Diving Into the History of Late Local Wrestling Legend ‘Big Tussie’ Jackson | Arts & Culture



‘Big Tussie’ Jackson na UWA TV, 13 de maio de 1976


cInúmeras personalidades de cor chamavam Nashville em seu tempo, mas havia poucas como Carrie Lee Jackson, a mulher conhecida como “Big Tosi”.

Você pode ter ouvido falar de seus feitos de força. Talvez o nome soasse um sino, porque foi uma inspiração Um dos títulos dos primeiros álbuns do Lambchop. Quer se trate de grandes contos ou verdade, as histórias de vida de Big Tussie tornaram-se uma espécie de lenda local. Ela era um membro do coral da Igreja Batista de São Marcos. Ela também era. Mas longe de ser uma dona de casa típica de Nashville, ela também era uma drogada que supostamente poderia fazer supino com mais de 400 libras. A lenda cresceu ao longo dos anos, mas sua história ainda não foi totalmente contada, e grande parte do mistério permanece sem solução. Embora seus encontros violentos com a lei tenham sido documentados, relativamente pouco foi escrito sobre a inesperada carreira de Big Tussie como lutadora profissional.

Na década de 1970, o ex-residente de John Henry Hale Homes ganhou uma boa reputação entre as autoridades locais e a mídia. Em 1969, Jackson foi acusado de agressão depois que ele disse ter apreendido sozinho três policiais – enquanto os policiais alegavam que estavam escrevendo uma multa para Jackson, que ela afirmou que eles a espancaram no caminho de casa, foram necessários seis outros policiais para eventualmente prender. a ela. O incidente provocou um incêndio na mulher forte e, em 1971, ela fez campanha para o Distrito 18 do Metro Council, em suas palavras, fazendo campanha por “benefícios para os pobres, e eu sou um deles”. 1976 perfil de Jackson em Tennessee, que investigou acusações de abandono de crianças que foram posteriormente retiradas, definiu seu programa como “mais empregos para os desprivilegiados, cortes de impostos, abolição de rótulos de carros, ar condicionado em conjuntos habitacionais e contra a brutalidade policial”. No mesmo artigo, seu ex-advogado Avon N. Williams Jr. observou que Tosi quase o expulsou da janela de seu escritório.

Quando a carreira política de Big Tussie não decolou, ela transformou sua força de espírito e vontade em uma arena mais fisicamente apta: luta livre profissional. Mas para entender a posição de Tussie no wrestling profissional, primeiro temos que quebrar um pouco a história do rasslin regional. Por décadas, o lendário promotor Nick Goulas dominou o wrestling no centro do Tennessee, esmagando impiedosamente qualquer concorrente em potencial. Na década de 1970, o ex-campeão mundial Lou Theses, que detinha o título dos pesos pesados ​​do NWA Worlds por mais tempo do que qualquer um na história e era considerado um atleta formidável, tentou reivindicar o território de Nashville.

Com o apoio financeiro do promotor de shows e empresário Buddy Lee – cuja agência talentosa mais tarde representaria todos em Nashville, de Garth Brooks a George Strait e The Chicks – e o cantor Danny Davis de Schmaltzy Nashville Brass, a Universal Wrestling Association estreou no Auditório Municipal em 1976 . Thesz & Co. Com a ajuda de estrelas do evento principal como Jerry Lawler e Fabulous Moolah, Gulas estava colocando a competição à frente, esmagando seus novos rivais em um ano.

Em pouco tempo, a UWA foi o lar de várias lendas do Tennessee, como o campeão dos pesos pesados ​​”Pistol” Pez Whatley, o primeiro lutador negro da equipe universitária da UT-Chattanooga e uma figura franca na indústria às vezes racista. Na divisão de duplas, a UWA pressionou muito pelos ilhéus, mais conhecidos como Wild Samoans, que eram comandados por outro famoso Nashvillei, “Gentleman” Saul Weingeroff. Antes das travessuras malucas de Jimmy Hart e Jim Cornett, Weingeroff foi um dos primeiros treinadores de saltos lisos, com reputação de iniciar tumultos e um longo currículo de acrobacias como entrar na eleição presidencial de 1964. Weingeroff era talvez mais conhecido por gerenciar os Von Brauners , uma tag team com um truque. Nazi – e abraçar abertamente sua identidade judaica ao fazê-lo. Depois de se aposentar do paddock, Winggrove permaneceu uma constante em Nashville, administrando uma loja de sinalização e trabalhando como vice-prefeito voluntário. Dada sua vida pioneira e polarizadora, Weingeroff era um ajuste natural para Big Tussie e a ajudou a entrar no negócio.

