11 factors to watch as Lehigh kicks off 114th wrestling season

Michael Bird

Então, o que os fãs de Lehigh podem esperar para a 114ª temporada de um dos shows de luta livre mais populares do país?

Talvez o mais esperado venha de um comentário do técnico de 15 anos, Pat Santoro.

“Esta é a sala mais competitiva de todos os tempos”, disse Santoro. “Seis ou sete pesos são muito próximos, porque temos muitos lutadores muito bons. Realmente precisamos de uma competição de alta qualidade na sala – o que é muito importante. Será um ano divertido porque temos muita flexibilidade de duo a duo. Temos muitos lutadores apaixonados. para competir.”

A temporada começa no sábado, quando o Mountain Hawks, classificado em 17º lugar na pesquisa de treinadores de pré-temporada da NWCA, recebe o 19º Oregon na Stabler Arena (12h05) e termina, espera Santoro, em 19 de março. BOK Center em Tulsa, Oklahoma, local do Campeonato Nacional da NCAA Division I de 2023.

“O objetivo é ter o maior número de lutadores no sábado sobre os nacionais”, disse Santoro, referindo-se a todos os americanos, como qualquer um que lute no sábado. “E sábado à noite, é claro”, acrescentou, referindo-se às finais. “Temos uma equipe que pode fazer isso.”

Lehigh gerenciou apenas uma equipe All-America nas duas últimas temporadas combinadas; Ele foi 9-9 na temporada passada em duplas; E ele foi classificado em 25º no nível de cidadãos. Parece que a melhoria em todas as três áreas seria provável para uma banda tão profunda, mas os Mountain Hawks têm muito a provar.

Aqui está uma olhada em 11 fatores a serem observados enquanto Lehigh começa, incluindo uma olhada na competição do fim de semana.

Portão da prosperidade?

Dois dos três lutadores de Lehigh classificados entre os 15 melhores de suas categorias de peso pela Intermat são transferências – o estudante de pós-graduação Tate Samuelson, número 14 em 184, uma transição de Wyoming e Mountain Hawk, segundo ano Michael Bird, número 8 Em 197, ele se mudou da Pensilvânia. (O terceiro é o mais velho Josh Humphreys, nº 10 em 157.)

Mas não espere atividade frenética de transporte no Complexo Caruso.

“Lehigh é uma escola difícil de frequentar”, disse Santoro. “Os graduados trabalham e é mais fácil no início de sua carreira, mas à medida que você envelhece fica mais difícil você pode obter muitos créditos que não são transferidos. Não gosto de regras de transferência. Não gosto de depender de ( transferências).” Se você está convertendo aqui, você deve agregar valor à equipe. Mas se houver alguém que tenha algumas conexões aqui, alguém que recrutamos no passado, vamos dar uma olhada.”

Michael Bird, à direita, compete pela Penn State no Campeonato da NCAA de 2021.

Antes tarde do que nunca

Há muito hype em torno de Beard, que entrou em Lehigh como um ex-All-American (2021, 7 em 197), porque ele veio do poder de Penn State e era bastante dominante como lutador de ensino médio na Malvern Prep.

“Michael é tudo o que esperávamos que fosse”, disse Santoro. “Ele cumpriu todos os requisitos. Ele sempre é apaixonado por competição, adora treinar e se sai bem academicamente. Nós o recrutamos no ensino médio e gostamos muito dele.”

Lutadores de Lehigh Valley competem nas finais do PIAA 2A de 2022

Ryan Crockham (à direita) luta na final do PIAA 2A de 2022 com 138 lbs.Disse Hendash | para lehighvalleylive. com

Crocham… em algum momento

Um recém-chegado que pode causar um segundo mais emocionante atrás de Beard é o verdadeiro calouro Ryan Crocham, um ex-aluno de Saucon Valley e três vezes campeão do PIAA 2A que lutará com 133 libras.

Mas é preciso ter paciência para ver.

disse Santoro, que disse que gostou da regra, mas desejou que ela se aplicasse a lutadores que estão fora da elegibilidade de adiamento. Vamos deixá-lo ter o primeiro semestre e ver onde ele está e depois usá-lo para o segundo semestre.”

Santoro disse que Crocham é um ajuste perfeito.

“Ryan faz tudo certo, entre acadêmicos e vida social, e tem uma ótima ética de trabalho”, disse Santoro. “Compra em tudo o que fazemos.”

deixar uma lacuna

Pela primeira vez no que parece ser uma eternidade, haverá Jordan Wood no topo da escada de Lehigh com 285 libras. Wood, o único All-American em Mountain Hawks em 2022 (terceiro em 285) e o único cinco vezes campeão da EIWA, deixa uma enorme lacuna no tatame, mas maior do que é.

“Jordan é uma pessoa incrível”, disse Santoro. “Ele nos dirigiu por cinco temporadas e teve um impacto em tudo o que fez. Será interessante ver quem está assumindo a liderança agora e sabe as coisas certas a fazer para ter sucesso entre estresse acadêmico, vida social, sono certo e melhor recuperação. Temos pessoas que podem fazer isso”.

Como Santoro observou, Wood ainda está no papel no Lehigh Valley Wrestling Club. “Isso ajuda”, disse Santoro.

começo forte

Entre sábado e 4 de dezembro, Lehigh enfrentará quatro equipes classificadas nas duplas – Beavers, Oklahoma State (nº 10), Pittsburgh (nº 18) e Pennsylvania State (nº 1), além de Oklahoma, que recebeu votos em uma pesquisa de pré-temporada da NWCA. Então, no National Collegiate Duals em Nova Orleans antes do Natal, Lehigh vai encontrar No. 9 North Carolina e provavelmente No. 24 Cal Poly, outra equipe classificada como No. 5 Ohio State ou No. 20 Northern. Sim.

