanto potencial para ganhar dinheiro.

Na verdade, enquanto os insiders dizem que conversas sérias sobre o sinal verde de outro filme “Jurassic” ainda não começaram, o produtor da série Frank Marshall disse ao Collider: novamente em 2020 Ele esperava que a franquia continuasse com novos heróis humanos enfrentando os dinossauros na tela grande. A vida dá um jeito, e os privilégios concedidos também.

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