Exclusive interview: Sumo wrestling legend Konishiki

Para Kunishiki, o primeiro atleta estrangeiro a ganhar ozeki O sumô é um caminho árduo de dedicação e sacrifício. “Não dois caras grandes e gordos, fraldas”, diz Kunishiki. “Há muito que o mundo ocidental pode aprender com o que o sumô realmente nos ensina.”

Konishiki, agora com 58 anos, nasceu Saleva’a Fuauli Atisano’e e, depois do sumô, assumiu como missão educar fãs, críticos e praticantes iniciantes sobre a profundidade psicológica e espiritual da disciplina. Quando o Naro.TV, um serviço de vídeo sob demanda sobre as complexidades das profissões japonesas, foi lançado em 12 de setembro, Kunishiki será sua autoridade em todas as coisas de sumô.

“É mais difícil estar no sumô do que em qualquer outro esporte que conheço”, insiste Konishiki. “Você pode bater no MMA ou no boxe, mas pode jogar fora e voltar”, diz ele. “[In sumo] Há apenas uma chance. Um jogo de cada vez é enorme.”

Como toda a partida depende do resultado de uma única troca, a força mental necessária para superar a adversidade é um dos inquilinos essenciais do Sumô Kunishiki que pode ser aplicado a todas as esferas da vida. “A parte física não foi um problema [for me]’ Ele diz: ‘Ele estava aprendendo todo o resto, e eu falo muito sobre isso nesta aula. “

Enquanto aprendia os rigores do ofício e lidava com as pressões da competição durante o final da década de 1980, Konishiki, nascido no Havaí, também teve que se adaptar à língua e cultura japonesas. “Ser estrangeiro… você tem que encontrar maneiras de equilibrar tudo e encontrar soluções”, diz Konishiki. “Apesar de [the class is] Falando em sumô, as pessoas podem se identificar com isso”, diz ele.[it’s about] Lute contra suas emoções.”

A estrutura notoriamente volumosa dos lutadores de sumô desmente o treinamento extensivo que os atletas devem fazer para se manterem competitivos, já que os praticantes não podem sair de temporada. Enquanto outros podem achar a possibilidade de treinamento diário inadequado, Konishiki vê o processo como um exercício mental de devoção a Sísifo. “Você tem que [practice] Todos os dias”, diz Kunishiki,[and] Uma vez que você ama a luta e a dor que você passa todos os dias na prática, você encontrou seu caminho para o sumô.”

Após as duras sessões de treinamento nos livros, a verdadeira competição começa. “É um torneio de 15 dias para caras como eu”, diz Konishiki. “Eu lutei a maior parte da minha carreira todos os dias por 15 dias.”

À medida que sua memória volta aos brutais 15 dias de heroísmo, o comportamento calmo de Konshiki racha um pouco para revelar o rival pardo ainda à espreita em sua alma. “Você teve que aprender a lidar”, diz ele. “Quando eu ganhei, não havia tempo para comemorar. Era como, ‘Ok, nós fizemos o que deveríamos fazer.’ E quando você perde, você tenta se preocupar em adormecer, e você vai ficar zangado consigo mesmo.”

Um dos ataques mais explosivos de Kunshiki com a derrota o ajudou a descobrir a desconexão da pontuação. “No meu terceiro ou quarto ano no sumô… perdi uma partida que pensei ter vencido e fiquei muito bravo”, lembra ele. Depois de chegar ao seu apartamento no terceiro andar, Konishiki jogou a televisão e o aparelho de som pela janela. “Mas você sabe o que aconteceu no dia seguinte? Hard Karma, no dia seguinte eu quebrei meu joelho.”

Apesar da dor inerente ao caminho do sumô, a profissão não deixa de ter suas recompensas. O domínio de Kunishiki nos esportes permeou a cultura pop e inadvertidamente popularizou o sumô em todo o mundo. “Nós não tínhamos que fazer isso [pop culture]; Konishiki diz que os americanos fizeram isso por nós Lutador de rua– Personagem Sumo – Eles criaram o personagem em torno de Kunishiki.”

Além de sua imagem encontrar seu caminho nos videogames, Kunishiki ajudou a famosa lenda da WWE Yokozuna a desenvolver sua incrível personalidade no Hall of Fame. “Yokozuna, ele começou com minhas roupas”, diz Kunishiki. “Eu dei a ele as roupas dele.” “[Yokozuna] Ele me perguntou: ‘Eles querem mudar meu caráter. Eles pensam em sumô. O que você acha?’

Eu disse: ‘Isso é bom. Você tem corpo para isso. Eles vão se surpreender. “

Com um grupo de millennials indiretamente afetado por sua contribuição ao esporte do sumô, Kunishiki espera que suas aulas na Naro.TV possam agora moldar diretamente as percepções distorcidas das pessoas sobre a luta de sumô. “Este ano é o 40º aniversário da minha entrada no sumô, então tenho pensado muito sobre minha jornada – o que aprendi e a melhor forma de compartilhá-lo”, diz ele. “Espero transmitir às pessoas (especialmente aquelas fora do Japão) por que o sumo é único e como a força mental e a mentalidade do sumo podem ajudar qualquer pessoa a se tornar uma pessoa mais forte e mais calma.”

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