A Pinoy odyssey – Manila Bulletin

Uma ode aos filipinos no exterior, desde a fuga dos navios Manila-Acapulco às aventuras de uma família filipina na Libéria

No domingo a cura de Mibella (extrema direita) com seus filhos (da esquerda), Oscar, May e Monique. Monique se lembra da ingestão semanal das pílulas antimaláricas que sua família chama de domingo a domingo, pois o remédio era tomado todos os domingos.

Eu encontro serendipidade nas pessoas e nas histórias que você nunca soube que elas poderiam contar.

Conheço Monique Ocampo Herrera há mais de 10 anos enquanto víamos nossos dois filhos jogar futebol juntos. No decorrer de nossa amizade, descobri algo incomum sobre ela – sua família e sua vida na África quando ela estava crescendo.

Quando Monique tinha dois anos, seu pai médico mudou-se com a família para a Libéria, na África Ocidental, para trabalhar em uma empresa madeireira e depois em uma mineradora. Há 14 anos, Monique explora o mato com seus irmãos e amigos, testando pinceladas próximas com a vida selvagem, como acordar de manhã para ver as pegadas de diferentes animais de “grande caça” no quintal, enfrentar cobras e chutá-las para longe com um pé, e silenciosamente esperando uma hora quando um enxame de formigas assassinas passou por sua casa de infância, e em um ponto ele estava lidando com um grande gato selvagem preto.

A família Ocampo Da esquerda: Dr. Oscar Marella Ocampo com sua esposa Milagros ‘Milabel’ Isabel Estácio Luna com seus filhos May, Monique e Oscar. Dr. Ocampo e Milabel foram campeões de tênis no clube local da Libéria

O pai de Monique é o Dr. Oscar Marella Ocampo, um neurocirurgião também especializado em medicina tropical. Em 1968, quando era médico residente no Hospital San Juan de Dios, na Avenida Roxas, um paciente americano lhe ofereceu um emprego. Seu paciente era um executivo de uma subsidiária da Getty Oil, a Skelly Oil, que montou a Vanply com o objetivo de desenvolver uma grande concessão de madeira no centro da Libéria. O Dr. Ocampo foi oferecido para fazer parte do grupo líder de funcionários médicos que cuidam de funcionários, familiares e população local na área.

Os jovens Coble Mibelle e Oscar, que tinham 24 e 27 anos, respectivamente, embarcaram em um avião em Manila para um voo de longa distância para a Libéria em 1969.

“Parecia uma aventura, com bons salários e regalias”, lembra o Dr. Ocampo. “Nós (Filipinas) não tínhamos uma relação diplomática com a Libéria, então conseguir nossos vistos de trabalho foi um pouco indireto. Não havia trabalhadores estrangeiros, POEA ou OWWA na época, mas a empresa cuidou de todos os arranjos de viagem. Em outubro 25, 1969 eu consegui as passagens de avião, então minha esposa, Milabelle, e eu partimos.”

Quando na Libéria Broad Street em Monróvia, a capital da Libéria. Uma vez por mês, a família visita a capital para comprar mantimentos usando o avião da empresa. Outro benefício da empresa é uma estadia de fim de semana no Ducor Hotel; E o Dr. Ocampo, um Radioamador da HAN com a etiqueta de chamada EL9A, permitiu que a família mantivesse contato com parentes nas Filipinas.

Uma jogada muito ousada para o médico, então com 27 anos, e sua esposa, então com 24, ainda mais porque tiveram que deixar seus filhos, May, de dois anos, e Monique, de cinco meses, com meu pai Melabel. Em 1971, as crianças foram reunidas com seus pais e viveriam na África. “Ter a família comigo teve uma clara vantagem para combater a saudade”, acrescenta Ocampo.

Inicialmente, o Dr. Ocampo era o único filipino trabalhando na Libéria, mas logo conseguiu convencer a empresa a contratar engenheiros, mecânicos e pessoal de apoio filipinos. “Conseguimos trazer cerca de 20 filipinos, alguns com suas famílias”, lembra.

BAYANIHAN em ação Os filipinos constroem uma ponte sobre um lago para chegar à costa. Dr. Ocampo convenceu a empresa a contratar mais trabalhadores filipinos

Na época, o Dr. Ocampo descreve a Libéria como um pequeno país com enormes recursos naturais (madeira, petróleo e metais preciosos). A educação, a saúde e a imagem econômica eram deficientes. A situação política era precária devido à discriminação contra a população indígena pela classe dominante ou americo-liberianos (descendentes de escravos libertos dos Estados Unidos) e pelo tribalismo.

No entanto, ele se lembra de seus anos no país com carinho. “Cerca de 15 anos na Libéria tem sido uma aventura”, diz ele. “O vínculo familiar próximo, além de viajar muito juntos, foi uma oportunidade que muitos não aproveitaram”. Seu tempo na África também foi educacional. “Isso deu à família Ocampo a oportunidade de se comunicar de perto com pessoas de diferentes nacionalidades e culturas. A maioria dos liberianos não tinha ideia sobre as Filipinas. Muitos acreditavam que éramos os filisteus da Bíblia e que todos conhecíamos kung fu, como Bruce Lee. ”

Aprenda todas as outras culturas A maioria dos liberianos não tinha idéia sobre as Filipinas. Muitos pensaram que éramos os filisteus na Bíblia, que todos conhecemos kung fu, como Bruce Lee

Em 1984, a família Ocampo deixou a África para sempre. A instabilidade política, incluindo duas guerras civis nas décadas de 1980 e 1990, expulsou a maioria dos filipinos do país. Sua filha Monique diz que eles mantiveram contato com alguns de seus amigos filipinos da Libéria, que se estabeleceram principalmente nos Estados Unidos, onde os números pré-pandemia mostram que havia pouco mais de quatro milhões de filipino-americanos. Eles são encontrados em grandes áreas urbanas, mas existem pequenas comunidades espalhadas por todo o país.

