10 Things Wrestling Fans Should Know About Bill Watts

Existem inúmeros promotores na história do wrestling profissional, mas nem todos podem ter tanto impacto no esporte quanto o “Cowboy” Bill Watts. Watts, que inicialmente era um lutador profissional, provou ser um promotor e performer de sucesso, montando um ótimo produto nos anos 80 antes de passar para campeonato mundial de lutaonde ele provou ser uma figura controversa por uma série de razões.



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Embora não seja um nome familiar como, digamos, Vince McMahon, Bill Watts é definitivamente uma figura importante que os fãs de wrestling devem conhecer. Vamos dar uma olhada em toda a sua carreira, incluindo seus dias no ringue, seu trabalho com a Mid-South Wrestling e as controvérsias que se seguiram.

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Como muitos lutadores profissionais ao longo da história do esporte, Bill Watts entrou no negócio com experiência no futebol americano. Watts era um linebacker do ensino médio e acabou jogando futebol americano universitário na Universidade de Oklahoma, mesmo que um acidente de carro atrapalhasse sua carreira universitária. No entanto, um dos colegas de faculdade de Watts era Wahoo McDaniel, que jogava futebol profissional e lutava fora da temporada, apresentando Watts ao círculo quadrado. Watts seguiu os passos do companheiro de equipe Sooner como atleta atlético, mas acabou deixando o Minnesota Vikings para lutar em tempo integral quando lhe disseram que não poderia fazer as duas coisas.


Depois de desistir do futebol, “Cowboy” Bill Watts se viu jogando pela Tri-States Wrestling, que servia Louisiana, Mississippi e Oklahoma, e foi nessa região que Watts teve mais sucesso. Lá, ele levaria inúmeros títulos durante seu tempo com a promoção, incluindo várias rodadas com títulos de duplas e o Campeonato Norte-Americano. Mas ele não se limita apenas aos três estados – ele também se aventurou na Califórnia, Flórida, Nova York, Geórgia e até no exterior no All Japan Pro Wrestling.

8 As bases do wrestling centro-sul

No final da década de 1970, Bill Watts fez uma grande mudança na carreira quando comprou a Tri-States Wrestling de seu proprietário anterior, Leroy McGuirk, e a renomeou para Mid-South Wrestling. Com sede na Louisiana, a Watts expandiu o alcance dos resíduos sólidos domésticos além da região que originalmente servia, e até se separou da National Wrestling Alliance até certo ponto, se não totalmente.

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Sob Bill Watts, o revolucionário produtor Mid-South Wrestling não pode ser subestimado, com seu programa de TV creditado com a criação do formato de narrativa em episódios usado pela maioria dos programas de luta livre modernos. Além disso, as lutas na TV eram um esforço de alta qualidade e a atmosfera era mais séria do que a WWE nos anos 80.

7 Ele levou o Nacional Centro-Sul

Remover o Mid-South da NWA e expandir para outras áreas foi apenas o começo das ambições de Bill Watt quando se tratava de construir sua promoção. Em 1986, a Mid-South Wrestling deu um grande passo, estabelecendo-se como uma promoção nacional e renomeando novamente sob o nome menos regional Universal Wrestling Federation. Como parte dessa expansão, a UWN já fechou acordos para fazer seus shows em todo o país e conquistou talentos na tela e nos bastidores do World Championship Wrestling no Texas.


Enquanto o WWF teve um ótimo começo, as condições no final foram melhores do que ele. A UWF lutou para competir com equipes maiores, como Jim Crockett Promotions (mais tarde conhecida como WCW) e WWE, e a recessão em Oklahoma prejudicou o dinheiro da promoção. A UWF estava com problemas financeiros e, em 1987, Watts conseguiu convencer um relutante Jim Crockett a comprar a World Wrestling Federation, o que resultou na WCW adquirindo muitos talentos da UWF, incluindo um novato chamado Sting.

5 Controverso vice-presidente da WCW

Um ano depois que Bill Watts vendeu a UWF para a Jim Crockett Promotions, a JCP vendeu todos os seus ativos para a Turner Broadcasting, que renomeou a promoção para World Championship Wrestling. Em 1992, o próprio Watts tornou-se parte da WCW, atuando como vice-presidente executivo. Esta corrida seria controversa com os fãs e aqueles que trabalham para a WCW, já que a sensibilidade de Watts era tão “old school” que veio à tona. Uma das decisões questionáveis ​​que definiram a missão de Watts com a WCW foi a proibição de manobras de top rope, que matou completamente a nascente divisão meio-pesado da WCW, que ostentava voos altos como os japoneses Jushin Thunder Liger e Brian Pillman.


Antes de assinar como vice-presidente executivo da WCW, Bill Watts em 1991 fez comentários em uma entrevista com Wade Keller da Tocha de luta livre profissional que era racista e homofóbico. Sem repetir a linguagem colorida, Watts lançou a escravidão de uma forma positiva, expressou apoio ao ex-governador da Geórgia Lester Maddox, que era famoso por se recusar a servir negros em seu restaurante na década de 1960, e também afirmou que deveria ter o direito de fazê-lo. Não Contrate gays se ele não quiser.

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Logo depois, o jornalista Mark Madden – que mais tarde se tornou comentarista de cores da WCW – Diga a lenda do beisebol Hank Aaron Sobre os comentários de Watts, Aaron tinha alguma atração por Turner como vice-presidente do Atlanta Braves. Como resultado, Bill Watts foi demitido da WCW após cerca de um ano com a empresa, embora Watts tenha negado que esse tenha sido o motivo de sua saída.


3 Ela também trabalhou com a WWE

Durante seu tempo como um competidor ativo no ringue, “Cowboy” Bill Watts passou um tempo na área de Nova York administrada pela WWE, então conhecida como World Wrestling Federation, em meados da década de 1960. Lá, ele desfrutou de uma turnê de 119 dias com o United States Tag Team Championship ao lado de Gorilla Monsoon e também teve algumas grandes lutas com Bruno Sammartino pelo WWE Championship. Em meados da década de 1990, ele retornou à empresa para um papel nos bastidores como contador da WWE, mas isso durou apenas alguns meses, com Watts aparecendo novamente em 2009 para ser introduzido no Hall da Fama da WWE.

Dos cinco filhos de Bel Watt, um, Eric, seguiu os passos de seu pai, jogando futebol americano universitário antes de treinar para se tornar um lutador profissional. O Watts mais jovem foi contratado pela WCW apenas alguns meses em sua carreira – e durante o mandato de seu pai como vice-presidente – onde ele era geralmente considerado um produtor fracassado de nepotismo. Isso não impediu Erik Watts de passar para inúmeras outras promoções, incluindo a WWE, onde ele era metade do famoso Tekno Team 2000.


1 Escreveu um livro

Como muitos lutadores que têm uma história para contar – e como muitos deles não – Bill Watts escreveu uma autobiografia cobrindo sua vida e carreira. Publicado em 2006 pela ECW Press Co-escrito com Scott Williams, Cowboy and the Cross: A história de Bill Watts: rebelião, luta livre e redenção Abrange não apenas seus dias e tempo pré-wrestling como artista e promotor, mas também a jornada de Watts quando ele se tornou um cristão nascido de novo. De particular interesse para os fãs de wrestling, além das histórias emocionantes, a explicação detalhada de Watts sobre sua abordagem à psicologia do wrestling profissional tornou a Mid-South Wrestling tão bem-sucedida.

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