Ufa.

A mesa serve a um propósito além do desejo de lutar com os melhores.

“Queremos ver como os homens respondem à adversidade”, disse Santoro. “Haverá momentos em que as coisas não vão do seu jeito. Estaremos em situações estressantes. Temos que ser capazes de lidar com isso.”

Condicionamento natural novamente

A pandemia do COVID-19 dificultou os treinos fora da temporada 2020-21 e 2021-22, mas os preparativos para esta temporada voltaram ao normal, mais ou menos.

“Estivemos frescos durante todo o outono”, disse Santoro. “Normalmente, alguém que não está se sentindo bem, e geralmente tem um problema de peso, mas não este ano. Tivemos uma grande queda. Jogamos tudo o que podíamos neles e eles lidaram bem com isso. Não treinamos no últimos dois anos na temporada. Fizemos este ano, e espero que seja uma mudança realmente positiva para nós.”

Lehigh Josh Humphreys 2022 EIWA

Josh Humphries, de Lehigh (no alto), trabalha com armas sobre Marcus Hartmann, do Army, em uma luta pelo terceiro lugar de 157 libras no Campeonato da EIWA de 2022.Lehigh Atletismo | Rich Warnick

Humphries espera

Talvez o mais intrigante dos lutadores de Lehigh que retornaram tenha sido Humphreys, já que sua jornada para o Nationals em 2022 terminou da maneira mais agonizante possível. Ele sucumbiu a uma eliminação no último segundo na rodada de sangue para perder por 4-3 para o campeão nacional de 2021 Austin O’Connor, da Carolina do Norte.

Humphries, que tinha 20-5 na última temporada e duas vezes campeão da EIWA, tem talento e coragem para ser um daqueles lutadores de sábado que Santoro quer – talvez até um lutador de sábado à noite.

“Josh ficou devastado e bateu em si mesmo por um tempo”, disse Santoro. “Ele está treinando muito duro, e acho que ele acabou de sair daquele lugar onde as pessoas vão, um lugar escuro onde não há nada que você possa dizer para ajudar. Foi como Ryan Breech foi lá (em 2018), Ryan estava realmente frustrado e Josh estava frustrado. Extremamente. Wrestling é difícil, mas é um esporte, não uma vida. Ryan está de volta para ter um ótimo ano (foi um americano) e eu sei que Josh pode fazer o mesmo.”

Brian Meyer de Lehigh

Brian Meyer de Lehigh (à direita), ex-aluno de Phillipsburg.Lehigh Atletismo / Rich Warnick

Os habitantes de Lehigh

Além de Crookham, Lehigh Valley tem vários representantes na lista de Lehigh.

O Junior Brian Mayer, graduado em Phillipsburg, é provavelmente o Novato com 165 libras. Ele é um novato de três anos e duas vezes jogador qualificado da NCAA, classificado em 23º lugar pela Intermat.

Também em 165 estão o ex-aluno da Bethlehem Catholic Luca Frenzi, qualificado pela NCAA de 2021, e o ex-aluno de Nazareth Connor Herceg.

O graduado de Emmaus, Caden Wright, luta em 184 e o ex-aluno de Dieruff, Karam Shafiq, em 285.

Conor McGonagall de Lehigh

Conor McGonaghly de Lehigh (à direita) nas Duplas Nacionais de 2021.Lehigh Atletismo | Rich Warnick

O que você espera deste fim de semana

De acordo com as informações matemáticas de Lehigh, a formação “potencial” – lembre-se, com toda a profundidade estendida, isso pode mudar facilmente – é (todas as classificações da Intermat):

125: Pe. Carter Bailey

133: Não. 29 então. Conor McGonaghl

141: Número 22 então. Maliki Heinz

149: Então. Max Brignola Ou Não. 20 Então. Manzona Bryant ou então. Drew Munch

157: humphries

165: Mayer

174: Não. 30 então. Jake Logan

184: Samuel

197: barba

285 Júnior Elijah Jones ou número 26 fr. Nathan Taylor

Lehigh derrotou Oregon 21-12 363 dias em Corvallis. Os Beavers possuem um All-American retornando em Junior Brandon Kaylor, oitavo em 125, e sétimo classificado pela Intermat. O calouro Trey Munoz ficou em sexto lugar no número 184, tendo uma partida marquise com Samuelson. Oregon lidera a série 7-4 de todos os tempos.

Lehigh está programado para se encontrar com os membros das equipes de 2002-2003 e 2003-2004 durante o intervalo de sábado. A equipe de 2002-2003 foi campeã da EIWA e ficou em quarto lugar na NCAAs. A equipe de 2003-04 também foi campeã da EIWA e terminou em terceiro lugar nacionalmente.

Lehigh nunca conheceu o Sagrado Coração em um dueto; Isso vai mudar quando eles lutarem no domingo às 14h no Grace Hall.

Os pioneiros foram 1-9 em 2021-22 e 14 no EIWA Championship na última temporada, e são treinados pelo ex-assistente voluntário de Lehigh John Clark, com o graduado de Lehigh em 2017, Will Switzer, como assistente. Talvez o nome mais conhecido para os habitantes locais na lista de pioneiros seja Nick Palumbo, o qualificador da NCAA de 2021, campeão de Hunterdon/Warren/Sussex e NJSIAA em Lenape Valley, que compete no 157º.

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Brad Wilson pode ser contatado em [email protected].

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