Oscar e Mellabell estão crescendo juntos aos 80 e 77 anos, respectivamente

O primeiro filipino naturalizado na América foi Ramon Reyes Lala, um clérigo que foi enviado para Londres e Suíça para ser educado na década de 1870. Retornou às Filipinas, mas logo após a eclosão da Revolução Filipina em 1896, temendo as repercussões de ser uma pessoa famosa, mudou-se para os Estados Unidos, onde se naturalizou, o primeiro filipino a se tornar cidadão americano, embora são muitos filipinos. Que pôs os pés em solo americano antes dele.

O grande sonhador americano Ramon Reyes Lala, o primeiro filipino naturalizado nos Estados Unidos é Elustrado, educado na Inglaterra e na Suíça, e logo após a eclosão da Revolução Filipina em 1896 mudou-se para os Estados Unidos e se estabeleceu em La Jolla em San Diego , Califórnia (Amazon.ca)

Três décadas antes dos Pilgrim Fathers, os colonos ingleses que vieram para a América do Norte a bordo do Mayflower, chegarem a Plymouth, os filipinos já estavam lá. Os peregrinos estavam fugindo da Inglaterra por causa de suas crenças religiosas. Eles desembarcaram em Plymouth Rock, agora Massachusetts, em 1620. Documentos espanhóis, durante o comércio Manila-Acapulco (1565-1815), revelam que em 18 de outubro de 1587, o veleiro espanhol Nossa Senhora de Boa Esperança Ela estava a caminho de Acapulco quando parou em Morro Bay (Morro significa colina em espanhol) no que hoje é o condado de San Luis Obispo, na Califórnia, para coletar água potável e suprimentos e fazer reparos no mastro danificado. Enquanto estava lá, a tripulação entrou em confronto com os índios Choma locais. O confronto resultou na morte de um espanhol e um filipino. A próxima vez que um filipino pôs os pés na Califórnia novamente foi em 1595.

Comunidade filipina O primeiro assentamento filipino registrado foi em St. Malo, Louisiana em 1763. Mais assentamentos filipinos ao longo do Golfo da Louisiana com a vila de Manila na Baía de Barataria tornando-se a maior (History Channel)

O comércio de galeões Manila-Acapulco durou 300 anos. Os veleiros no caminho eram tripulados por filipinos que trabalhavam e viviam em duras condições de vida – rações pobres, doenças e baixos salários. Para escapar do trabalho forçado e da servidão de galeões, os filipinos começaram a “saltar do navio” na América do Norte. O primeiro assentamento filipino registrado foi em Saint Malo, Louisiana, em 1763. Logo, mais assentamentos filipinos começaram a aparecer ao longo do Golfo da Louisiana. A aldeia de Manila na Baía de Barataria tornou-se a maior.

Três décadas antes dos Pilgrim Fathers, os colonos ingleses que vieram para a América do Norte a bordo do Mayflower, chegarem a Plymouth, os filipinos já estavam lá.

A deserção tornou-se a norma devido ao tratamento severo e às condições perigosas sofridas pela tripulação filipina, que foi forçada a trabalhar, nos voos entre Manila e Acapulco. Mulheres filipinas também foram traficadas. Em algum momento do século 17, as mulheres filipinas representavam 20% dos imigrantes das Filipinas.

A Rota Comercial Nau de Acapulco entre Manila e Galeão de Acapulco (Cora)

Marinheiros filipinos que conseguiram escapar se estabeleceram no México. Eles se casaram com mulheres locais e começaram uma nova vida. Estudos recentes de DNA mostram que uma em cada três pessoas em Guerrero, estado em que Acapulco está localizada, tem ascendência filipina.

Um grande assentamento de filipinos, mais tarde conhecido como Cidade Filipina, cresceu em Coyoca de Benítez ao longo da Costa Grande em Guerrero. Foi o local onde os primeiros navios partiram do México para as Filipinas em 31 de outubro de 1527.

Juan San Malo O assentamento filipino de Malo (Arquivo da Biblioteca da Universidade do Sul)

No início do século 20, os filipinos espanhóis chegaram ao México como refugiados fugindo do governo ditatorial do general Francisco Franco (1939-1975) na Espanha. Os colonos filipinos na Espanha remontam ao período de colonização filipina entre os séculos XVI e XIX. A maioria deles eram filipinos trabalhando em veleiros que chegaram ao México e depois imigraram para a Espanha.

Os filipinos viajam ao redor do mundo há séculos. Como povo e como nação, temos um rico e profundo passado de migração que lentamente nos definiu como um povo trabalhador, amante da família e resiliente.

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