Across Iowa, high school girls start wrestling with their own programs

Membros do Lynn Maar Girls Wrestling Team ouvem instruções durante o primeiro dia de treinamento, segunda-feira, 31 de outubro de 2022 (KJ Pilcher/The Gazette)

A famosa tradição de luta livre de Iowa começou um novo capítulo.

As meninas se inscreveram em salas de luta livre em todo o estado na segunda-feira para iniciar a temporada universitária. Eles fizeram esses contratos, no entanto, e este foi o início de sua própria temporada. Este é um território desconhecido para a famosa “Iowa Girl”.

“Estou feliz que as meninas estão ficando mais confortáveis ​​saindo[para lutar]”, disse Ella Brown, uma estudante de segundo ano em Cedar Rapids Kennedy. “Eu nunca pensei que, na minha carreira no ensino médio, teríamos nosso próprio time feminino.”

Os sonhos se tornaram realidade para muitos lutadores no passado, presente e futuro, e seus pais. Segunda-feira marca o primeiro dia oficial de treinamento para a temporada inaugural de luta livre de squash pela Girls’ Athletic Association na Iowa Girls’ High School. Isso já faz muito tempo.

“Estou feliz por estarmos aqui”, disse o CEO da IGHSAU, Jan Berger, ao The Gazette enquanto participava do torneio estadual de vôlei em Coralville. “Depois de dois anos planejando e pensando nos detalhes, é hora de sair e começar.”

Ally Jelinek está em sua quarta temporada de wrestling. Tem visto um aumento no número de lutadores do sexo feminino. Agora, eles têm seu próprio programa com mais de três vezes o número de concorrentes.

“Este é um grande passo para o wrestling feminino, especialmente para Lynne Marr”, disse Jelinek. “Nos últimos três anos eu e três ou quatro outras garotas estivemos com caras. Nós realmente não conhecemos nada além de lutar com caras. Este ano, vendo todas as garotas, no ano passado tivemos seis garotas e agora temos 20, que é apenas uma grande melhoria.

“Mal posso esperar para ver como essas meninas melhoram ao longo dos anos. Temos meninas do 7º ano ao último ano aqui. É ótimo ver todas essas meninas aqui querendo tentar melhorar.”

Brown ecoou a reação de Jelinek ao início da temporada. Ela foi uma das poucas garotas no Kennedy Wrestling Show anteriormente. Brown também viu uma onda de interesse de seus colegas, dando a Kennedy 17 lutadores, incluindo Jesse Biddle, que ajudou o técnico Craig Mallicott a mostrar as surpresas nos treinos na segunda-feira.

“Lembro-me de quando comecei a lutar e o programa das meninas não era tão grande”, disse Brown, que terminou em segundo lugar na Brian Kick Memorial High School. “Muitas meninas tinham medo de lutar, eu sabia que (o número de) meninas aumentou.

“Significa muito que as meninas possam sair e curtir o esporte. Acho que elas vão adorar o esporte de luta livre.”

Jelinek passou algum tempo treinando e ajudando os treinadores a orientar seus companheiros de equipe durante os treinos da tarde. Ela leva seu papel muito a sério e serve como modelo para jovens lutadores. Jellinek tem grandes esperanças, pois gostaria que o programa das meninas fosse tão profundo com tantos níveis quanto seus colegas masculinos.

“Espero que mais pessoas queiram sair no próximo ano”, disse Jelinek. “As jogadoras têm um elenco muito bom. Eles têm JV, time do colégio, e espero que tenhamos mais este ano. Espero que as meninas aprendam e se tornem muito melhores desde o início até o final da temporada. Espero estar de volta na próxima ano e eu adoro isso.”

A temporada masculina começa em 14 de novembro. As instalações serão compartilhadas. As meninas de Cedar Rapids Prairie treinaram na segunda-feira na Point Prairie Middle School. Linn-Mar realizará treinos simultâneos com os meninos sozinhos quando as meninas competirem na segunda-feira, enquanto as meninas praticarão sozinhas durante os duetos dos meninos na quinta-feira. Kennedy alternará treinos noturnos e matinais com a equipe masculina.

Mike Geers treinou wrestling no ensino fundamental e médio na Lane Mar por 23 anos. Ele lidera o show depois de trabalhar com lutadoras na última temporada. Os Lions têm nove lutadores em seu primeiro ano. Eles também têm cinco lutadores juniores, que competiram na fase de preparação. Jelinek é um dos cinco retornados da equipe masculina no ano passado.

As competições variam. Kennedy tem duetos com Iowa City West, Dubuque Senior e Marion. Alguns acontecerão simultaneamente com as equipes masculinas, enquanto outros serão eventos autônomos. Kennedy está hospedando seu primeiro torneio em 12 de dezembro, um dos dois concursos de segunda-feira à noite.

De acordo com Geers, Linn-Mar competirá na segunda e no sábado. Eles abrem no Independence Championships em 19 de novembro e hospedam seu próprio torneio duplo de 10 equipes programado para 26 de novembro, que inclui Waverly-Shell Rock, Iowa City High, Cedar Rapids Prairie, Waukee e Dubuque Hempstead.

A temporada feminina terá quatro regionais com as oito melhores se classificando para o primeiro torneio estadual da IGHSAU nos dias 2 e 3 de fevereiro na Xtream Arena em Coralville.

“Estou muito otimista com os números e como eles vão aumentar”, disse Berger. As escolas vão se inscrever e dizer: ‘Você está interessado? E eles vão ter 8 a 10 meninas.

“Estou feliz com o número de escolas. Precisávamos de 51 programas para serem punidos e temos mais de 100 programas. Esses 100 programas incluem programas participantes.”

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