Infelizmente, uma grande quantidade de filmagens de luta livre na televisão foi perdida no início, talvez porque as estações locais não tivessem recursos para manter o arquivo – ou porque não achavam que valia a pena manter a luta livre em primeiro lugar. Devido à frequente natureza “agradável” do negócio de wrestling, geralmente não havia incentivo financeiro para manter as escolhas das muitas promoções que vêm e vão no Tennessee, então geralmente cabe aos amadores e colecionadores particulares continuar lutando. passado. Graças a contas do YouTube como Armstrong Alley E a Reabilitação de VHS Bryan Turner -De propriedade do homônimo Turner, um dos pilares da cena de luta livre indie de Nashville com uma enorme biblioteca de fitas pessoais – há uma riqueza crescente da história da luta livre do sul, especialmente a história da luta livre de Nashville, disponível gratuitamente online.

Descobri a carreira de lutador de Big Tussie Jackson por causa de fãs de arquivos como esses. No ano passado, vários episódios perdidos da Universal Wrestling Association no NewsChannel 5 chegaram ao YouTube, incluindo: Entrevista imediatamente imaginativa com uma lenda nacional dos pesos pesados ​​estreando. Na Rádio UWA de maio de 1976, Thesz apresenta Big Tussie ao lado de Weingeroff, que proclama Tussie como uma das grandes novas descobertas no wrestling e descreve seu extenso treinamento. Weingeroff garante que conhece sua técnica de luta livre, ou então ela pode legitimamente chutar alguém.

Quando Tussie fala por si mesma, ela se levanta rapidamente – Thesz pergunta se ela será capaz de seguir as regras e pergunta com uma cara séria: “Matar é permitido?” antes do colapso. Ela viu claramente o potencial econômico e o valor do entretenimento em seu talento natural para a luta de rua: “Sou uma cantora evangélica, mas isso não significa que não vou gritar com ninguém quando eles me atropelarem. , e agora vou lutar por algum dinheiro.” Quando Thesz menciona que ela enfrentará as mulheres da UWA, ela corre para dizer a ele que prefere a luta livre masculina. Em suas palavras, ela queria que a “dama” de Russler fosse o equivalente a Muhammad Ali. Mas quando perguntada se ela consideraria ceder com Ali, ela respondeu: “Não, ele é meu amigo”.

Infelizmente, Big Tussie não aparece dentro ou perto do ringue em nenhum dos episódios da UWA, mas ela apareceu em vários shows ao longo de 1976 como o executor tirânico dos ilhéus – duas décadas antes de Chyna estrelar como guarda-costas de Triple H na WWE. Chyna foi brevemente autorizada a lutar com homens e realmente mostrar suas habilidades, e isso fez dela uma superestrela. Mas Big Tussie era uma mulher negra de uma época diferente e, embora quisesse lutar com homens, não teve as mesmas oportunidades. Combinações de gênero ainda são raras na televisão americana, mas é uma característica regular nas Índias modernas, e é difícil não imaginar quem seria Big Tussie se ela pudesse mostrar sua força total. Mas, dada a sua veia desafiadora, a ideia de competições constantes e ser mandada para perder provavelmente também não funcionou para Tossi.

Depois de iniciar sua carreira no ringue, Big Tussie voltará a comparecer ao tribunal Breve referência em Tempos de Nova York. Desta vez, ela foi acusada de “conduta desordenada” depois que ela supostamente quebrou a mobília do quarto de hotel simplesmente deitada sobre ela. O juiz a aconselhou a “manter sua cadeira quebrada e quebrar a cama para o ringue de luta livre”.

Grande barriga Ele morreu em 2005. Se ela tivesse aparecido em uma era posterior de luta livre profissional, ela poderia ter sido uma estrela obstinada comprovada, quebrando mesas e tubos de luz como um peixe correndo na água.

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